Alguns conselhos de jardinagem de produtores de alimentos indígenas

Alguns conselhos de jardinagem de produtores de alimentos indígenas

Abobrinha gigante resulta de excelente solo e muito cuidado no jardim de 2 acres do Projeto da Juventude do Rio Cheyenne em 2017. Foto do Projeto da Juventude do Rio Cheyenne

Muitos americanos agora estão experimentando um suprimento irregular de alimentos pela primeira vez. Entre as interrupções do COVID-19 estão as prateleiras vazias de supermercado e os itens disponíveis ontem, mas nenhum lugar pode ser encontrado hoje. Ao procurar maneiras de substituí-los, você pode procurar Jardins nativos para idéias e inspiração.

"Trabalhar em um jardim desenvolve seu relacionamento com a terra", diz Aubrey Skye, um jardineiro de Hunkpapa Lakota. “Nossos ancestrais entenderam isso. Olhe as fotos antigas. Está gravado em seus rostos. Quando você entende isso também, um sentimento de escassez e insegurança se transforma em um sentimento de abundância e controle - algo que todos precisamos hoje em dia. ” Por vários anos, Skye dirigiu um Programa de jardinagem patrocinado pelo CDC em Standing Rock, uma reserva que fica entre Dakota do Norte e do Sul. Ele criou centenas de parcelas produtivas, grandes e pequenas, para outros membros da tribo.

Os problemas de escassez de alimentos das tribos se desenvolveram após a assinatura de tratados com os Estados Unidos nos séculos 18 e 19. Sob esses acordos, as tribos normalmente transferiam terras para o governo federal em troca de educação, assistência médica e outros serviços. As diminutas pátrias tribais que resultaram, juntamente com os contínuos esforços federais para diminuir as terras indígenas, restringiram severamente a caça, a pesca e outras atividades com as quais as tribos haviam alimentado seu povo desde tempos imemoriais. Para forçar as tribos a fazer reservas, acrescenta Skye, os Estados Unidos destruíram propositadamente fontes críticas de alimentos, como os enormes rebanhos de búfalos que outrora vagavam pelas planícies.

Alguns conselhos de jardinagem de produtores de alimentos indígenasAubrey Skye, membro tribal Standing Rock Sioux, cultiva jardins para si e para outros membros tribais. Ele faz alguns à mão e outros com este trator. Foto de Stephanie Woodard.

Vias abundantes foram dizimados. Fome e morte se seguiram. Massacres, como Wounded Knee e Sand Creek, mataram outros índios americanos, assim como as remoções forçadas de pátrias, com a Trilha Cherokee of Tears e a Navajo Long Walk entre as mais conhecidas. As injustiças continuam hoje. Oleodutos e gasodutos, minas, fazendas de animais industriais e outros projetos podem ser localizados em terras tribais em perigo ao invés dos de outros povos. A pobreza, os cuidados de saúde limitados e, em algumas áreas, a falta de água corrente para a lavagem frequente de antivírus, significa que a pandemia do COVID-19 atingiu duramente certas tribos, especialmente a Navajo Nation.

Força crescente

Desastres sucessivos criaram encargos econômicos e sociais, incluindo a fome, que caem fortemente sobre as crianças. "Essas tragédias são tão difíceis para as crianças", diz a diretora do Projeto Juventude Cheyenne River, Julie Garreau. O projeto está na Reserva Sioux do rio Cheyenne, em Dakota do Sul, ao sul de Standing Rock. "Nunca deixe as pessoas dizerem que seus filhos não sabem o que está acontecendo", diz ela. "A pandemia está criando um estresse adicional enorme, além do que eles já estavam enfrentando."


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Seu programa trabalha para compensar a diferença. Com seu jardim de 2.5 acres, café, academia e biblioteca, a organização há muito fornece às crianças boa comida e um lugar seguro para aprender e se divertir. Agora que as crianças tribais estão se abrigando em casa, a horta do projeto para jovens e as refeições de saco que sua organização fornece garantem que, no mínimo, elas tenham comida saudável todos os dias, diz Garreau, que é membro da tribo.

"Estou muito agradecida", diz ela. “Somos uma organização sem fins lucrativos, e nossos financiadores entraram em contato conosco - não fomos a eles - e nos apoiaram em refeições com pratos quentes, sucos e lanches saudáveis, como frutas ou nozes. Começamos a dirigir em nossa picape com comida para 35 crianças, depois 50 e depois 75 anos. ” O projeto da juventude está trabalhando para divulgar. "Esperamos atingir 250 crianças", diz Garreau.

Alguns conselhos de jardinagem de produtores de alimentos indígenasOs adolescentes participam dos estágios de Soberania Alimentar do Projeto Juvenil do Rio Cheyenne em 2017. Julie Garreau, diretora do projeto jovem, é vista em terceiro lugar à direita. Foto do Projeto da Juventude do Rio Cheyenne.

