Como as mudanças climáticas estão afetando toda a vida na Terra

Como as mudanças climáticas estão afetando toda a vida na Terra

Coral branqueado, resultado da maior acidez nos oceanos pela absorção de CO2. Os corais fornecem serviços valiosos para pessoas que dependem de uma pesca saudável para alimentação. Universidade do Estado de Oregon, CC BY-SA

Mais de uma dúzia de autores de diferentes universidades e organizações não-governamentais em todo o mundo concluíram, com base em uma análise de centenas de estudos, que quase todos os aspectos da vida na Terra foram afetados pelas mudanças climáticas.

Em linguagem mais científica, encontramos em um artigo publicado em Ciência que genes, espécies e ecossistemas agora mostram sinais claros de impacto. Essas respostas às mudanças climáticas incluem o genoma (genética) das espécies, suas formas, cores e tamanhos (morfologia), sua abundância, onde vivem e como interagem entre si (distribuição). A influência da mudança climática pode agora ser detectada nos processos mais pequenos e mais crípticos até comunidades e ecossistemas inteiros.

Algumas espécies já estão começando a se adaptar. A cor de alguns animais, como borboletas, é mudança porque borboletas de cores escuras esquentam mais rápido que borboletas de cor clara, que têm uma vantagem em temperaturas mais altas. Salamandras no leste da América do Norte e peixes de água fria estão encolhendo em tamanho porque ser pequeno é mais favorável quando está quente do que quando está frio. Na verdade, existem agora dezenas de exemplos globalmente de espécies que se compram com frio e espécies que gostam de calor expandindo suas resposta a mudanças no clima.

Todas essas mudanças podem parecer pequenas, até mesmo triviais, mas quando todas as espécies são afetadas de maneiras diferentes, essas mudanças se acumulam rapidamente e o colapso completo do ecossistema é possível. Isto não é teórico: os cientistas observaram que as florestas de algas frias do sul da Austrália, do Japão e da costa noroeste dos EUA não só entrou em colapso pelo aquecimento mas seu restabelecimento foi interrompido por espécies substitutas melhor adaptadas a águas mais quentes.

Inundação de insights de ovos de pulgas antigas

Pesquisadores estão usando muitas técnicas, incluindo uma chamada ecologia de ressurreição, para entender como as espécies estão respondendo a mudanças no clima comparando passado às características atuais de espécies. E um organismo pequeno e aparentemente insignificante está liderando o caminho.

Cem anos atrás, uma pulga d'água (gênero Daphnia), uma pequena criatura do tamanho de uma ponta de lápis, nadou em um lago gelado do nordeste dos EUA em busca de um parceiro. Este pequeno crustáceo fêmea colocou mais de uma dúzia de ovos na esperança de fazer o que a Mãe Natureza pretendia - que ela reproduzisse.

Seus ovos são incomuns, pois têm um revestimento duro e endurecido que os protege de condições letais, como frio extremo e secas. Estes ovos evoluíram para permanecer viáveis ​​por períodos extraordinários de tempo e, por isso, ficaram no fundo do lago, aguardando as condições perfeitas para a eclosão.

Agora, avance um século: um pesquisador interessado na mudança climática desenterrou esses ovos, agora enterrados sob camadas de sedimentos que se acumularam ao longo dos anos. Ela os leva para seu laboratório e surpreendentemente, eles eclodem, permitindo que ela mostre uma coisa: que os indivíduos do passado são de uma arquitetura diferente daqueles que vivem em um mundo muito mais quente hoje. Há evidências de respostas em todos os níveis, da genética à fisiologia e até o nível da comunidade.

Combinando numerosas técnicas de pesquisa no campo e no laboratório, agora temos uma visão definitiva da amplitude dos impactos das mudanças climáticas para este grupo de animais. É importante ressaltar que este exemplo oferece a evidência mais abrangente de como a mudança climática pode afetar todos os processos que governam a vida na Terra.

Da genética aos livros empoeirados

O estudo das pulgas da água e da ecologia da ressurreição é apenas uma das muitas maneiras pelas quais milhares de geneticistas, cientistas evolucionistas, ecologistas e biogeógrafos de todo o mundo estão avaliando se - e como - as espécies estão respondendo às mudanças climáticas atuais.

