150 anos são realmente o limite da vida humana?

Uma mulher de 100 anos apaga as velas de seu bolo de aniversário. Poucas pessoas chegam a 100. Dan Negureanu / Shutterstock

Mas por quanto tempo um humano poderia realmente viver? É uma pergunta que as pessoas vêm fazendo há séculos. Embora a expectativa de vida média (o número de anos que uma pessoa pode esperar viver) seja relativamente fácil de calcular, as estimativas de expectativa de vida máxima (a maior idade que um ser humano poderia atingir) são muito mais difíceis de fazer. Estudos anteriores colocaram este limite próximo de 140 anos de idade. Mas um estudo mais recente propõe que o limite da vida humana é mais perto de 150.

Calculando a vida útil

O método mais antigo e ainda mais amplamente utilizado para calcular a expectativa de vida e, portanto, a expectativa de vida, depende do Equação de Gompertz. Essa é a observação, feita pela primeira vez no século 19, de que as taxas de mortalidade humana por doenças aumentam exponencialmente com o tempo. Basicamente, isso significa que sua chance de morte - por câncer, doenças cardíacas e muitas infecções, por exemplo - praticamente dobra a cada oito a nove anos.

Tem várias maneiras a fórmula pode ser ajustada para levar em conta como diferentes fatores (como sexo ou doença) afetam a expectativa de vida de uma população. Os cálculos de Gompertz são usados ​​até mesmo para calcular os prêmios de seguro saúde - razão pela qual essas empresas estão tão interessadas em saber se você fuma, se você é casado e qualquer outra coisa que lhes permita julgar com mais precisão o idade em que você vai morrer.

Outra abordagem para descobrir quanto tempo podemos viver é observar como nossos órgãos diminuem com a idade e comparar essa taxa de declínio com a idade em que param de funcionar. Por exemplo, função do olho e quanto oxigênio usamos durante o exercício mostram um padrão geral de declínio com o envelhecimento, a maioria dos cálculos indica que os órgãos só funcionarão até que a pessoa média tenha cerca de 120 anos de idade.

Mas esses estudos também revelam a variação crescente entre as pessoas à medida que envelhecem. Por exemplo, a função renal de algumas pessoas diminui rapidamente com a idade, enquanto em outras dificilmente muda.

Agora, pesquisadores em Cingapura, Rússia e Estados Unidos adotaram uma abordagem diferente para estimar a vida máxima humana. Usando um modelo de computador, eles estimam que o limite da vida humana é cerca de 150 anos.

Vivendo para 150

Intuitivamente, deve haver uma relação entre sua chance de morte e a rapidez e a completa recuperação da doença. Este parâmetro é uma medida de sua capacidade de manter a homeostase - seu equilíbrio fisiológico normal - e é conhecido como resiliência. Na verdade, o envelhecimento pode ser definido como a perda da capacidade de manter a homeostase. Normalmente, quanto mais jovem a pessoa, melhor ela se recupera rapidamente da doença.

Para conduzir o estudo de modelagem, os pesquisadores coletaram amostras de sangue de mais de 70,000 participantes com idade até 85 anos e observaram as mudanças de curto prazo em suas contagens de células sanguíneas. O número de glóbulos brancos uma pessoa pode indicar o nível de inflamação (doença) em seu corpo, enquanto o volume de glóbulos vermelhos pode indicar o risco de uma pessoa ter doença cardíaca ou derrame, ou disfunção cognitiva, como perda de memória. Os pesquisadores então simplificaram esses dados em um único parâmetro, que eles chamaram de indicador de estado dinâmico dos organismos (Dosi).

Mudanças nos valores de Dosi entre os participantes previram quem teria doenças relacionadas à idade, como isso variava de pessoa para pessoa, e modelou a perda de resiliência com a idade. Esses cálculos previram que para todos - independentemente de sua saúde ou genética - a resiliência falhou completamente em 150, dando um limite teórico para a vida humana.

Mas estimativas desse tipo pressupõem que nada de novo será feito para uma população, como, por exemplo, nenhum novo tratamento médico será encontrado para doenças comuns. Esta é uma falha importante, uma vez que um progresso significativo ocorre ao longo da vida e isso beneficia algumas pessoas mais do que outras.


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Por exemplo, um bebê nascido hoje pode contar com cerca de 85 anos de progresso médico para aumentar sua expectativa de vida, enquanto um bebê de 85 anos vivo agora está limitado pelas tecnologias médicas atuais. Dessa forma, o cálculo usado por esses pesquisadores será relativamente preciso para pessoas idosas, mas se tornará cada vez menos preciso quanto mais jovem for a pessoa para a qual você está olhando.

O limite de Dosi para a expectativa de vida máxima é cerca de 25% a mais do que Jeanne Calment viveu. Então, se você está planejando vencê-lo (e ela), você precisa de três coisas importantes. Primeiro é bons genes, o que torna a vida mais de cem sem ajuda uma boa aposta. Segundo, uma excelente dieta e plano de exercícios, o que pode adicionar até 15 anos à expectativa de vida. E, por último, um avanço ao transformar nosso conhecimento da biologia do envelhecimento em tratamentos e medicamentos que pode aumentar a expectativa de vida saudável.

Atualmente, adicionando mais de 15-20% ao expectativa de vida saudável em mamíferos normais é extremamente difícil, em parte porque nossa compreensão da biologia do envelhecimento permanece incompleto. Mas é possível aumentar a vida útil de organismos muito mais simples - como lombrigas - por até dez vezes.

Mesmo considerando o ritmo atual de progresso, podemos esperar com segurança que a expectativa de vida aumente, porque isso tem acontecido desde que Gompertz ainda estava vivo na década de 1860. Na verdade, se você gastar meia hora lendo este artigo a expectativa média de vida terá aumentado em seis minutos. Infelizmente, nesse ritmo, a pessoa média não viverá 150 anos por mais três séculos.

Sobre o autor

Richard Faragher, Professor de Biogerontologia, University of BrightonEnquanto a maioria de nós pode esperar viver por volta dos 80 anos, algumas pessoas desafiam as expectativas e vivem até mais de 100 anos. Em lugares como Okinawa, Japão e Sardenha, Itália, existem muitos centenários. A pessoa mais velha da história - uma francesa chamada Jeanne Calment - viveu até 122. Quando ela nasceu em 1875, a expectativa de vida média era de cerca de 43.

 


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Este artigo foi publicado originalmente em A Conversação

A Conversação

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