Ondas de calor não causam apenas queimaduras de sol - elas também podem prejudicar sua saúde mental

Ondas de calor não causam apenas queimaduras de sol - elas também podem prejudicar sua saúde mental
Monika Wisniewska / Shutterstock

As ondas de calor, sem dúvida, trazem uma certa alegria pela oportunidade de estar ao sol. Mas à medida que o planeta aquece e o clima registra queda, cada vez mais normal as ondas de calor escaldante não são apenas sol e jogos. Além do aflição e a culpa que podemos sentir sobre as causas humanas por trás de episódios cada vez mais frequentes de clima quente, ondas de calor também podem prejudicar nossa saúde mental de maneiras ocultas, mas surpreendentemente graves.

O principal deles é a tendência de fazer nosso sangue ferver. Estudos históricos que datam do início do século 19 descobriram que regiões mais quentes tendem a ter maiores taxas de crimes violentos do que regiões mais frias, e essa tendência ainda ecoa hoje. Mesmo dentro das regiões, o comportamento violento é superior durante os dias, meses, estações e anos mais quentes. Essa ligação entre o calor e a agressão se mantém mesmo quando controlados por outros fatores que afetam as taxas de crimes violentos, como pobreza, desemprego, distribuição de idade e cultura.

Os mecanismos por trás dessa ligação são extremamente complexos de interpretar, já que muitos fatores podem desempenhar um papel. Uma é que as temperaturas mais altas aumentar o nível de cortisol do hormônio do estresse em nosso sangue. Da mesma forma, há evidências de que nossos corpos produzem mais adrenalina e testosterona quando as temperaturas aumentam. Essas mudanças podem levar a um aumento do apetite sexual, mas também podem tornar o comportamento agressivo e violento mais provável.

O aumento da temperatura também está consistentemente associado ao aumento das taxas de suicídio. Por exemplo, um estudo do Reino Unido encontrado que acima de 18 ° C, cada 1 ° C de aumento na temperatura está associado a um aumento de 3.8% na incidência de suicídio e a um aumento de 5% na incidência de métodos mais violentos de suicídio, que têm muito mais probabilidade de resultar em morte . Na verdade, durante a onda de calor de 1995 no Reino Unido, suicídio aumentou em 46.9%. Semelhante resultados também foram observados em de outros partes do mundo.


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Ondas de calor não causam apenas queimaduras de sol - elas também podem prejudicar sua saúde mentalA onda de calor de 2015 que atingiu a Índia e Bangladesh matou mais de 4000 pessoas e deixou milhares de agricultores sem meios de se sustentar. Saikat Paul / Shutterstock

Um aumento nos comportamentos sociais, como o consumo de álcool, bem como mudanças fisiológicas e aumentos no comportamento impulsivo e violento semelhantes aos mencionados acima, foram sugeridos como contribuindo para esse efeito. No entanto, todas essas são explicações especulativas para o que é um comportamento muito complexo cujas causas são muito difíceis de determinar.

Populações vulneráveis ​​em risco

Os mais pobres e marginalizados são desproporcionalmente mais vulneráveis ​​aos danos causados ​​por eventos climáticos relacionados à degradação do clima - e as ondas de calor não são exceção. Países como Índia e Paquistão já sofreram imensas perdas de vidas e meios de subsistência graças a ondas de mais de 45 ℃ calor, e o trauma emocional do rescaldo dura muito além da temperatura que esfriou.

Milhões de pessoas com problemas de saúde mental pré-existentes também correm maior risco de danos durante ondas de calor do que a população em geral. Isso ocorre porque muitos medicamentos psiquiátricos inibir a regulação da temperatura e a capacidade de suar, tornando mais provável uma perigosa insolação. Este também é o caso de drogas recreativas como cocaína e ecstasy, cujo uso típico durante atividades rave indutoras de suor também pode levar a níveis perigosamente baixos de sódio no sangue - um problema que pode ser agravado pela ingestão de volumes excessivos de água.

Da mesma forma, aqueles com demência ou outras doenças mentais graves que limitam sua capacidade de autocuidado também estão em maior risco, pois podem não ajustar seu comportamento o suficiente para se proteger do calor. Por exemplo, eles podem não perceber se suas roupas são inadequadas para a temperatura ou esquecer de diminuir o aquecimento da casa. Um estudo demonstrou que o risco de morte para pacientes com doenças mentais graves e persistentes, como psicose, demência e uso indevido de substâncias, aumenta em tanto quanto 5% com cada aumento de 1 ° C acima de aproximadamente 18 ° C.

Estamos apenas começando a arranhar a superfície das formas complexas em que as ondas de calor - e outros eventos climáticos extremos - afetam a saúde mental. Por enquanto, conforme futuras ondas de calor nos envolvam, reserve um tempo para garantir que os mais vulneráveis ​​aos seus efeitos sejam mantidos em segurança. Quanto a você, certifique-se não apenas de manter o corpo frio, mas também a cabeça.A Conversação

Sobre o autor

Harriet Ingle, pesquisadora de pós-doutorado em psicologia climática, Glasgow Caledonian University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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