Outras ferramentas de última geração incluem furadeiras que podem amostrar os gases retidos a vários quilômetros abaixo do manto de gelo da Antártida para documentar climas passados ​​e sofisticados submarinos e balões de ar quente que medem o clima atual.

Como as mudanças climáticas estão afetando toda a vida na TerraTemperaturas mais quentes já estão afetando algumas espécies de maneiras discerníveis. As tartarugas marinhas nas areias escuras, por exemplo, provavelmente serão mais femininas por causa das temperaturas mais altas. levork / flickr, CC BY-SA

Os pesquisadores também estão usando amostragem genética moderna para entender como a mudança climática está influenciando os genes das espécies, enquanto a ecologia da ressurreição ajuda a entender as mudanças na fisiologia. Abordagens tradicionais, como o estudo de espécimes de museus, são eficazes para documentar mudanças na morfologia das espécies ao longo do tempo.

Alguns dependem de características geológicas e físicas únicas da paisagem para avaliar as respostas às mudanças climáticas. Por exemplo, praias de areia escura são mais quentes do que praias de areia clara, porque a cor preta absorve grandes quantidades de radiação solar. Isto significa que as tartarugas marinhas que se reproduzem em praias de areia escura são mais propensas a serem fêmeas por causa de um processo chamado determinação do sexo dependente da temperatura. Assim, com temperaturas mais altas, as mudanças climáticas terão efeito feminilizante sobre tartarugas marinhas no mundo todo.

Limpar a poeira de muitos volumes da história natural histórica dos antepassados ​​e antepassados ​​da história natural, que primeiro documentou as distribuições de espécies nos 1800s tardios e 1900s iniciais, também fornece insights valiosos comparando distribuições de espécies históricas às distribuições atuais.

Por exemplo, as extensas pesquisas de campo de Joseph Grinnell no início da 1900 na Califórnia levaram ao estudo de como a variedade de pássaros mudou com base na elevação. Nas montanhas ao redor do mundo, há esmagadora evidência que todas as formas de vida, como mamíferos, pássaros, borboletas e árvores, estão se movendo em direção a elevações mais frias à medida que o clima se aquece.

Como isso transborda para a humanidade

Então, que lições podem ser tiradas de uma natureza afetada pelo clima e por que devemos nos importar?

Esta resposta global ocorreu com apenas um aumento de 1 graus Celsius na temperatura desde os tempos pré-industriais. No entanto, as previsões mais sensatas sugerem que veremos pelo menos um aumento de até mais 2-3 graus Celsius nos próximos 50 a 100 anos, a menos que as emissões de gases de efeito estufa sejam rapidamente cortadas.

Tudo isso representa um grande problema para os seres humanos, porque agora existem evidências de que as mesmas rupturas documentadas na natureza também estão ocorrendo nos recursos em que nos baseamos, como cultivos, pecuária, madeira e pesca. Isso ocorre porque esses sistemas nos quais os humanos dependem são regidos pelos mesmos princípios ecológicos que governam o mundo natural.

Exemplos incluem redução rendimento de culturas e frutos, aumento do consumo de culturas e madeira por pragas e mudanças no distribuição de pescarias. Outros resultados potenciais incluem o declínio de redes de polinizadores de plantas e serviços de polinização das abelhas.

Impactos adicionais em nossa saúde poderiam advir do declínio nos sistemas naturais, como recifes de corais e manguezais, que fornecem defesa natural para tempestades, expansão ou novos vetores de doenças e uma redistribuição de áreas agrícolas adequadas. Tudo isso significa um futuro cada vez mais imprevisível para os seres humanos.

Esta pesquisa tem fortes implicações para acordos globais sobre mudanças climáticas, que visam manter o aquecimento total para 1.5C. Se a humanidade quer que nossos sistemas naturais continuem a oferecer os serviços baseados na natureza nos quais confiamos tanto, agora não é o momento para nações como os EUA afastar-se dos compromissos globais de mudança climática. De fato, se esta pesquisa nos disser qualquer coisa, é absolutamente necessário que todas as nações aumentem seus esforços.

Os seres humanos precisam fazer o que a natureza está tentando fazer: reconhecer que a mudança está sobre nós e adaptar nosso comportamento de maneiras que limitem as consequências sérias e de longo prazo.

A Conversação

Sobre o autor

Brett Scheffers, professor assistente, University of Florida e James Watson, professor associado, A, universidade, de, queensland

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.


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