Para consertar o desperdício de alimentos, precisamos pensar mais

Para consertar o desperdício de alimentos, precisamos pensar mais
As mandíbulas de uma escavadeira removem e agitam pilhas de lixo, provocando um cheiro de comida em decomposição. (Crédito: Karin Higgins / UC Davis)

Concentre-se nas grandes questões estruturais que resultam em desperdício de alimentos, em vez de culpar exclusivamente as ações individuais, dizem os pesquisadores.

Ninguém come quase um terço de toda a comida que é produzida. Segundo algumas estimativas, desperdiçamos 30 milhões de toneladas de alimentos nos EUA e 1.3 bilhões de toneladas no mundo todo ano. Todo esse desperdício tem enormes custos econômicos, ambientais e sociais.

"Quando as pessoas ouvem esses números, acham que há uma solução fácil, que devemos parar de desperdiçar comida", diz o líder do estudo Ned Spang, professor assistente do departamento de ciência e tecnologia de alimentos da Universidade da Califórnia, em Davis. "Não é tão fácil. Estamos apenas começando a arranhar a superfície para realmente entender a dinâmica desse problema complicado. ”

Colheita e armazenamento

A revisão abrangente em Revisões Anuais de Meio Ambiente e Recursos descobre que grandes fatores sistêmicos direcionam o desperdício de alimentos. O estudo aponta para a necessidade de considerar fatores estruturais, culturais e sociais, em vez de focar apenas as ações de produtores e consumidores individuais.


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Alguns fatores que levam ao desperdício de alimentos incluem alimentos deixados nos campos devido ao clima, pragas e doenças. Os agricultores não podem se dar ao luxo de colher alimentos se o preço de mercado for muito baixo ou os custos de mão-de-obra forem muito altos. Uma porção significativa de alimento é desperdiçada se não atender aos padrões de qualidade baseados no mercado, como cor, forma, tamanho e nível de maturação de uma fruta ou vegetal.

"As pessoas veem os alimentos deixados no campo após a colheita e acham que os agricultores estão desperdiçando", diz Spang. "É uma caracterização injusta, porque realmente não faz sentido colher uma colheita se não for comida".

Nos países desenvolvidos, uma estimativa de 20% dos alimentos são desperdiçados na fazenda por secagem, armazenamento, embalagem e transporte inadequados ou inadequados.

Nos países menos desenvolvidos, uma estimativa de 30% dos alimentos é desperdiçada porque os produtores geralmente não podem arcar com os custos de energia de secagem, armazenamento adequado ou transporte refrigerado. Infra-estrutura rodoviária inadequada também pode levar a níveis mais altos de deterioração.

Compre, compre, compre

Os supermercados também contribuem para o desperdício de alimentos, incentivando os consumidores a comprar mais do que eles precisam, prateleiras com excesso de estoque, previsão imprecisa do prazo de validade ou produtos prejudiciais. Restaurantes e serviços de alimentação desperdiçam alimentos gerenciando mal o inventário, opções de menu inadequadas ou porções grandes demais.

A maioria dos estudos sobre desperdício de alimentos para consumidores concentra-se em ações individuais, incluindo compras em excesso, em vez de fatores sociais e culturais, diz Spang.

"Você não pode simplesmente olhar para o lixo de uma família e culpar a família", diz Spang. “A comida pode ser desperdiçada porque as pessoas estão ocupadas demais para cozinhar e julgar mal a quantidade de comida que precisam. Eles podem viver em áreas rurais e precisam estocar e comprar muita comida, em vez de dirigir longas distâncias. ”Spang diz que em muitas culturas, ficar sem comida é socialmente inaceitável, então é melhor ter muita comida do que muito pouco.

Grandes soluções

As soluções para evitar o desperdício de alimentos podem ser tão complexas quanto as causas. Relaxar os padrões de qualidade cosmética de frutas e legumes pode impedir o desperdício nas fazendas. Exigiria mudanças de política e mudanças no comportamento do consumidor. Treinamento e educação sobre embalagem, armazenamento e transporte podem ajudar a prevenir o desperdício após a colheita, mas exigiriam investimentos significativos nos países em desenvolvimento.

Estudos mostraram que porções menores em restaurantes e na indústria de serviços alimentícios reduzem o desperdício de alimentos. As campanhas de conscientização dos consumidores sobre o desperdício de alimentos mostram resultados, mas os programas precisam abordar como as pessoas se relacionam com seus alimentos na vida cotidiana.

"A boa notícia é que a questão está recebendo crescente atenção do governo, indústria e academia nas escalas global, nacional e local", diz Spang. "Apesar de sua complexidade, existem muitas oportunidades estabelecidas e emergentes para soluções direcionadas para reduzir, recuperar e reciclar o desperdício de alimentos em toda a cadeia de fornecimento de alimentos".

Saiba mais sobre o estudo e como a redução do desperdício de alimentos pode ajudar a alimentar uma população crescente aqui.

Fonte: UC Davis

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