Como ter um caminhão parado em sua sala: o custo tóxico de aquecedores a lenha

Como ter um caminhão parado em sua sala: o custo tóxico de aquecedores a lenha www.shutterstock.com

Os australianos estão acostumados a ter ar fresco, e nossa atmosfera limpa é motivo de orgulho para muitos.

No entanto, no ano passado, os incêndios florestais chamaram a atenção do público para a qualidade do ar, pois milhões de australianos respiraram parte do ar. ar de pior qualidade do mundo.

Mas há uma fonte menos conhecida de poluição que causa bilhões de dólares em custos com saúde todos os anos: aquecedores a lenha em ambientes fechados.

Nesta semana, a filial vitoriana da Australian Medical Association chamadas endossadas remover esses aquecedores por meio de um esquema de recompra ou subsídio. Mas isso vai funcionar?


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A fumaça do aquecedor de madeira é uma enorme fonte de poluição

No inverno, a fumaça do aquecedor de madeira é a única maior poluente do ar em Nova Gales do Sul e o ACT. Da mesma forma, em Victoria, a fumaça de madeira nos dias frios do inverno é responsável pela maioria das violações dos padrões de qualidade do ar.

A fumaça do aquecedor de madeira é gerada a partir de lareiras abertas e aquecedores a lenha. Aquecedores a lenha são aparelhos de aquecimento doméstico de combustão controlada. Para descarregar as emissões, eles usam um tubo de metal chamado conduto, enquanto lareiras abertas usam chaminés.

AROUND 10% de lares australianos - cerca de 900,000 residências - usam a madeira como principal fonte de aquecimento, de acordo com o ABS.

Baseado em Diretrizes NSWqueimar 10 kg de madeira (um dia médio) em um aquecedor de madeira moderno e de baixa emissão pode produzir cerca de 15 gramas de "material particulado".

É composto de pequenas partículas que podem penetrar no sistema respiratório, causando potencialmente doenças pulmonares e cardíacas. É um dos componentes mais perigosos da fumaça e transportador de muitos de seus produtos químicos causadores de câncer.

Por outro lado, um caminhão que viaja em estradas urbanas congestionadas pode produzir apenas 0.03 gramas de material particulado por quilômetro percorrido. Portanto, um caminhão teria que percorrer 500 km em tráfego pesado - aproximadamente a distância de Melbourne a Mildura - para produzir as mesmas emissões de material particulado de um dia médio de uso de um aquecedor de madeira.

Portanto, um aquecedor a lenha é como ter um caminhão em marcha lenta em sua sala de estar o dia inteiro (embora a maior parte das emissões escape pela chaminé).

A fumaça é tóxica

A fumaça dos fogos de madeira é muito semelhante à gerada pelos incêndios florestais e também é prejudicial à nossa saúde.

Os aquecedores a lenha da Austrália são estimado para causar custos de saúde de cerca de US $ 3,800 por aquecedor de madeira a cada ano.

Dado os cerca de 900,000 aquecedores de madeira usados ​​como fontes primárias de aquecimento doméstico na Austrália, isso pode chegar a A $ 3.4 bilhões anualmente em todo o país.

Um estudo publicado em maio, estima-se que 69 mortes, 86 internações hospitalares e 15 consultas de emergência por asma na Tasmânia sejam atribuíveis à fumaça de biomassa a cada ano - a fumaça que provém da queima de madeira, culturas e esterco. Mais de 74% desses impactos foram atribuídos à fumaça do aquecedor de madeira, com custos anuais associados médios de A $ 293 milhões.

Outro estudo modelou os efeitos da poluição do ar em pessoas com mais de 45 anos de idade em Sydney durante sete anos. Ele descobriu que a exposição crônica a baixos níveis de material particulado estava ligada a um risco aumentado de morte. Dependendo do modelo usado, constatou-se um risco aumentado de 3-16% de morte com cada micrograma extra (um milionésimo de grama) de material particulado por metro cúbico de ar.

Tudo isso pressupõe que os usuários de aquecedores de madeira sigam a lei e usem madeira limpa e seca como combustível. Os problemas ficam muito piores quando a madeira tratada é usada como fonte de combustível.

Os restos de madeira tratada das atividades de construção ou demolição estão disponíveis gratuitamente e, portanto, continuam a ser usados ​​como combustível para aquecedores de madeira, contra recomendações.

Grande parte dessa madeira é tratada com um produto químico antifúngico chamado arseniato de cromo e cobre. Respirar as emissões quando esta madeira é queimado pode aumentar incidentes de fígado, bexiga e câncer de pulmãoe reduz a produção de glóbulos vermelhos e brancos, causando fadiga, ritmo cardíaco anormal e danos nos vasos sanguíneos.

