A maneira natural de manter produtos frescos e parar de desperdiçar

A maneira natural de manter o produto fresco e parar o desperdício

Quase um terço de toda a comida produzida no mundo é perdida ou desperdiçada, de acordo com o Instituto dos Recursos Mundiais da ONU. Se convertermos essa massa em calorias, ela constitui quase um quarto de toda a comida produzida, o que poderia ter alimentado pessoas famintas e desnutridas em todo o mundo. Mas a nova tecnologia que prolonga a vida das frutas e legumes frescos pode ajudar a minimizar essa enorme quantidade de lixo.

É uma triste ironia que desperdiçamos tanta comida - especialmente frutas e verduras -, mas ainda não conseguimos alimentar a população crescente do mundo. Claramente, nossa capacidade de produzir maiores quantidades de frutas e vegetais não é a única garantia para a segurança alimentar global. Precisamos começar a minimizar a quantidade de comida produzida e depois perdida.

A perda acontece quando o alimento é derramado em trânsito ou estragado por fortes hematomas ou murchamento. É o resultado não planejado de um processo agrícola que deu errado ou limitações técnicas de armazenamento, infraestrutura, embalagem ou marketing. Boa comida também é desperdiçada quando é simplesmente jogada fora antes ou depois de estragar.

Mantendo-o Fresco

Uma maneira fundamental de minimizar a quantidade de comida perdida é através da tecnologia de pós-colheita, que pode ajudar a tornar os alimentos mais duráveis ​​sem a perda de nutrientes. Uma vez desenvolvido, ele precisa ser integrado à cadeia de suprimento global de produção de alimentos.


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Precisamos otimizar os alimentos que já produzem, especialmente nos países em desenvolvimento. Isto pode ser feito, melhorando significativamente a forma de alimentos é tratado após a colheita, particularmente para tornar o processo mais higiénica. Devemos certificar-se de técnicas de pós-colheita são amigas do ambiente e, claro, não-tóxico para os seres humanos quando aplicado a alimentos.

O caminho natural

O uso de produtos naturais biodegradáveis ​​como uma alternativa aos produtos químicos sintéticos mostrou melhorias notáveis ​​na manutenção da qualidade dos frutos e prolongamento da vida de prateleira. Estes produtos naturais não são tóxicos para os seres humanos e são seguros.

A quitosana, por exemplo, é um produto natural obtido a partir de cascas de crustáceos. Mostrou-se para manter significativamente o mamão quando aplicado a ele. Em combinação com a goma arábica (seiva endurecida obtida da árvore da acácia) também pode atrasar o amadurecimento das bananas. A goma arábica também pode ser usada sozinha para melhorar a vida útil e a qualidade pós-colheita dos tomates. O óleo de canela é outro produto natural que demonstrou atrasar o apodrecimento pós-colheita em bananas e prolongar a sua vida útil por até 28 dias.

Nossa pesquisa no Centro de Excelência em Biotecnologia Pós-Colheita do Campus da Malásia, da Universidade de Nottingham, está transformando esses produtos naturais em nano-formas ou partículas submicrônicas para controlar doenças pós-colheita. Esta tecnologia tem sido usada até agora para atrasar o amadurecimento dos tomates e aumentar o seu conteúdo fenólico, bem como prolongar a vida da fruta do dragão por até 28 dias. Estes são apenas alguns exemplos, com muitos outros sendo desenvolvidos para melhorar a qualidade e o prazo de validade das frutas frescas para ajudar a impedir seu desperdício.

Environmentally Friendly

A maneira como os alimentos frescos são embalados é crucial para quanto tempo pode durar. Químicos sintéticos são usados ​​atualmente para controlar doenças pós-colheita, mas os consumidores se preocupam com os resíduos químicos que deixam nas frutas, seu impacto ambiental e o potencial de patógenos se tornarem resistentes a eles. Nossa pesquisa é uma resposta a isso, desenvolvendo abordagens mais ecológicas e não químicas.

Isso inclui a embalagem de alimentos em recipientes que modificam a atmosfera para evitar a decomposição, o tratamento com água quente ou o branqueamento e, o mais importante, o uso de produtos naturais biodegradáveis ​​como uma alternativa aos produtos químicos sintéticos. Uma vez que as tecnologias apropriadas de pós-colheita são usadas eficientemente, as perdas de alimentos podem ser minimizadas e o problema da insegurança alimentar aliviado.

Acreditamos que o desenvolvimento de técnicas de manejo pós-colheita com produtos naturais é o caminho a seguir, especialmente uma vez que estes produtos biodegradáveis ​​naturais que estão pesquisando também pode contribuir para a medicina tradicional e farmacologia como nós aprendemos mais sobre o nosso ambiente natural. Esperemos que muito, podemos desenvolver melhores formas de reduzir a enorme quantidade de perda de alimentos que ocorre e se concentrar em obter comida para aqueles que dela necessitam.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação.


Sobre o autor

Asgar Ali é professor de Biotecnologia e Nutrição Pós-colheita, bem como diretor fundador do Centro de Excelência para Biotecnologia Pós-colheita (CEPB) da Universidade de Nottingham. O Prof Asgar estabeleceu as bases para pesquisas pioneiras e inovadoras no campo de revestimentos comestíveis e filmes para biologia pós-colheita. Além disso, ele está constantemente envolvido no progresso da ciência dentro da biologia pós-colheita como Editor Associado do Journal of Horticultural Science and Biotechnology e membro do Conselho Editorial do Asian Journal of Microbiology, Biotechnology and Environmental Sciences.


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