Videogames podem ajudar crianças com paralisia cerebral

Videogames podem ajudar crianças com paralisia cerebral
Fisioterapia Infantil: Hi Tech Solutions de Lee Health.

A paralisia cerebral (PC) é a deficiência física infantil mais comum, afetando mais de 34,000 Australianose mais de 17 milhões de pessoas em todo o mundo.

A condição resulta quando há uma lesão no cérebro em desenvolvimento que afeta os movimentos e a postura da criança, mas também pode incluir os sentidos (visão, audição, tato) e cognição (pensamento). Em média, a incidência de CP significa que um novo caso ocorre a cada nascimento 500, ou aproximadamente uma vez a cada 18 horas. Não há cura para a CP e é uma condição vitalícia.

A maioria das crianças com paralisia cerebral requer terapia e exercícios contínuos para manter ou melhorar sua função. Programas típicos de terapia têm como alvo as pernas, o que significa que a criança pode ser independentemente móvel, e as mãos e os braços, para que a criança possa ser independente das atividades da vida diária, como se vestir, alimentar e manipular objetos.

Estes exercícios são necessários para melhorar a coordenação muscular e dos membros, controle e amplitude de movimento. No entanto, envolver crianças com PC em terapia significativa pode ser difícil, apesar dos méritos do exercício e dos potenciais benefícios terapêuticos. Como a maioria dos exercícios, eles são vistos como trabalho.

Meu interesse nessa área e o assunto de meus estudos de doutorado relaciona-se a como as crianças com paralisia cerebral usam suas mãos. A maioria das crianças com PC geralmente tem uma mão dominante, aquela que usa o tempo todo para todas as atividades, e uma mão não dominante. A mão não dominante é o alvo da maioria das terapias, já que melhorar a função dessa mão em particular deve levar a uma maior independência da criança em geral.

É também geralmente reconhecido que as crianças com PC são menos sensíveis às pistas táteis. Ou seja, eles são menos sensíveis ao toque, acham difícil saber onde sua mão está no espaço - chamada de propriocepção - e têm dificuldade em manipular e identificar objetos em suas mãos apenas pelo toque.

Eu me perguntei se era possível melhorar a sensação e a função da mão através de uma atividade que exigiria que uma criança com PC usasse ativamente e focasse sua atenção em ambas as mãos. Para fazer isso, eu precisava de uma atividade altamente envolvente e acessível. Gosta de jogar.

Jogos sérios

Hoje em dia, a maioria de nós tem pelo menos um console de jogos em casa, seja um Xbox da Microsoft ou um Sony PlayStation. No entanto, provavelmente jogamos por diversão.

Mas e se o jogo pudesse ter um propósito diferente? E se não fosse sobre altas pontuações, mas mais sobre participação? E se pudéssemos jogar para melhorar nossa saúde e capacidade física?

Bem-vindo ao mundo de “jogos sérios”: Jogos para os quais o propósito principal não é puro entretenimento. Uma subcategoria é o jogo da saúde - também chamado “exerc-games” - que é feito especificamente para melhorar a capacidade física e a saúde.


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De acordo com o pesquisa, jogos sérios têm sido usados ​​com crianças com CP desde o 1990 atrasado e foram mostrados para aumentar a motivação.

Nenhum desses estudos relatados anteriormente tentou melhorar a sensação tátil, no entanto. Em vez disso, eles se concentraram na função motora. Então, isso se tornou o foco do meu doutorado, porque há evidências de que a função motora e sensorial adequada é necessária para bons resultados funcionais. Eu decidi projetar e testar um sistema de jogos para melhorar a sensação e o funcionamento das mãos das crianças com PC.

Eu liderei uma equipe que desenvolveu o que chamamos de Sistema de jogo "OrbIT". Trata-se de um sistema de jogo acessível, baseado em casa e personalizado para crianças com função manual limitada.

O sistema vem em duas partes: um laptop que executa todos os jogos de computador feitos sob medida e um controlador esférico ou em forma de esfera que promove a acessibilidade, e é como a criança interage com cada jogo.

Um dos jogos requer que o jogador guie um esquilo por uma árvore sem fim para coletar bolotas e moedas, evitando galhos de árvores. Outra exige que o jogador voe com seu biplano 1922 pelo campo, evitando celeiros, moinhos de vento, silos e outras aeronaves.

O controlador é fácil de manipular e não requer controle de dedos. Ele possui sensores inteligentes que monitoram a posição da mão no dispositivo e vibra em resposta a várias atividades do jogo.

Se o filho remover suas mãos dos sensores inteligentes durante o jogo, o sistema faz uma pausa, exigindo que eles repitem suas mãos no controlador se quiserem continuar jogando. Descobrimos que esta é uma maneira muito poderosa de garantir que ambas as mãos estejam sempre envolvidas com o controlador, o que é um requisito para a terapia.

Terapia de jogo

We OrbIT testado com um número de crianças com PC e suas famílias por seis semanas em Adelaide.

Um tema comum era que o OrbIT melhorava a interação social entre os irmãos, presumivelmente porque era o primeiro sistema de jogo que oferecia igualdade de condições. Devido ao design, as crianças com e sem deficiência da mão poderiam jogar OrbIT, e as crianças com PC não precisavam se preocupar com o baixo desempenho causado pela função limitada da mão.

A maioria das crianças adorava ter OrbIT em casa e não queria devolvê-lo no final do julgamento. Os pais fizeram algumas observações encorajadoras após a experiência: uma criança falou mais durante o julgamento, enquanto ele falava sobre estratégia de jogo com sua irmã para melhorar seu jogo. Outra criança começou a conversar com os visitantes sobre deficiência e “seu PC” quando viram o OrbIT na mesa da sala de jantar quando se tornou um ponto de discussão. Outro pai notou que seu filho aprendeu considerável controle manual usando o controlador.

Do ponto de vista da pesquisa, nosso estudo foi fraco em termos de detectar uma mudança na sensação tátil, o que significa que precisamos conduzir um teste maior antes que uma conclusão definitiva possa ser traçada. No entanto, nossa pesquisa identificou um resultado positivo após a análise. No geral, as mãos não dominantes das crianças tiveram melhor desempenho durante os testes de manipulação manual e função das mãos após o teste em comparação com antes do início do teste.

O jogo está sendo usado para muitas aplicações diferentes e a vantagem é brilhante, especialmente se a acessibilidade for considerada. Quando combinado com a realidade aumentada, vemos exemplos de incrível absorção (pense no apelo das massas Pokemon Go).

À medida que a tecnologia melhora e os dispositivos inteligentes se tornam onipresentes, os jogos também vão, mas não apenas porque os jogadores querem obter uma pontuação alta. As pessoas jogarão pela sua saúde, bem-estar e desenvolvimento pessoal.A Conversação

Sobre o autor

David Hobbs, palestrante e doutorando em Engenharia de Reabilitação, Universidade Flinders

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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