A maconha realmente afeta a memória? Aqui está o que a pesquisa atualmente diz

A maconha realmente afeta a memória? Aqui está o que a pesquisa atualmente diz THC e CBD, ambos compostos de maconha, têm efeitos muito diferentes no cérebro. Dmytro Tyshchenko / Shutterstock

O uso de cannabis tem sido associado à perda de memória. Mas até agora, essa noção era amplamente anedótica. À medida que os pesquisadores começam a analisar a maconha e o efeito que ela tem na saúde humana, eles começam a entender melhor o efeito que ela tem no cérebro humano - e se a maconha realmente prejudica a memória.

A memória é dividida em memória de curto e longo prazo. Memória de curto prazo é onde os eventos imediatos são armazenados temporariamente, enquanto memória de longo prazo é onde as informações são armazenadas indefinidamente.

As evidências atuais mostram que intoxicação por maconha pode alterar ou distorcer temporariamente o processamento da memória a curto prazo. Isso parece ser causado por compostos da cannabis que interrompem a sinalização neural quando se ligam a receptores responsável pela memória no cérebro. Memória de curto prazo interrompida pode de fato impacto na aprendizagem, e também pode causar perda de interesse ou problemas com concentração.


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No entanto, pesquisas iniciais também mostram que a maconha pode ter um impacto positivo em doenças neurodegenerativas que afetam a memória, como Alzheimer, Huntington Chorea e epilepsia. Em estudos principalmente em animais, quando os pesquisadores usaram componentes encontrados na cannabis, eles descobriram que poderia retardar ou até impedir o avanço dessas doenças - essencialmente através da criação de neurônios.

Esses efeitos aparentemente paradoxais da mesma droga são melhor explicados por dois produtos químicos encontrados na maconha. Nomeadamente delta 9-tetra-hidrocanabinol (THC) e canabinóides (CBD). Todos nós temos receptores canabinóides naturais no cérebro. O THC é capaz de se ligar efetivamente a esses receptores, criando efeitos eufóricos. No entanto, o CBD pode interferir neste processo de ligação, que amortece a sensação de euforia.

Proporções diferentes desses dois produtos químicos são encontradas em vários tipos de maconha. Consumir um produto de cannabis com THC, mas sem CBD aumenta o risco de desenvolver problemas de saúde mental, como psicose. No entanto, o CBD poderia realmente ser usado para tratar psicose.

Cannabis com níveis mais altos de THC e quantidades mais baixas ou desprezíveis de CBD parecem ter uma efeito prejudicial na memória de curto prazo, particularmente em adolescentes. O principal problema é a capacidade de reter e recuperar informações. Felizmente, isso não é permanente.

Mas essas recentes descobertas sobre o papel do THC e do CBD na maconha mostram que não podemos mais simplesmente dizer que a própria maconha causa psicose ou prejudica a memória. Em vez disso, pode ser o tipo de cannabis e os compostos que ela contém que podem ter riscos ou benefícios específicos.

E enquanto houver Pequena dúvida que algumas pessoas que usam maconha experimentam problemas de memória, estabelecer que a maconha é a causa é complicado. Uma razão para isso é porque é difícil descartar o impacto de outros medicamentos que as pessoas podem ter usado - e se esses medicamentos contribuíram para esse comprometimento da memória. Por exemplo, o uso indevido de álcool também pode causar dano cerebral e perda de memória. Outro problema óbvio ao pesquisar isso é pedir às pessoas com problemas de memória que lembrem do uso anterior de drogas e quaisquer problemas associados. Seus capacidade de recordar esses detalhes podem ser comprometidos.

Pesquisas recentes até sugerem que qualquer comprometimento da memória associado ao uso de maconha pode ser revertido quando as pessoas param de usar maconha. Este efeito foi observado principalmente naqueles que usavam cannabis pelo menos uma vez por semana.

Assim como doses mais altas de álcool podem potencialmente causar danos cerebrais, doses mais altas ou uso mais frequente A maconha também pode causar problemas de memória a longo prazo - a capacidade de aprender efetivamente e a capacidade de se concentrar em uma tarefa, por exemplo. Algumas pessoas vão usar álcool e cannabis, geralmente ao mesmo tempo, o que pode piorar o potencial impacto na memória.

Novas pesquisas também sugerem que é a maconha, e não o álcool, que é responsável pelos danos ao desenvolvimento do cérebro dos adolescentes. Embora o álcool possa destruir ou danificar severamente neurônios cerebrais e suas funções de sinalização, este estudo mostrou que a maconha realmente altera o tecido cerebral neural responsável pela memória. Mas essa mudança pode ser revertida em questão de semanas se uma pessoa se abstiver. Embora as pesquisas sugiram que menos jovens usem maconha e álcool, os adolescentes que usam maconha o usam duas vezes mais.

A maconha realmente afeta a memória? Aqui está o que a pesquisa atualmente diz A maconha frequente dos adolescentes pode afetar sua memória e capacidade de concentração. mooremedia / Shutterstock

Pesquisas mostram que usuários jovens e frequentes de maconha têm córtices temporais e frontais mais finos, que são as duas áreas que ajudam a processar o funcionamento da memória. A memória é uma ajuda crítica para aprender e estudar - mas a maconha não afeta apenas a memória, mas também pode reduzir motivação para aprender. Essa dupla influência reduz o envolvimento de um jovem na educação e sua capacidade de desempenho.

No entanto, o uso de cannabis Mais tarde na vida (50 anos ou mais) parece ter apenas um impacto moderado no funcionamento cognitivo, inclusive na memória. Esses declínios modestos não são totalmente compreendidos e existe uma falta de pesquisas de alta qualidade nessa área. Isso precisará mudar, pois é não apenas jovens que usam maconha. Quanto mais países legalizar a maconha, as pessoas mais velhas também podem querer experimentar.

Embora não exista grande dano à memória de uma pessoa, se ela experimentar com cannabis, a pesquisa atual parece concordar que quanto mais frequente o uso, maior o risco. Embora ainda haja muito que os pesquisadores ainda não saibam sobre o uso de cannabis na memória, as evidências atuais sugerem que qualquer comprometimento de memória pode ser revertido se uma pessoa se abstiver do uso.A Conversação

Sobre o autor

Ian Hamilton, Professor Associado, Dependência e Saúde Mental, University of York e Elizabeth Hughes, professora de saúde mental, Universidade de Leeds

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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