Não existe um nível seguro de poluição do ar interior ou exterior. Este é o momento ideal para considerar os perigos ocultos associados ao nosso ar "limpo".

Como ter um caminhão parado em sua sala: o custo tóxico de aquecedores a lenha A fumaça do aquecedor de madeira tem sido associada ao aumento de hospitalizações e mortes por asma. www.shutterstock.com

Mudar é difícil

O teste padrão para novos fogões é uma das maneiras pelas quais as autoridades tentam reduzir as emissões de fumaça de madeira. Aquecedores australianos devem ser projetados para passar padrões, no entanto, este sistema pode não refletir a maneira como os aquecedores são realmente operados no ambiente doméstico, porque isso varia muito entre os domicílios.

Por exemplo, na Nova Zelândia, teste em cinco aquecedores instalados nas casas das pessoas registravam níveis de material particulado mais de 15 vezes superiores à média prevista calculada durante o teste.

A proibição total de fogões a lenha é desigual, já que algumas pessoas não podem pagar qualquer outra fonte de aquecimento, e muitas pessoas empregadas na indústria de aquecedores a lenha podem perder seus empregos. Mas mudar os incentivos econômicos poderia funcionar. Um método de intervenção atualmente proposto em Victoria é um esquema de recompra ou subsídio de fogão a lenha, atualmente suportado pelo ramo vitoriano da Associação Médica Australiana.

No entanto, um esquema de descontos semelhante não teve muito impacto em Canberra. Desde novembro de 2015, os moradores podem reivindicar um subsídio de até A $ 1,250 se substituirem o aquecedor de madeira por um sistema de ciclo reverso elétrico com dutos. Apenas cinco famílias assumiu esse desconto nos primeiros seis meses. Enquanto isso, 40,000-50,000 aquecedores de madeira são vendidos na Austrália a cada ano.

Outra opção são multas. Tasmanianos pode ser multado em US $ 1,680 se a chaminé emitir fumaça visível por mais de dez minutos. No entanto, quando esses regulamentos foram anunciados, muitas leis da Tasmânia consideravam as mãos pesadas e o governo recebeu resistência da comunidade.

Como ter um caminhão parado em sua sala: o custo tóxico de aquecedores a lenha Muitas tentativas de reduzir o número de aquecedores de madeira para ambientes internos na Austrália foram ineficazes. www.shutterstock.com

Um caminho a seguir?

Em 2001, Launceston estabeleceu várias estratégias para incentivar o uso de aquecedores elétricos em vez de aquecedores de madeira, incluindo a concessão de A $ 500 para aqueles que mudam.

Depois disso, a prevalência de aquecedores de madeira caiu de 66% para 30% de todos os domicílios, correspondendo a uma redução de 40% na poluição do ar particulado durante o inverno.

A educação também pode ajudar. Se as pessoas souberem as concentrações de poluentes do ar em suas casas, elas podem ser motivadas a mudar seu comportamento de queima de madeira. Muitas vezes, os moradores desconhecem as concentrações de fumaça geradas por suas atividades, com muitos considerando abrir uma janela e reduzir o nível de fumaça de madeira em suas casas. Controlar a poluição interna é difícil, especialmente se a principal fonte de poluição estiver ao ar livre - abrir a janela deixaria realmente mais poluição.

Sugerimos que, junto com o esquemas de descontos propostos, um caminho a seguir poderia ser o acesso a preços acessíveis (por meio de subsídios ou outros) a sensores de qualidade do ar. Na extremidade inferior da escala, os preços variam de A $ 100-500, com dispositivos mais precisos na faixa de A $ 1,000-5,000.

Apesar da despesa, eles podem melhorar a conscientização sobre os níveis de poluição do ar entre aqueles com aquecedores a lenha, e podem fornecer o ímpeto para as pessoas trabalharem juntas e mudarem as percepções da comunidade em torno de aparelhos para queima de madeira.

Sobre o autor

Peter Irga, bolsista de pesquisa de pós-doutorado do Chanceler e professor de poluição atmosférica e sonora, Escola de Engenharia Civil e Ambiental, Universidade de Tecnologia de Sydney; Brian Oliver, Líder de Pesquisa em Biologia Celular e Molecular Respiratória no Instituto de Pesquisa Médica Woolcock e Professor da Faculdade de Ciências, Universidade de Tecnologia de Sydneye Fraser R Torpy, diretor, grupo de pesquisa em plantas e qualidade ambiental, Universidade de Tecnologia de Sydney Este artigo é suportado pelo Instituto Judith Neilson de Jornalismo e Ideias.A Conversação

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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