Problemas oculares relacionados à idade e como tratá-los

Problemas oculares relacionados à idade e como tratá-los
A catarata é um problema de visão que pode afetar qualquer pessoa à medida que envelhece. Isso acontece quando a lente do olho perde gradualmente sua transparência. Shutterstock

Monique tem 10 anos de idade. Eu a conheci quando ela veio à clínica oftalmológica da Universidade de Montreal, onde sou professora. Professora aposentada, Monique desfruta de uma vida ativa e plena com seus alunos e familiares e se considera sortuda por estar de boa saúde.

Ela se preocupa, no entanto, com uma perda visual recente que a impede de ler e apreciar suas oficinas de pintura. Também a impede de dirigir com segurança, o que é importante se ela deseja manter sua independência.

Um exame completo da visão e da saúde ocular de Monique rapidamente revelou a causa de seus problemas: ela desenvolveu catarata e sua retina mostra sinais precoces de degeneração macular.

A catarata é um fenômeno normal, resultante do processo de envelhecimento do olho. Eles ocorrem quando o lente do olho perde gradualmente a sua transparência, como uma janela que se suja com as estações do ano.


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A luz que entra no olho passa por áreas opacas e gera visão embaçada, sem a possibilidade de melhorá-la com óculos, lentes ou lupas. Somente a cirurgia pode restaurar a clareza do olho.

O envelhecimento da lente cristalina

A lente cristalina é particular e seu metabolismo é muito frágil. Quando perturbada, a lente acumula depósitos e perde sua transparência. Essa lente também absorve grande parte dos raios ultravioleta do sol para proteger a retina na parte posterior do olho.

A quantidade de UV absorvida acumula-se ao longo dos anos, contribuindo para o envelhecimento prematuro da lente. É por isso que é recomendável proteger-se com as lentes solares desde tenra idade.

Outros fatores que prejudicam seu funcionamento incluem o uso de certos medicamentos como cortisona oral, a presença de doenças como diabetes ou um choque na cabeça, que podem contribuir para a chegada e progressão da catarata. Muito raramente, a catarata é transmitida durante a gravidez, principalmente seguintes infecções como rubéola, toxoplasmose e herpes.

Finalmente, laços muito fortes foram estabelecidos entre tabagismo e catarata. Alimentação, por outro lado, não parece ter impacto. Parar de fumar e proteger os olhos com bons óculos de sol é, portanto, considerado uma maneira eficaz de retardar o aparecimento e a progressão da catarata.

Implantes para o resgate

O tratamento da catarata é bastante simples. O oftalmologista fará uma cirurgia para trocar a lente natural do olho por uma nova lente, chamada implante. Essa cirurgia é muito segura e pode ser realizada a qualquer momento durante o desenvolvimento da catarata, embora a cirurgia geralmente seja oferecida apenas se houver um impacto significativo na visão e na qualidade de vida do paciente.

Os implantes são permanentes e permanecem limpos por toda a vida, sem a necessidade de substituição. Eles podem ser usados ​​para corrigir a visão à distância, incluindo o astigmatismo, o que seria realizado através do uso de um implante tórico especialmente projetado. Além disso, a miopia pode ser corrigida por implantes bifocais ou multifocais, evitando a necessidade de óculos mais tarde, na maioria dos casos.

No entanto, o paciente pode estar sujeito a ver halos e pode ser mais sensível à luz. Também é necessário garantir que a retina esteja em boa saúde, caso contrário, o resultado final não será muito bom.

Problemas oculares relacionados à idade e como tratá-losForam encontrados vínculos muito fortes entre tabagismo e degeneração macular. Shutterstock

Este é particularmente o caso de Monique, que também tem o aparecimento de degeneração macular relacionada à idade (DMRI). Esse é um fenômeno que afeta um por cento das pessoas que excedem os anos de idade 40, mas cujos a prevalência atinge 30 por cento aos anos de idade 80.