O Dream of Wild Health também se concentra na juventude, pois restaura a comunidade multitribal urbana-indiana de Minneapolis e St. Paul ao bem-estar físico e a um relacionamento espiritual com a Terra. "Cultivamos líderes e sementes", diz Hope Flanagan, professora de extensão e cultura da comunidade, que é Seneca. "Uma educação urbana pode significar que nossos jovens perdem a noção de nossa maneira antiga de andar nesta Terra." O sonho da saúde selvagem ajuda as crianças a reaprender esse conhecimento, diz ela.

No processo, as atividades do grupo ajudam a comunidade a recuperar a soberania alimentar - acesso imediato a alimentos saudáveis, acessíveis e culturalmente adequados - de acordo com a diretora executiva Neely Snyder, membro tribal de St. Croix Chippewa. O Dream of Wild Health atende a essa necessidade distribuindo as culturas que cresce em sua fazenda vizinha de 30 acres: participa de um mercado de agricultores, entrega partes domésticas de produtos agrícolas a locais em bairros nativos de Minneapolis e St. Paul e faz parceria com outras organizações comunitárias, como o American Indian Center de Minneapolis.

"Os jardins representam muito mais."

Desde o início dos desafios do COVID-19, a inovação tem sido fundamental. Para continuar oferecendo aulas de culinária dirigidas por chefes para jovens, mantendo a distância social, o Dream of Wild Health fornece ingredientes para as casas das crianças e executa o programa por meio de um link de vídeo. As atividades virtuais se mostraram populares. Quando um remédio sagrado e que poupa sementes oficina online, o público típico de 40 a 50 pessoas para um evento ao vivo aumentou para 220, diz Snyder.

Cultivar culturas reais em um jardim real exige sair da terra - com uma diferença hoje em dia. Skye prevê que, neste verão, os jardineiros de reservas trabalharão sozinhos ou em grupos que praticam distanciamento social. Os agricultores do Dream of Wild Health estão descobrindo como os estagiários, a quem chamam de Garden Warriors, podem trabalhar na fazenda do grupo e manter distância.

Alguns conselhos de jardinagem de produtores de alimentos indígenasAstrid Clem, uma guerreira do jardim, inspeciona a couve na fazenda Dream of Wild Health. Foto cedida por Dream of Wild Health

Enquanto jardinagem, diz Skye, os jardineiros tribais colocam em prática práticas tradicionais que surgem de observações rigorosas da natureza e da crença de que humanos, plantas, animais e outros aspectos do mundo natural formam um comunidade mutuamente dependente. Todos somos parentes, diz Skye. "Jardinar e comer os alimentos que você criou dão a você uma conexão direta com a Mãe Terra."

Os jardineiros são necessariamente otimistas. Numa altura em que o nosso mundo é tão perigoso, o jardim é um lugar de refúgio. "Vamos sair dessa crise", disse Garreau em um email. "Para fazer isso, não devemos parar de planejar e plantar". Seguir dicas das práticas nativas de jardinagem pode ajudar até jardineiros iniciantes a crescer nessas circunstâncias difíceis.

Siga o conselho dos jardineiros indígenas para cultivar sua própria parcela, por menor que seja ou experimental. Em um momento em que as ordens de ficar em casa continuam tentando manter as populações saudáveis, Garreau resume a importância de afundar as mãos no solo: “Os jardins representam muito mais”, continuou Garreau. “Comida, sim, mas uma crença no nosso futuro. Os jardins representam resiliência, força, bem-estar, cultura. ”

1. Planeje seu sucesso

Jardineiros experientes podem se sentir à vontade para plantar grandes campos de suas colheitas favoritas. Skye tem um terreno de quase 1 hectare logo abaixo da sua casa em Standing Rock. Mas se esta é sua estréia na jardinagem - como foi para alguns membros da tribo que ele forneceu jardins através do projeto CDC - assegure o sucesso começando pequeno. Tente alguns vasos ou canteiros, ou talvez um pequeno terreno, com plantas fáceis de cultivar, diz ele. Boas opções podem ser tomates, pimentões, feijões verdes, rabanetes, abóboras de verão e inverno, cebola ou folhas verdes. "Não morda mais do que você pode mastigar!" Skye brinca. 

2. Cultive amizades de plantas

Muitos jardineiros americanos conhecem as Três Irmãs - no célebre trio, os pés de milho servem como treliça para o feijão, que por sua vez fixa o nitrogênio (fertilizante), enquanto as grandes folhas achatadas conservam a umidade do solo e evitam as ervas daninhas. Esses agrupamentos de plantas, também chamados de plantas companheiras, são expressões de cooperação e compartilhamento, afirma o diretor da Associação de Agricultores Americanos Nativos Americanos, Clayton Brascoupé. "Seu jardim deve ser como uma floresta saudável, com árvores de vários tamanhos", diz ele. "Olhe para a natureza e descubra combinações que a imitam."

