Por que dietas de tamanho único não funcionam

Por que dietas de tamanho único não funcionam Pressmaster / Shutterstock

A pandemia de coronavírus colocou a saúde em primeiro plano na mente de muitas pessoas. E embora a melhor maneira de evitar o COVID-19 seja para não pegar o vírus em primeiro lugar, estamos começando a entender por que algumas pessoas ficam gravemente doentes com a doença, enquanto outras apresentam apenas sintomas leves ou inexistentes.

Idade e fragilidade são os fatores de risco mais importantes para COVID-19 grave, mas dados de nossos Aplicativo Estudo de sintomas COVID, usado por quase quatro milhões de pessoas, mostrou que condições relacionadas à dieta, como obesidade, doenças cardíacas e diabetes tipo 2, são fatores de risco significativos para acabar no hospital com a doença.

No Reino Unido, cerca de um em cada três adultos são obesos e muitos mais estão acima do peso. Nos E.U.A, cerca de dois em cada cinco adultos e quase uma em cada cinco crianças são obesas. De diretrizes nutricionais generalizadas do governo a dietas da moda dignas do Instagram, não há conselhos sobre como perder peso. Claramente, não está funcionando.

Este é um problema complexo para cancelar a seleção. Fatores como sexo, etnia, status socioeconômico e disponibilidade de alimentos saudáveis ​​todos desempenham um papel. Porém, em nível individual, ainda entendemos relativamente pouco sobre como cada pessoa deve comer para otimizar sua saúde e peso.


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Em busca de respostas, nossa equipe de pesquisa no King's College London, juntamente com nossos colegas do Massachusetts General Hospital, Stanford University e a empresa de ciências da saúde ZOE, lançaram PREVER, o maior estudo nutricional em andamento do gênero no mundo. Nossos primeiros resultados foram agora publicado em Nature Medicine.

Fase um

O PREDICT-1, a primeira fase do programa de pesquisa PREDICT, envolveu mais de 1,000 adultos (incluindo centenas de pares de gêmeos) que foram monitorados continuamente por duas semanas para descobrir como eles respondem a diferentes alimentos.

Os participantes tiveram um dia de preparação inicial no hospital para medições detalhadas do sangue e teste de respostas após comer refeições preparadas com cuidado. Eles então realizaram o restante do estudo em casa, seguindo um cronograma de refeições e sua própria escolha livre de alimentos. Medimos uma ampla gama de marcadores de respostas nutricionais e de saúde, desde níveis de glicose no sangue, gordura, insulina e inflamação até exercícios, sono e diversidade de bactérias intestinais (microbioma).

Esse tipo de análise detalhada e contínua foi possível através do uso de tecnologias vestíveis. Isso incluía monitores contínuos de glicose no sangue e rastreadores de atividades digitais, o que significava que poderíamos acompanhar o açúcar no sangue e os níveis de atividade de nossos participantes 24 horas por dia, 7 dias por semana. Exames simples de sangue com picadas no dedo também nos permitiram medir regularmente os níveis de gordura no sangue.

Resultados surpreendentes

Todas essas medidas somavam milhões de pontos de dados, que precisavam ser analisados ​​com técnicas sofisticadas de aprendizado de máquina (um tipo de inteligência artificial) para detectar padrões e fazer previsões.

A primeira coisa que notamos foi a grande variação nas respostas individuais de insulina, açúcar no sangue e gordura no sangue às mesmas refeições, mesmo para gêmeos idênticos. Por exemplo, um gêmeo pode ter respostas saudáveis ​​ao consumo de carboidratos, mas não gordura, enquanto o outro gêmeo é o oposto. Imediatamente, isso nos diz que somos todos únicos e que não há dieta perfeita ou maneira correta de comer que funcione para todos.

A observação de que a genética desempenha apenas um papel menor na determinação de como respondemos aos alimentos também nos diz que testes genéticos simples que alegam determinar a "dieta certa para seus genes" são ineficazes e enganosos. Curiosamente, gêmeos idênticos compartilham apenas cerca de um terço da mesma espécie de micróbio intestinal, o que pode ajudar a explicar parte da variação nas respostas nutricionais e também aponta para uma oportunidade de melhorar a saúde e o peso manipulando o microbioma.

Também descobrimos que o horário das refeições afeta as respostas nutricionais de maneira personalizada. A mesma refeição no café da manhã causou uma resposta nutricional diferente em algumas pessoas quando comidas no almoço. Mas em outras pessoas não houve diferença, eliminando o mito de que há refeições corretas que funcionarão para todos.

Outra surpresa foi constatar que a composição das refeições em termos de calorias, gorduras, carboidratos, proteínas e fibras (macronutrientes ou “macros”) também teve um efeito altamente individualizado nas respostas nutricionais. Algumas pessoas lidam com carboidratos melhor que a gordura, por exemplo, enquanto outras têm a resposta oposta. Portanto, dietas prescritivas baseadas em contagens fixas de calorias ou proporções de macronutrientes são muito simplistas e não funcionarão para todos.

No entanto, apesar da grande variabilidade entre os participantes, as respostas de cada pessoa a refeições idênticas, consumidas nos mesmos horários em dias diferentes, foram notavelmente consistentes. Isso torna possível prever como alguém pode responder a qualquer alimento com base no conhecimento do seu metabolismo subjacente.

Descoberta inflamatória

Curiosamente, descobrimos que os níveis de moléculas inflamatórias no sangue variavam até dez vezes, mesmo em pessoas aparentemente saudáveis, e que havia um aumento desses marcadores de inflamação. ligada a ter respostas prejudiciais à gordura.

Usamos o termo "inflamação da dieta" para nos referir a esses efeitos metabólicos prejudiciais que são desencadeados após a ingestão. Experimentar repetidamente inflamação da dieta causada por excesso de açúcar no sangue e respostas de gordura está associado a um risco aumentado de condições como doença cardíaca, diabetes tipo 2, doença hepática gordurosa não alcoólica e obesidade.

Em uma nota mais positiva, nossos resultados sugerem que pode ser possível melhorar o controle de peso e a saúde a longo prazo, comendo de maneira mais personalizada, projetada para evitar o desencadeamento de respostas inflamatórias prejudiciais após as refeições.

Quando se trata de peso, tradicionalmente colocamos uma ênfase enorme em fatores sobre os quais não temos controle, especialmente a genética. O fato é que, embora a genética desempenhe um papel, muitos fatores mais importantes afetam como nosso metabolismo, peso e saúde. É hora de se afastar de diretrizes excessivamente generalizadas, dietas da moda e planos uniformes para todos e desenvolver abordagens científicas mais personalizadas para nutrição que entendam e trabalhem em conjunto com nosso corpo, e não contra ele.

Sobre o autor

Tim Spector, Professor de Epidemiologia Genética, Faculdade Londres do rei

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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