Por que devemos adotar uma abordagem centrada na mulher para diagnosticar e tratar a deficiência de ferro

Por que devemos adotar uma abordagem centrada na mulher para diagnosticar e tratar a deficiência de ferro Florian Gaertner / Getty Images

A deficiência de ferro é um distúrbio nutricional comum em todo o mundo, e as mulheres na pré-menopausa são mais em risco de ser diagnosticado com ele.

Mais recente da Nova Zelândia levantamento nutricional (de 2008/09) mostra que 12% das mulheres podem sofrer de deficiência de ferro. Mas mais pesquisas recentes na Nova Zelândia sugere que até 55% das mulheres de idade semelhante, mas de várias etnias (caucasianos, do Oriente Médio e do sul da Ásia), apresentam níveis de ferro depletados.

Esta maior incidência de deficiência de ferro em mulheres é frequentemente explicada como resultado da perda de sangue durante a menstruação. Mas o meu pesquisa, que analisa o estado do ferro em mulheres atléticas e ativas, sugere que a fisiologia feminina evoluiu para conter a perda de ferro por meio de interações complexas entre os hormônios reprodutivos femininos e o hormônio que influencia a regulação do ferro.

A pesquisa mostra variações no status do ferro durante o ciclo mensal da mulher e, com base nisso, recomendamos que os médicos observem em que fase do ciclo menstrual a mulher se encontra ao realizar exames de sangue para triagem de ferro. Além disso, antes de interpretar os resultados dos testes, eles devem perguntar às mulheres se elas têm um ciclo menstrual natural, não influenciado por nenhum contraceptivo hormonal (pílula ou DIU).


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Ferro no corpo

Ferro é fundamental para uma saúde ótima e bem-estar. É uma parte essencial da hemoglobina, o pigmento dos glóbulos vermelhos, e transporta oxigênio por todo o corpo.

Embora o ferro seja importante para o funcionamento saudável e normal, não podemos produzir o mineral e depender de sua reciclagem no corpo e da obtenção de alimentos suficientes. Dietético fontes de ferro incluem cereais integrais, legumes, peixes, aves e carne.

O corpo controla e regula bem o ferro. Diariamente perdas de ferro são apenas 1-2 mg. A pesquisa sugere que as mulheres perderão 1 mg adicional de ferro a cada dia de sua menstruação, o que pode trazer o total perda de ferro a 3-5mg durante o período de perda de sangue menstrual (que pode durar 1-5 dias). Isso pode ser exagerado em mulheres que experimentam sangramento menstrual intenso ou prolongado.

O principal hormônio regulador de ferro é hepcidina. Ele trabalho nos únicos canais de exportação de ferro conhecidos no corpo - encontrados no intestino delgado (absorção de ferro dos alimentos), na superfície dos glóbulos brancos (reciclagem de ferro no corpo) e nas células do fígado (liberação de ferro de seu reservatório no fígado )

Níveis mais elevados de hepcidina levam à degradação dos canais de exportação de ferro, efetivamente interrompendo o movimento do ferro do intestino e a liberação de seus locais de armazenamento. Isso também limita a capacidade do corpo de reciclar o ferro dos glóbulos vermelhos mortos, seja para a produção de novos glóbulos vermelhos, seja para armazená-lo no fígado.

Fisiologia feminina e estado de ferro

Até o momento apenas dois pesquisa investigações procuraram esclarecer as mudanças nos níveis de ferro e hepcidina ao longo do ciclo menstrual em mulheres na pré-menopausa.

My pesquisa mostra uma queda dramática na hepcidina (e alguns outros fatores relacionados ao ferro) durante a menstruação (dias 1-5 do ciclo mensal). A hepcidina permanece deprimida por alguns dias após a menstruação e então começa a aumentar gradualmente na ovulação (por volta do dia 14).

Após a ovulação, conforme as mulheres entram na fase lútea (dias 15-28), a hepcidina parece aumentar e estabilizar antes repetindo o ciclo no mês seguinte.

Pesquisa usando células isoladas e estudos com mulheres em fertilização in vitro mostram que o estrogênio tende a suprimir a atividade da hepcidina, enquanto a progesterona estimula. Isso explica os baixos níveis de hepcidina na fase folicular (dias 1-14 do ciclo menstrual) e o rebote na fase lútea (dias 15-28).

Esses resultados sugerem que, em resposta à perda de sangue que acelera a perda de ferro, a fisiologia feminina é preparada para maximizar a absorção de ferro na primeira metade do ciclo menstrual, reduzindo a atividade da hepcidina. Este pode ser um mecanismo fisiológico contra a perda de sangue menstrual.

É importante notar que um poucos estudos também mostraram que o ferro sérico, a transferrina e a hemoglobina - todos marcadores usados ​​para medir o nível de ferro de uma pessoa - flutuam ao longo do ciclo menstrual. Em um estudo, 23% das mulheres foram classificadas como deficientes em ferro durante a menstruação, mas caiu para 8% na fase lútea.

A saturação da transferrina é uma medida da porcentagem de ferro transportado e usado no corpo. Durante a fase lútea, quando os níveis de ferro podem se recuperar, algumas mulheres podem atingir níveis de saturação de transferrina de 45%. Isso normalmente indica excesso de ferro ou hemocromatose, um distúrbio genético que resulta em absorção e armazenamento excessivo de ferro e pode ser tóxico para órgãos vitais.

Alguns podem dizer que a pesquisa sobre a deficiência de ferro está bem estabelecida e cobrimos nossas bases sobre como detectar e tratar essa deficiência de micronutrientes. Mas 18-55% das mulheres na pré-menopausa na Nova Zelândia têm níveis de ferro abaixo do ideal.

Os pesquisadores exploraram muitos fatores de estilo de vida que afetam o equilíbrio de ferro de uma pessoa, incluindo preferências dietéticas, ingestão de carne e exercicios. Mas ainda temos que considerar totalmente a fisiologia feminina e como o ciclo menstrual influencia os meandros do diagnóstico da deficiência de ferro e do tratamento eficaz.

Em um momento em que muitos exigem pesquisas centradas nas mulheres para identificar resultados e tratamentos de saúde específicos, pode ser hora de reabrir a caixa sobre a deficiência de ferro.A Conversação

Sobre o autor

Claire Badenhorst, Professor na Massey University, Universidade de Massey

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Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

 

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