Em seus jardins em Tesuque Pueblo, norte de Santa Fe, você pode ver ervilhas entrelaçando plantas de milho e manjericão erguendo-se acima das folhas largas e planas da melancia. "Experimentar!" ele diz. “As plantas podem surpreendê-lo. Um ano, descobrimos que grão-de-bico e milho realmente se divertem. ”

3. Abra espaço para belezas trabalhadoras

Embeleze seu jardim com flores coloridas, Particularmente aqueles nativos da sua área. "Eles atraem abelhas, borboletas, beija-flores e outros polinizadores", diz Skye, acrescentando que os polinizadores são parte integrante do ciclo de vida de uma planta. “Sem eles, a colheita não aconteceria e estaríamos analisando escassez extrema de alimentos, não apenas lacunas ocasionais. Ao dar aos polinizadores as flores que eles gostam, nós os apoiamos, assim como eles nos apoiam. ”

4. Mantenha as culturas aconchegantes

Tem uma planta que está lutando? Dê uma pedra! Brascoupé explica que, nos jardins nativos do sudoeste, as rochas geralmente são colocadas ao lado de mudas ou plantas que precisam de ajuda. Eles atuam como dissipadores de calor, suavizando as variações de temperatura diurnas e noturnas à medida que absorvem o calor do sol e o liberam no frio da noite. A prática pode ter sido mais difundida, diz ele, aparecendo tão ao norte quanto os jardins iroqueses do nordeste dos EUA. Faz sentido, ele diz; em uma região fria, as rochas protegem as mudas contra geadas inesperadas no início da estação.

5. Materiais de origem local e grátis

Para irrigação por gotejamento sem custo, a Brascoupé usa uma agulha fina para fazer um buraco no gargalo de garrafas limpas de refrigerante ou jarros de leite. Ele então enche os recipientes com água, substitui as tampas e empurra os pescoços perfurados para o solo.

Conservar a umidade do solo e manter as ervas daninhas cercando as plantas com materiais de cobertura que, de outra forma, seriam descartados. As pessoas gastam tempo e dinheiro se livrando de papelão, papel de escritório desfiado, recortes de grama e folhas, diz Brascoupé. "Diga aos vizinhos: 'Eu posso tirar isso de suas mãos.' Construa relacionamentos humanos. ”

6. Abrace Dandelions

Não banir dentes de leão. Bem-vindo, essas supostas ervas daninhas! Suas folhas são deliciosas e nutritivas, e suas raízes danificam o solo endurecido, aprendi com os jardineiros nativos. Meu quintal na cidade de Nova York costumava ser tão compacto que pouco cresceu lá. Tentei espalhar sementes de dente de leão pelo quintal. Eles cresceram e floresceram, e logo as minhocas entraram. O solo tornou-se macio, friável e amigo das plantas. Minhocas estão lá 24-7, trabalhando em seu nome, de acordo com Skye. "O que mais você poderia pedir?" ele diz.

7. Incluir ervas curativas

Skye tem um pequeno jardim com rodas medicinais em sua casa, onde se deleita em cultivar echinacea, camomila, confrei e outros medicamentos a partir de sementes que ele salva de um ano para o outro. Essas parcelas circulares são tradicionalmente locais para o cultivo de ervas, experimentando assim seus deliciosos sabores e cura natural que eles promovem.

8. Salve suas sementes

No final da temporada, salve as sementes de plantas que prosperaram - e que você gostou - em seu jardim. Você pode ajudar a garantir seu suprimento futuro de alimentos e, se você incluir variedades incomuns ou patrimoniais, faça sua parte para sustentar a biodiversidade.

A economia de sementes também preserva a história, diz Skye. Ele chamou sementes de cápsulas do tempo. “Nós, nativos, sempre os salvamos. À medida que plantamos, salvamos e replantamos, as sementes passam por tudo o que passamos, os bons e os maus momentos. ” A coleção de sementes Dream of Wild Health, por exemplo, inclui o presente de milho da família Cherokee que sobreviveu à mortal Trail of Tears da tribo, uma marcha forçada que deslocou seus ancestrais de suas pátrias originais.

Hoje, o perigo confronta todos nós nesta Terra. "Nós já estávamos enfrentando mudanças climáticas, e agora existe a pandemia", diz Skye. As sementes sempre estarão lá, para fornecer comida e uma conexão espiritual com a Terra, diz ele. "Eles são como nós vamos sobreviver."

Garreau ecoa esse sentimento: “Quando sairmos dessa terrível pandemia, teremos aprendido a ser mais fortes. Nós seremos invencíveis. ”

Sobre o autor

Stephanie Woodard é um jornalista premiado que escreve sobre direitos humanos e cultura, com foco em questões dos nativos americanos. Ela é autora de Apartheid americano: a luta dos nativos americanos pela autodeterminação e inclusão.

Este artigo apareceu originalmente no SIM! Revista

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