Uma cepa híbrida de COVID está por trás da última onda do Vietnã? Não exatamente

Uma cepa híbrida de COVID está por trás da última onda do Vietnã? Não exatamente

Recentemente, ouvimos que uma nova "variante híbrida" do coronavírus foi detectada no Vietnã, em meio a um aumento de casos no país.

A variante foi originalmente descrita como um híbrido das cepas do vírus do Reino Unido (agora Alpha) e indiana (agora Kappa B.1.617.1 e Delta B.1.617.2). Mas o que isso realmente significa? E se olharmos para a ciência por trás do comportamento do vírus, um híbrido é realmente o que estamos vendo?

O que é um 'híbrido'?

Em virologia, o nome científico de um híbrido é “recombinante”. A recombinação é quando duas cepas infectam uma pessoa ao mesmo tempo e combinar para fazer uma nova linhagem.

Este processo é comum na gripe, onde é frequentemente chamado de “mudança antigênica".


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A principal preocupação com a recombinação viral é a possibilidade de a nova cepa emergir rapidamente com vantagens de ambas as cepas, e você obter, por exemplo, uma cepa que é mais transmissível e mais rápida de se replicar. O mesmo pode ser verdadeiro para a mutação gradual, mas isso leva mais tempo.

Novas evidências sugerem que os coronavírus podem sofrer recombinação, o que pode ter contribuído para as origens do SARS-CoV-2, o vírus que causa COVID-19. Há evidência moderada O próprio SARS-CoV-2 sofreu alguma recombinação recente, com relatórios iniciais sugerindo uma possível recombinação evento entre uma variante Alpha (B.1.1.7) e Epsilon (B.1.429).

É importante observar que esses relatórios são iniciais e parte da ciência é ainda não revisado por pares. Portanto, o papel da recombinação na evolução do SARS-CoV-2 ainda precisa ser confirmado. Um gráfico que descreve a recombinação versus mutações acumuladas. Lara Herrero, Autora fornecida

De acordo com os primeiros relatórios da Organização Mundial da Saúde (OMS), o sequenciamento genético agora mostra que a cepa que circula no Vietnã é uma cepa Delta que se desenvolveu algumas mutações adicionais.

Cientificamente, e De acordo com a WHO, isso significa que não é um "híbrido" de forma alguma. Em vez disso, é uma versão mutante da variante Delta.

A variante Delta foi detectada originalmente na Índia e desde então se espalhou pelo mundo, incluindo para a Austrália. Os primeiros relatórios sugerem que é mais transmissível e possivelmente mais mortal do que outras variantes, levando as autoridades de saúde, incluindo no Vietnã, a estarem em alerta máximo.

Ainda não sabemos os detalhes de quais mutações extras são encontradas na versão do Vietnã da variante Delta. Mas nós vimos esse fenômeno antes, onde mutações conhecidas em uma variante são relatadas como acumuladas em uma variante diferente do SARS-CoV-2. Um infográfico que descreve a recombinação versus mutações acumuladas. A recombinação ocorre quando duas cepas de um vírus infectam uma pessoa ao mesmo tempo e se combinam para formar uma nova cepa. Lara Herrero, criado usando BioRender, Autor fornecido

O que sabemos e não sabemos

No final do mês passado, as autoridades de saúde vietnamitas relataram que esta chamada variante híbrida em circulação era muito perigosa e mais transmissível do que outras cepas do vírus. Eles disseram que estava por trás do aumento de infecções Vietnã experimentou em maio.

Esses relatórios iniciais foram baseados em observações clínicas. Se esta variante mutante é mais infecciosa, e o grau em que pode estar implicada no atual surto de infecções no Vietnã, ainda não é certo.

Quando alguém é diagnosticado com COVID-19, nem sempre é comum realizar sequenciamento de todo o genoma em sua amostra viral. Muitas vezes, é um processo caro e demorado realizado por funcionários de saúde pública, epidemiologistas e virologistas para entender e prever o movimento de um surto.

Isso significa que nem todos os países terão a capacidade de fornecer rapidamente sequências SARS-CoV-2 de genoma completo. Portanto, os detalhes exatos de qual cepa está circulando sempre virão após os relatórios dos números dos casos.

É provável que ainda não saibamos se esta cepa Delta alterada é a predominante em circulação no Vietnã. O Vietnã ainda não realizou uma análise completa dos dados genômicos de amostras suficientes de pacientes ou ainda não disponibilizou essas informações ao público.

Além disso, ainda não sabemos se esta variante mutada é mais transmissível ou causa COVID-19 mais grave do que a variante Delta ou o SARS-CoV-2 original. Também não sabemos se afetará o desempenho das vacinas COVID.

Para responder a essas perguntas, precisaremos de dados genômicos mais detalhados, tempo para ver como as coisas acontecem na comunidade, bem como dados de estudos científicos e clínicos envolvendo pessoas infectadas com esta variante.

Novos nomes

À medida que a pandemia COVID-19 continua a evoluir, o mesmo acontece com as cepas SARS-CoV-2 que conduzem o caos.

Inicialmente, os relatórios focavam no “Variante do Reino Unido"Ou o"Variante indiana", e assim por diante.

Reconhecendo a necessidade de um sistema de nomenclatura universal, o OMS avaliou a classificação genômica de cepas e forneceu novos nomes mais gerais com base no alfabeto grego.

Esta lista inclui “variantes de interesse” e “variantes de preocupação”. Embora o Delta seja classificado como uma variante de preocupação, essa variante alterada do Delta detectada no Vietnã não está listada neste estágio.

Para ser considerada uma nova variante do vírus, ou cepa, uma variante precisa mostrar propriedades físicas distintase, portanto, se comportam de maneira diferente, do vírus original ou de uma cepa existente. Do ponto de vista da OMS, esse não parece ser o caso da cepa mutada Delta. Pelo menos ainda não.

Um lembrete gritante

O Vietnã era um país que se orgulhava de conter o vírus, com sucesso inicial no controle de fronteiras e medidas de saúde pública. Isso resultou em períodos sem transmissão comunitária. No momento, está registrando mais de 200 novos casos por dia (em Junho 10 havia 413).

Cepa híbrida ou não, a situação do Vietnã deve ser um lembrete para o mundo - e particularmente para países como a Austrália, com um histórico igualmente bom na contenção do vírus - da importância contínua do distanciamento social e da vacinação em nossa luta contra COVID-19.

Sobre o autor

Lara Herrero, líder de pesquisa em virologia e doenças infecciosas, Griffith University
 
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Este artigo foi publicado originalmente em A Conversação

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