Vacinação COVID-19 obrigatória nas escolas neste outono?

À medida que nossas mentes se voltam para a volta às aulas, é urgente para aumentar as taxas de vacinação COVID-19 do Canadá entre os jovens.

Atualmente crianças elegíveis (12-17) e jovens (18-29) têm a menor taxa de vacinação de qualquer faixa etária na província: 49.2 por cento dos jovens de 12 a 17 anos e 56.2 por cento dos de 18 a 29 anos receberam duas vacinas.

Muitas universidades decidiram não fazer vacinação obrigatório, mas para encorajá-lo. O plano de volta às aulas de Ontário para segurança viral não inclui a obrigatoriedade de vacinas COVID-19 para alunos elegíveis e pessoal, provocando críticas de alguns especialistas em saúde.

A experiência com a atual imunização escolar obrigatória de Ontário para outras doenças mostra que há vantagens e desvantagens em exigir a vacinação. A obrigatoriedade de vacinas para a frequência escolar pode não ser a melhor maneira de aumentar as taxas de vacinação para COVID-19.

Legislação de Ontário de 1982

Ontário é uma das duas únicas províncias do Canadá que exige que os alunos tenham vacinas em dia para frequentar a escola. O outro é New Brunswick.


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Legislação de Ontário foi em vigor desde 1982, e atualmente exige que os alunos sejam vacinados contra nove doenças, incluindo caxumba, sarampo, difteria e poliomielite. As crianças que não forem vacinadas podem ser suspensas da escola por até 20 dias, e seus pais podem ser forçados a pagar multas de até US $ 1,000.

Um sinal de pare lendo 'alerta de sarampo'.
Surtos de doenças podem ocorrer onde há grupos de pessoas não vacinadas. Aqui, uma placa em uma clínica em Vancouver, Wash., Avisa os visitantes sobre um surto de sarampo em janeiro de 2019. AP Photo / Gillian Flaccus

Existem isenções por razões médicas, religiosas e filosóficas. O total número de isenções é pequeno (1.8 por cento entre os alunos de sete anos em 2012-13), embora o número de isenções por motivos religiosos e de consciência esteja aumentando.

Ainda mais preocupante é o fato de que as isenções são geograficamente concentrado. Uma epidemia pode atingir uma escola onde muitos pais buscaram isenções.

Os pais que optaram por objetar por motivos de consciência agora são obrigados a comparecer a uma sessão de educação sobre vacinas. O National Post relata que, de acordo com uma pesquisa que fez nas 35 unidades de saúde da província de Ontário, esta educação é ineficaz para mudar as mentes dos pais.

Taxas de sarampo, exemplo dos EUA afetou a legislação

Uma vacina contra o sarampo foi usado pela primeira vez no Canadá em 1964, e depois disso as taxas da doença caíram substancialmente. Mas as infecções de sarampo caíram ainda mais rápido nos Estados Unidos, onde muitos estados aprovaram leis que exigem vacinas para frequentar a escola.

Em 1980, todos os estados dos EUA imunização necessária para frequência escolar. Em 1979, enquanto as taxas nos Estados Unidos continuavam a cair, o Canadá experimentou um surto significativo com mais de 20,000 infecções em todo o país. Mas as prescrições de vacinas não foram a única razão pela qual as taxas de sarampo estavam caindo mais rapidamente nos EUA

As taxas de vacinação no Canadá foram bastante altas. Em algumas províncias, mais de 90 por cento das crianças foram imunizadas no momento em que foram para a escola. Mas nem todas as crianças canadenses estavam totalmente protegidas contra o sarampo, apesar de terem recebido suas vacinas.

Nos primeiros anos do programa de vacinação contra o sarampo, um vírus morto era freqüentemente usado, mas acabou sendo menos eficaz do que o vírus vivo. Além disso, os médicos frequentemente administravam meias doses da vacina viva para conservar o suprimento. A vacina do vírus morto só foi usada nos Estados Unidos por um ano, mas foi usada no Canadá por quatro anos, principalmente em Ontário e Alberta.

Durante a epidemia de 1979 em Alberta, 78 por cento dos alunos infectado com o sarampo tinha uma história documentada de ter sido vacinado contra a doença. Apesar disso, as autoridades de saúde pública no Canadá analisaram o sucesso americano na redução do sarampo e recomendaram que medidas semelhantes fossem tomadas aqui. Em 1981, a Sociedade Canadense de Pediatria pediu vacinas obrigatórias contra o sarampo.

