Como o estresse crônico poderia estar fazendo você gordo

Como o estresse crônico poderia estar fazendo você gordo

O mundo está engordando e nos deixando mais doentes. Mas poderia níveis crescentes de estresse estar desempenhando um papel importante em nossas cinturas crescentes?

A obesidade é agora um dos principais causas de morte em todo o mundo e está associada ao aumento do risco de desenvolver uma série de condições crônicas de saúde. Existe um grande interesse público nas razões pelas quais algumas pessoas lutam com seu peso, enquanto outras acham mais fácil permanecer magras, com a culpa atribuída a genes ou condições de saúde, como problemas de tireóide.

O estresse é outro fator de risco potencial que atraiu a atenção da pesquisa. As pessoas tendem a relatar comer demais e comer com conforto alimentos que são ricos em açúcar, gordura e calorias quando estressados. E porque o hormônio do estresse cortisol desempenha um papel no metabolismo e no armazenamento de gordura, existem mecanismos biológicos plausíveis por trás de uma possível ligação entre o estresse e o ganho de peso.

Em pesquisa publicada em Obesidade Nesta semana, descobrimos que o estresse crônico estava consistentemente ligado ao fato de as pessoas serem mais pesadas e, mais persistentemente, com excesso de peso.

Nossos dados foram coletados durante um período de quatro anos como parte do Inglês Estudo Longitudinal de Envelhecimento, um estudo que segue um grande grupo de pessoas com idade entre 50 e mais velhos. Descobrimos que as pessoas que tinham níveis mais altos de cortisol no cabelo tendiam a ter uma circunferência da cintura maior, eram mais pesadas e tinham um índice de massa corporal (IMC) mais alto. As pessoas classificadas como obesas com base no seu IMC (≥30) ou na circunferência da cintura (≥102cm nos homens, ≥88cm nas mulheres) tinham níveis particularmente elevados de cortisol nos cabelos.

Quando olhamos para o peso das pessoas ao longo de um período de quatro anos, vimos que aqueles que tinham obesidade mais persistente tinham maiores medidas de cortisol capilar do que aqueles cujo peso havia flutuado ou que tinham consistentemente um peso saudável.

Medindo o estresse a longo prazo

Por que usamos o cabelo para medir os níveis de cortisol? Estudos anteriores que examinaram a ligação entre o cortisol e a obesidade basearam-se principalmente em medições do hormônio no sangue, na saliva ou na urina, que podem variam de acordo com a hora do dia e outros “fatores situacionais”, como dieta ou doença. Como esses métodos dão uma visão de curto prazo dos níveis de estresse de uma pessoa, esses estudos não foram capazes de avaliar a relação entre obesidade e estresse de longo prazo. A distinção entre estresse agudo (curto prazo) e crônico (longo prazo) é importante porque o primeiro é pensado para servir como uma luta protetora ou resposta de vôo, enquanto o último pode ter um efeito prejudicial no corpo.

Na última década, um novo método para medir os níveis de cortisol no cabelo foi desenvolvido, e tem se mostrado uma maneira confiável de avaliar a exposição ao estresse crônico.

Para nossa pesquisa, uma mecha de cabelo 2cm longa foi tirada de cada participante, cortada o mais próximo possível do couro cabeludo da pessoa. O cabelo cresce a uma taxa média de 1cm por mêsAssim, nossas amostras representaram aproximadamente dois meses de crescimento capilar com níveis acumulados associados de cortisol.

Medimos o peso, a altura e a circunferência da cintura das pessoas, e usamos essas medidas para avaliar a relação entre os níveis de cortisol capilar e adiposidade (adiposidade).


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Um novo alvo para o tratamento da obesidade?

Não podemos ter certeza da nossa pesquisa de que o estresse está levando as pessoas a se tornarem obesas, mas se a causalidade pode ser provada através de investigações adicionais, a ligação entre estresse crônico e obesidade oferece um alvo potencial para intervenções voltadas à prevenção e tratamento da obesidade. Experimentou e testou técnicas de redução de estresse, como meditação mindfulness e ioga são opções baratas e amplamente acessíveis que podem ajudar as pessoas a reduzir o risco de desenvolver obesidade. Também pode ser possível usar drogas que reduzam os níveis de cortisol para tratar a obesidade em casos mais graves.A Conversação

Sobre o autor

Sarah Jackson, psicóloga pesquisadora do Centro de Pesquisa de Comportamentos de Saúde, UCL

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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