A fluoretação da água realmente prejudica o QI dos seus filhos?

A fluoretação da água realmente prejudica o QI dos seus filhos? Especialistas manifestaram preocupação com a aceitação de um estudo canadense recente, no qual a fluoretação da água foi associada a um QI ligeiramente menor em crianças. (ShutterStock)

Um estudo recente mostrou que fluoretação da água na comunidade foi associada a menores escores de QI em crianças pequenas. Oponentes da fluoretação da água saltou sobre o estudo, alegando que confirma os perigos do flúor no cérebro em desenvolvimento.

Desde então, um número de críticos apontaram que as diferenças nos escores de QI eram pequenas e que havia alguns problemas metodológicos com a pesquisa. Agora, um grupo de cientistas da 30 solicitou que um financiador do estudo canadense, o Instituto Nacional de Ciências da Saúde Ambiental dos EUA, pedisse ao autores a divulgar seus dados para revisão independente.

É importante que continuemos investigando os possíveis efeitos à saúde da fluoretação da água.

Preocupações com segurança

Uma coisa que sabemos é que a fluoretação da água na comunidade reduz as cáries.


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Graças, em parte, à fluoretação da água, menos crianças perdem os dentes prematuramente e menos crianças sofrem de infecções causadas por cáries. As crianças são muito menos propensas a sofrer o tormento da dor de dente.

No entanto, meu trabalho no história de fluoretação da água sugere que as preocupações com a segurança continuem. Nos 1950s e 1960s, as pessoas que se opunham à fluoretação da água temiam que isso pudesse causar problemas cardíacos e renais ou danificar os ossos. Um dos principais oponentes, George Waldbott, afirmou que algumas pessoas eram alérgicas ao flúor.

Tem havido nenhuma evidência decisiva que a fluoretação da água causou algum desses problemas. Nos 1970s, vários estudos mostraram que as taxas de câncer eram muito mais altas nas comunidades fluoretadas, mas elas não foram publicadas em publicações revisadas por pares e posteriormente foram refutadas.

Mais recentemente, a preocupação mudou para as taxas de flúor e QI, refletindo as atuais preocupações dos pais sobre o impacto das tecnologias médicas na saúde e bem-estar das crianças, incluindo vacinas. No clima econômico contemporâneo, em meio a preocupações crescentes com saúde mental e autismo, os pais estão particularmente preocupados com o cérebro das crianças.

Os opositores à fluoretação da água também se opuseram a serem forçados a beber água fluoretada contra sua vontade. Mas as preocupações com os possíveis efeitos na saúde parecem ter o maior impacto no debate público.

Os eleitores escolheram cautela

Nos 1950s e 1960s, quando as comunidades da América do Norte debateram se deveriam colocar flúor no suprimento de água, dentistas, pesquisadores universitários e outros especialistas ficaram perplexos com o motivo pelo qual as pessoas votariam contra uma medida que claramente teve um impacto benéfico nos dentes das crianças. Vários sociólogos e cientistas políticos começaram a investigar.

Inicialmente, a equipe de marido e mulher Bernard e Judith Mausner concluíram que as pessoas não entenderam a ciência por trás da fluoretação e que tinham uma “atitude anticientífica”. Estudioso de saúde pública William Gamson argumentaram que as pessoas votaram contra a fluoretação da água porque estavam "alienadas" ou porque sentiam suspeita de autoridade.

Finalmente, um estudo com várias autoras concluíram que as pessoas votaram contra a fluoretação porque pensavam que estavam sendo solicitadas a decidir sobre a segurança da medida. Bombardeados com informações de ambos os lados, a maioria dos eleitores escolheu cautela.

Por trás de tudo isso, havia uma recusa do público em aceitar que a cárie dentária era uma doença grave. Hoje, quando as crianças têm menos cáries do que nunca, tornou-se ainda mais difícil para os ativistas comunitários de fluoretação da água fazerem o seu caso.

Fluoretação reduz cáries

Hoje, estudos sugerem que A fluoretação da água na comunidade pode reduzir as cáries em aproximadamente 25 por cento. A fluoretação continua sendo extremamente medida de saúde pública econômica. Pode ajudar a reduzir as desigualdades socioeconômicas.

Hoje no Canadá, crianças indígenas, crianças imigrantes e crianças pobres ainda sofrer desproporcionalmente de cáries. A dor de uma dor de dente pode parar as crianças que frequentam a escola, dormir e crescer, e pode levar a problemas comportamentais.

A fluoretação da água realmente prejudica o QI dos seus filhos? A fluoretação da água reduz a cárie dentária em crianças e adultos em 25 por cento. (ShutterStock)

O procedimento cirúrgico mais comum para crianças pequenas atualmente envolve a remoção de dentes cariados severamente sob anestesia geral. A fluoretação da água pode desempenhar um papel importante na redução de cáries entre esses grupos.

Alternativas à fluoretação da água

Contudo, os preços do mais de 40 por cento das crianças canadenses com idades entre 12 e 19 nunca teve uma cavidade. É fácil para os pais se preocupar com a possibilidade de que o flúor possa reduzir levemente a pontuação no QI.

Os canadenses há muito se preocupam com os efeitos do flúor na saúde. Muitas cidades canadenses, incluindo Vancouver e Montreal, nunca fluoretaram seus suprimentos de água. Outros, incluindo Calgary e Waterloo, optaram por removê-lo.

A luta pela fluoretação da comunidade provavelmente ficará ainda mais difícil nos próximos anos. É improvável que os canadenses sejam persuadidos de que a cárie dentária é um problema sério. E existem alternativas: melhor educação em higiene bucal, assistência à saúde bucal com financiamento público, suplementos de flúor, leite fluoretado e sal também podem ajudar a reduzir a cárie dentária e podem ser politicamente mais palatáveis.

Sobre o autor

Catherine Carstairs, Professora, Departamento de História, Universidade de Guelph

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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