Em 1982, três funcionários do Departamento de Saúde e Bem-Estar Nacional de Ottawa publicaram um artigo no Canadian Medical Association Journal, dizendo que a experiência nos Estados Unidos mostrava que “mais pode e deve ser feito. ” Eles recomendaram que as províncias promulgassem programas obrigatórios de vacinação contra o sarampo.

A vacinação obrigatória funcionou?

Uma mulher segurando um bebê segura um cartaz com os dizeres "Procedimentos médicos forçados são iguais a violência contra crianças".
Manifestantes fora do Legislativo de Ontário em Toronto em 2019 apoiaram um grupo que anunciou um processo constitucional contra a lei de vacinação da província. A IMPRENSA CANADIANA / Chris Young

Houve aumento significativo nas taxas de vacinação nas escolas de Ontário nos anos que se seguiram à introdução do mandato da vacina. De 1983 a 1984, o número de crianças vacinadas nas séries 1-6 aumentou de 92 por cento para 95 por cento. Para os alunos do ensino médio, os resultados foram mais dramáticos. As taxas de vacinação aumentaram de 53 por cento em 1983 para 87 por cento em 1984.

Mas a compulsão pela vacina também fortaleceu a oposição à vacinação. Enquanto tinha havido grupos anti-vacina em Ontário nas primeiras décadas do século 20, esses grupos desapareceram antes da Segunda Guerra Mundial.

A aprovação da legislação de 1982 estimulou a formação do Comitê Contra a Vacinação Compulsória, que fez lobby para que as isenções fossem estendidas às pessoas que se opusessem à vacinação por motivos de consciência, não apenas de religião. A legislação foi alterada em conformidade em 1984. Os defensores da antivacinação têm continuou sua luta contra a legislação desde então.

Comparações provinciais

Nem o mandato da vacina resultou em taxas elevadas de vacinação em Ontário em comparação com as províncias sem mandato da vacina. De acordo com a Pesquisa Nacional de Cobertura de Imunização da Infância de 2017, crianças de dois anos em Alberta e Newfoundland são significativamente mais propensos a serem totalmente vacinados do que as crianças de Ontário. New Brunswick, a outra província com exigência de vacina para ingresso na escola, é semelhante à média nacional.

Um frasco de vacina MMR próximo a uma caixa de frascos.
As taxas de vacinação de Ontário contra o sarampo, caxumba e rubéola são semelhantes às médias nacionais, mas as crianças de Ontário têm uma probabilidade ligeiramente maior de serem vacinadas contra o tétano e a coqueluche.

A Pesquisa Nacional de Cobertura de Imunização da Infância fornece apenas dados nacionais sobre a situação de vacinação de crianças de sete anos. Mas os dados do Public Health Ontario sugerem que sete anos de idade em Ontário são ligeiramente mais propensos a serem vacinados do que seus pares em outras províncias.

As taxas de vacinação de Ontário contra sarampo, caxumba e rubéola são muito semelhantes às médias nacionais, mas as crianças de Ontário têm uma probabilidade ligeiramente maior de serem vacinadas contra tétano (85.8 por cento em comparação com 80.5 por cento) e coqueluche, popularmente conhecida como "tosse convulsa" ( 85.7 por cento em comparação com 80.5 por cento).

Outras maneiras de melhorar as taxas de vacinação

Um relatório 2015 do CD Howe Institute argumentou que relativamente poucos pais se opõem ativamente à vacinação. Em vez disso, “barreiras ao acesso, complacência ou procrastinação” são mais importantes.

O instituto recomendou a adoção da política de Ontário de forçar os pais a fazerem uma escolha deliberada sobre a vacinação de seus filhos, juntamente com elementos da intervenção precoce de Alberta. Alberta faz amplo uso de enfermeiras de saúde pública em centros de saúde comunitários.

Enfermeiras de saúde pública procuram os pais depois que seus filhos nascem para falar com eles sobre os serviços de saúde, incluindo a vacinação. Se uma criança não estiver imunizada até os dois meses de idade, a enfermeira liga para os pais ou envia uma carta para lembrá-los. São feitas até três ligações para garantir a vacinação.

Embora a obrigatoriedade de vacinas para crianças na escola seja a promessa de aumentar as taxas de vacinação, por enquanto, parece prudente aumentar o acesso e a educação em torno das vacinas para estimular a ingestão.

Sobre o autor

Catherine Carstairs, Professora, Departamento de História, University of Guelph

Este artigo apareceu originalmente na conversa

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