A ventilação reduz o risco de COVID. Então, por que ainda estamos ignorando isso?

importância da ventalização para prevenção de covid 12 2 IsraelAndrade/Unsplash

Ao final do terceiro ano de pandemia, não nos surpreendemos mais ao saber que estamos em uma nova onda de contágio. É alimentada por novas subvariantes do vírus que pode escapar da imunidade de vacinação e infecções anteriores.

As autoridades recomendam medidas de controle, mas são “voluntárias”. Eles incluem o uso de máscara, vacinação, testes se você tiver sintomas e ficar em casa se o teste for positivo e ventilação. A ventilação costuma ser a última medida listada – como se fosse uma reflexão tardia.

Embora as vacinas sejam altamente eficazes na redução do risco de morte e de doenças graves, elas geralmente são não efetivo na prevenção da transmissão. Usar uma máscara reduz o risco de espalhar e adquirir uma infecção, mas apenas quando usado corretamente.

A melhor maneira de reduzir o risco de transmissão é reduzir a concentração de vírus no ar que está disponível para ser inalado e, portanto, pode causar infecção.

A ventilação adequada do ar em espaços internos é a chave para atingir esse objetivo e deve estar no topo da lista de medidas de controle. Ventilação reduz os riscos para todos, independentemente de outras ações individuais.

O vírus entra no ar que respiramos

Vamos imaginar que há uma pessoa infectada na sala em que estamos sentados. Imagine que podemos ver a nuvem de ar que ela exala, como se fosse marcada com um marcador colorido, por exemplo, rosa.

Imagine como ele se espalha pela sala, eventualmente chegando e nos envolvendo. Inalamos o ar “rosa”. Se a pessoa fala ou canta, o “rosa” da nuvem é bem mais intenso: o concentração of emissões is muito maior.

Agora imagine que naquela nuvem também vemos algumas minúsculas contas verde-escuras: muitas delas. São vírus e bactérias que são emitido pela pessoa infectada. Eles nos alcançam e nós os inalamos.

Agora vamos imaginar que inalamos o suficiente das “contas verdes”, e estamos infectado com COVID. Ou gripe. Ou um vírus resfriado.

Podemos aumentar a ventilação, seja abrindo a janela, seja acionando o sistema de ventilação mecânica – basicamente usando qualquer meio para tirar o ar contaminado do ambiente.


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Logo veremos que o “rosa” da nuvem emitido por nosso colega de quarto se desvanece ou até desaparece. A ventilação remove eficientemente as emissões da sala e não as inalamos mais.

Como podemos garantir uma boa ventilação?

Precisamos de ventilação suficiente e eficaz em nossos edifícios. Suficiente significa bastante, e eficaz significa que está em todo o espaço, de modo que o ar não flua de pessoa para pessoa, transmitindo vírus ou bactérias entre as pessoas.

Cada edifício é diferente, e sistemas de ventilação flexíveis – para garantir ventilação suficiente e eficaz – irão depender sobre a finalidade do edifício.

Para serem eficazes, as taxas de fluxo de ar da ventilação devem ser controladas pelo número de ocupantes no espaço e sua atividade; as tecnologias para conseguir isso existir e já são em uso.

Muitos edifícios já possuem boa ventilação, conforme avaliado por monitores de fluxos de ar e dióxido de carbono (CO₂) nos sistemas de aquecimento, ventilação e ar condicionado (HVAC) do edifício.

Mas há ainda mais edifícios onde a ventilação é inadequada e ninguém a mede.

A ventilação não é frequentemente medida porque, na ausência de legislação que obrigue os requisitos de ventilação e a qualidade do ar interior, ninguém é responsável por ela.

Embora a situação varia entre diferentes pastas de governo e diferentes estados, em geral, muito pouco tem sido feito para avaliar ou melhorar a ventilação.

Quais são os custos da má ventilação?

As infecções respiratórias virais têm sido uma das principais causas de doença e morte na Austrália. Em apenas um ano (2017), influenza e pneumonia representaram 4,269 mortes. Eles foram a nona principal causa de morte em 2017, passando do décimo primeiro lugar em 2016.

A carga econômica de todas as infecções respiratórias inferiores na Austrália foi maior do que US $ 1.6 bilhões em 2018-19.

Se apenas metade dessas infecções pudesse ser evitada com uma melhor ventilação, removendo os vírus do ar e, assim, limitando a propagação, dezenas de milhares de pessoas permaneceriam saudáveis ​​e milhões de dólares seriam economizados na Austrália todos os anos.

Em vez de perguntar se podemos pagar, precisamos perguntar se podemos arcar com o impacto e o custo das infecções se não implementarmos uma ventilação eficaz em nossos prédios.

Mas quanto custaria realmente melhorar a ventilação?

O custo para a sociedade da prevenção através de edifícios melhor projetados e melhoria gradual da ventilação em edifícios existentes é muito mais baixo do que o custo das infecções. Segundo algumas estimativas, isso representaria apenas 1% dos custos iniciais de construção.

Mas melhores projetos de construção e melhorias não serão feitos voluntariamente porque o dinheiro para eles não sai do mesmo bolso que o dinheiro para cobrir os custos de assistência médica para pessoas infectadas ou outros custos, como perda de produtividade ou absenteísmo devido à doença.

Como nós discutido anteriormente em The Conversation, precisamos de um grupo regulador nacional para ar interno limpo. O estabelecimento desse grupo exigirá cooperação em várias áreas do governo, com o objetivo de incluir explicitamente a proteção contra riscos do ar interno na legislação australiana relevante.

No entanto, a complexidade desse problema de saúde pública parece assustar as autoridades, que preferem fingir é uma questão menor.

Claramente, temos um longo caminho a percorrer para mudar essa mentalidade. Mas tudo começa com o aumento do consciência de cada indivíduo, legislando então padrões de qualidade do ar interno para remover as “contas verdes” do ar que acabam em nossos pulmões.A Conversação

Sobre o autor

Lídia Morawska, Professor, Faculdade de Ciências e Engenharia; Diretor, Laboratório Internacional de Qualidade do Ar e Saúde (CC da OMS para Qualidade do Ar e Saúde); Diretor - Austrália, Austrália – China Center for Air Quality Science and Management (ACC-AQSM), Queensland University of Technology e Guy B. Marks, Professor Scientia, Faculdade de Medicina e Saúde, UNSW Sydney

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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