A população em risco é composta por caucasianos (os de origem européia) e mais mulheres do que homens. As doenças sistêmicas - tudo o que afeta os vasos sanguíneos, como diabetes, pressão alta, colesterol alto e obesidade - são fatores de risco importantes, como também causas oxidativas como tabagismo, nutrição rica em gorduras saturadas e exposição a UV.

Evitar a degeneração macular

Essencialmente, as melhores células da retina, que permitem uma boa visão (área macular), degradam-se com o tempo, se não forem bem nutridas pela rede vascular e acumular depósitos que impedem seu funcionamento normal.

Problemas oculares relacionados à idade e como tratá-los
Exercícios leves, como caminhar, podem ser suficientes para atrasar a progressão da degeneração macular. Shutterstock

Esses depósitos se tornam visíveis à medida que pequenas manchas amarelas no fundo - a parte do globo ocular oposta à pupila. Esses depósitos, conhecidos como drusen, podem se tornar confluentes. A degradação das células é acompanhada por uma alteração na coloração (retrabalho dos pigmentos), um fenômeno que também é visível quando a retina é examinada. Isso é chamado de degeneração macular seca. A visão é mais ou menos afetada, dependendo do número de células afetadas.

Com o tempo, a resposta do sistema pode levar à formação de novos vasos sanguíneos para suprir as células que estão morrendo. Estes são frágeis e não têm um lugar real para ficar. Eles podem explodir facilmente. Sua formação de membrana, como raízes que invadem um tubo, e seu fluxo (sangramento) contribuem para uma redução muito severa da visão. É quando falamos de degeneração úmida. Essa forma mais grave afeta o 10 por cento dos casos de AMD, mas qualquer pessoa com a forma seca pode progredir nesse estágio.

Suplementos nutricionais

Os tratamentos para DMRI são limitados e visam limitar a progressão da doença. Eles não podem curá-lo. Parar de fumar, boa nutrição, exercício físico regular e seguir as recomendações do médico no controle de doenças vasculares como diabetes e hipertensão, podem atrasar a progressão da forma seca da DMRI.

Usar óculos de sol também ajuda, mesmo em dias nublados. Levando omega 3 na dosagem certa e extratos de óleo de peixe podem ajudar, embora resultados mais recentes questionaram essa estratégia.

Em estágios mais avançados da forma seca, tomando suplementos nutricionais orais vitaminas e antioxidantes são recomendados, exceto em alguns pacientes com perfil genético particular.

Recentemente, a forma úmida foi efetivamente tratada com a injeção de drogas diretamente no olho, para impedir a formação de novos vasos sanguíneos. Essas injeções devem ser repetidas periodicamente e restaurar a visão quando o procedimento é realizado em o tempo apropriado.

O caso de Monique é misto. Por um lado, é possível melhorar muito sua visão de curto prazo com a cirurgia de catarata, para a qual ela será encaminhada para oftalmologia. Os implantes protegem contra os raios UV, outro fator que impede a progressão da degeneração macular. Isso lhe permitirá dirigir com segurança e retomar suas atividades. Ela também monitorará sua dieta, que ela admite ser deficiente, e tomará suplementos de ômega. Sua AMD está em um estágio muito cedo para vitaminas ou antioxidantes.

Monique não fuma e não está tomando medicamentos para problemas vasculares. Se ela o fizer um dia, seguirá as recomendações do médico e iniciará um programa de exercícios leves. Caminhar pode ser suficiente. Por fim, ela é acompanhada semestralmente em um escritório de optometria, realiza testes de triagem em casa e entrará para uma consulta assim que uma mudança for observada.

Monique está tranqüila! Ela será capaz de permanecer ativa e independente para aproveitar os bons momentos da vida.

Sobre o autor

Langis Michaud, Professeur Titulaire. École d'optométrie. Especialização en santé oculaire et usage des lentilles cornéennes spécialisées, Universidade de Montreal

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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