Os rastreadores de fitness o tornam mais apto?

Hype antes da evidência.

Quase 20 milhões de rastreadores de fitness foram vendidos no ano passado. Esses dispositivos digitais - que acompanham tudo, desde a freqüência cardíaca até o número de etapas que você toma - são vendidos com a promessa de que ajudarão o proprietário a perder peso e a se tornar mais apto e feliz. Infelizmente, como muitos produtos de desempenho esportivo, a pesquisa para apoiar sua utilidade é limitada.

In pesquisa que publicamos recentemente encontramos poucas evidências que sugerem que possuir um rastreador de fitness o torna mais saudável. As evidências de sua eficácia geralmente se baseiam em relatórios únicos de pessoas que descrevem sua experiência. Um estudo recente, por exemplo, observaram que os pedômetros eram eficazes no aumento dos níveis de atividade, mas esses adultos também receberam consultas regulares para discutir seu progresso. Intervenções similares envolvendo pedômetros isolados sem o apoio de um profissional de saúde não mostram benefícios a longo prazo.

Pregação ao coro

O que foi bem estabelecido é que os rastreadores de fitness têm maior probabilidade de serem comprados por pessoas que são já saudável e simplesmente deseja acompanhar o progresso deles. Pessoas inativas provavelmente não querem ser lembradas de sua ociosidade diariamente ou mesmo a cada hora. No entanto, como muitas resoluções de ano novo, como ingressar em uma academia, a novidade de um rastreador de fitness desaparece a uma velocidade alarmante, mesmo entre pessoas que já são saudáveis. Pesquisas sugerem que mais de um em cada três usuários para de usar o dispositivo depois de seis meses e meio, pare de usar o dispositivo dentro de um ano. Então, o que dá errado?

Esses dispositivos geralmente exigem um nível adicional de comprometimento que muitas pessoas consideram desagradável. Um exemplo de um "comprometimento disruptivo" tão pequeno é a necessidade de cobrá-los regularmente - às vezes diariamente -. (Compare isso com um relógio de pulso que pode precisar de uma bateria nova a cada dois anos.)


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Poderíamos nos tornar excessivamente dependentes de dispositivos de monitoramento que nos fazem parecer mais aptos do que realmente somos? O auto-monitoramento excessivo mostrou-se desconfortável, intrusivo e desagradável, principalmente em pessoas com condição de saúde existente e rastrear sua forma física por períodos mais longos pode se tornar menos atraente com os efeitos inevitáveis ​​do envelhecimento.

É claro que tudo isso pressupõe que esses dispositivos sejam precisos e seguros em primeira instância. Quando se trata de comparar dispositivos diferentes, a precisão varia consideravelmente. Taxas de erro de alguns dispositivos são tão altos quanto 25%.

Quem possui seus dados? www.shutterstock.com

Além disso, um consumidor normalmente não possui os dados coletados pelo dispositivo e tem permissão apenas para visualizar estatísticas resumidas. “Dados brutos” são armazenados pelo fabricante e são regularmente vendido a outras organizações. Não está claro como esses dados são mantidos em segurança ou anonimamente, pois qualquer dispositivo que transmita dados remotamente pode ser invadido. Isso pode levar à perda, roubo ou distorção de dados.

Obtendo melhores evidências

Os dispositivos são vendidos com a premissa de que eles ajudarão a melhorar a forma física, mesmo que as evidências estejam faltando. A pesquisa de novos modelos deve ter como objetivo adotar uma abordagem semelhante à de um teste padrão de drogas, a fim de demonstrar a eficácia dos rastreadores de condicionamento físico antes de chegarem ao mercado.

Quando um medicamento é testado em seres humanos, um estudo controlado randomizado é o padrão ouro para testar a eficácia. Um grupo de pacientes recebe o medicamento que está sendo testado e outros grupos (os grupos controle) podem receber um medicamento diferente ou um placebo. Dessa forma, o novo medicamento pode ser testado contra medicamentos existentes ou contra um placebo - ou ambos.

Um método semelhante, envolvendo três grupos de participantes, poderia testar a eficácia de rastreadores de fitness vestíveis. Aleatoriamente, um grupo receberia um rastreador de condicionamento físico, um segundo grupo seria necessário para registrar suas atividades diárias em um diário. Um terceiro grupo não receberia nenhum dispositivo de rastreamento e não seria obrigado a manter um diário. Todos os três grupos receberiam um regime de condicionamento físico para acompanhar as dicas para manter um estilo de vida saudável. Os níveis de condicionamento físico podem ser monitorados ao longo do tempo para ver qual grupo tem o maior benefício à saúde. Isso não apenas esclareceria sua capacidade de mudar o comportamento, mas os resultados também poderiam ajudar a identificar as pessoas com maior probabilidade de se beneficiar desses dispositivos no futuro.

Cercas

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Sobre o autor

David A. Ellis, conferencista do décimo nono aniversário, psicologia, Lancaster University

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