Desenvolvimento de pressão arterial elevada pode proteger mais de 80s da demência

Desenvolvimento de pressão arterial elevada pode proteger mais de 80s da demência
Créditos das fotos: Tunstall. (cc 2.0)

Sabe-se que a hipertensão é um fator de risco para demência, portanto, os resultados de uma novo estudo da Universidade da Califórnia, em Irvine, são surpreendentes. Os pesquisadores descobriram que pessoas que desenvolveram pressão alta entre as idades de 80-89 são menos propensas a desenvolver a doença de Alzheimer (a forma mais comum de demência) nos próximos três anos do que pessoas da mesma idade com pressão arterial normal.

A pressão arterial é uma medida aproximada do quanto o coração tem que trabalhar para bombear o sangue pelo corpo. Como a pressão sanguínea aumenta, o mesmo acontece com o esforço do coração. Com o tempo, a pressão adicional causada pela pressão alta pode danificar o coração e aumentar o risco de ter um ataque cardíaco. A hipertensão também pode indicar que os vasos sanguíneos estão danificados ou bloqueados. Isso é particularmente ruim para o cérebro, porque precisa de muita energia e é altamente dependente de um suprimento constante de oxigênio e nutrientes que são transportados pelo sangue. Em casos extremos, a falta de suprimento de sangue no cérebro pode resultar em derrame e demência vascular.

Danos aos vasos sangüíneos no cérebro são também implicado no desenvolvimento da doença de Alzheimer. Além de fornecer oxigênio e nutrientes, os vasos sangüíneos no cérebro também atuam para remover resíduos do organismo, como a proteína β-amilóide. Disfunção dos vasos pode levar a um acúmulo de β-amilóide e outras proteínas tóxicas no cérebro, levando à morte de células cerebrais e demência.

Acredita-se que ter pressão alta aumente o risco de desenvolver a doença de Alzheimer. Vários estudos de longo prazo que acompanharam pessoas de meia idade a idosos descobriram que as pessoas que têm pressão alta nos seus 40s e 50s são mais propensos a desenvolver a doença de Alzheimer na velhice em comparação com aqueles que têm pressão arterial normal na meia-idade. Embora as razões definitivas para esta suscetibilidade aumentada não sejam conhecidas, elas podem estar relacionadas a danos na estrutura dos vasos sangüíneos, diminuição do fluxo sangüíneo para o cérebro e comprometimento da eliminação de toxinas do cérebro.

No entanto, este último estudo da UC Irvine, sugere que ter pressão alta - pelo menos em uma certa idade - realmente protege algumas pessoas do desenvolvimento da doença de Alzheimer.

Então, como esses achados aparentemente contraditórios podem ser reconciliados? A resposta pode estar relacionada a como a pressão sanguínea muda normalmente ao longo da vida. À medida que envelhecemos, nossos corpos se tornam menos capazes de compensar as flutuações da pressão arterial, como quando em pé de uma posição sentada.

Sobre nós 30% das pessoas mais de 70 anos de idade experimentam uma sensação de tontura, sensação de desmaio ou fraqueza ao passar de sentado para em pé (denominado hipotensão postural). Isso ocorre devido a uma queda na quantidade de sangue que chega ao cérebro. De fato, a própria hipotensão postural é associada ao aumento do risco de desenvolver a doença de Alzheimer. Assim, pessoas que desenvolvem hipertensão no final da vida podem fazê-lo para compensar uma diminuição da pressão arterial relacionada à idade. Isso pode ajudá-los a manter um fluxo sanguíneo adequado para o cérebro, facilitar a remoção de resíduos e, finalmente, proteger as células do cérebro. Alternativamente, em pessoas que não desenvolvem a doença de Alzheimer até 90 anos de idade ou mais, alterações na pressão arterial podem ocorrer juntamente com o início da demência, ao invés de contribuir para o início da doença.

Cada vez mais, a pesquisa aponta para um papel para os vasos sanguíneos e fatores que afetam a saúde dos vasos sanguíneos na doença de Alzheimer. Com base no entendimento atual, a manutenção da pressão arterial dentro da “faixa de Cachinhos Dourados” - não muito alta, nem muito baixa - ainda é o melhor curso de ação para reduzir o risco de desenvolver a doença de Alzheimer.

A Conversação

Sobre o autor

Cheryl Hawkes, professora de ciências da saúde, A Universidade Aberta

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.


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