Qual e? Mente ou corpo quando se trata de envelhecimento saudável?

Qual e? Mente ou corpo quando se trata de envelhecimento saudável?

Pesquisa Nós publicamos recentemente na revista The Lancet que a resposta a essa questão depende crucialmente do que você entende por “saudável”. Para algumas medidas de saúde, como o comprometimento cognitivo, que inclui problemas como perda de memória e incapacidade de aprender coisas novas, descobrimos que esses anos extras são realmente saudáveis. Mas, de acordo com outras medidas, esses anos extras também estão sendo cada vez mais gastos com a deficiência, embora isso seja com níveis mais leves de incapacidade, em vez de graves.

Um olhar sobre os números

Nossa pesquisa usou o Função Cognitiva e Estudos do Envelhecimento onde dois grupos de pessoas idosas com idades entre 65 e acima foram entrevistados em 1991 e 2011. Examinamos três medidas de saúde: comprometimento cognitivo (classificado como nenhum, leve, moderado a grave); incapacidade em atividades de vida diária (avaliado nenhum, leve, moderado a grave); e autopercepção de saúde (classificado como ruim, regular, excelente-bom).

Neste período do ano 20, a esperança de vida das mulheres nestes grupos com 65 cresceu em 3.6 anos (de 16.7 anos para 20.3 anos), uma média dos restantes anos vividos. Para os homens, por outro lado, a expectativa de vida cresceu em 4.5 anos (de 13 anos para 17.5 anos).

Olhando para o comprometimento cognitivo, descobrimos que esses ganhos foram acompanhados por ganhos em anos livres de qualquer comprometimento cognitivo (4.4 anos para mulheres e 4.2 anos para homens). Por deficiência, uma medida de saúde física, os resultados não foram tão bons. No entanto, os homens pareciam ter se saído melhor. Durante o período do 20, homens com 65 ganharam 2.6 anos sem deficiência, enquanto mulheres da mesma idade ganharam apenas seis meses. Em ambos os casos, a proporção de tempo de vida sem deficiência diminuiu ao longo do período.

Por causa da forma como medimos a incapacidade, através da dificuldade com as atividades da vida diária, podemos classificar se a incapacidade foi leve ou mais grave. Esforçando ainda mais os resultados, descobrimos que os ganhos em anos com deficiência foram predominantemente ganhos em incapacidade leve. Na idade 65, descobrimos que as mulheres estavam gastando cerca de 2.5 anos mais com deficiência leve e cerca de sete meses a mais com incapacidade moderada ou grave. Os homens, por outro lado, estavam gastando apenas mais 1.3 anos com deficiência leve e seis meses a mais com incapacidade moderada ou grave.

Nossos dois estudos também incluíram a autopercepção de saúde, uma medida de saúde mais holística que é usada pelo Escritório de Estatísticas Nacionais. ao determinar estimativas de expectativa de vida saudável. De nosso estudo, descobrimos que a proporção de vida relatada que passou saudável na idade 65 havia aumentado de três a quatro pontos percentuais para homens e mulheres. É um aumento muito ligeiro, mas significativo.

Então o que é que tudo isto nos diz? Que os britânicos estão a viver mais longa e saudável, especialmente na mente, mas com algumas tendências menos positivas no que diz respeito à deficiência leve.

Por que os números são importantes?

Uma razão pela qual a deficiência leve aumentou pode ser devido a um aumento nos níveis de obesidade nas últimas décadas em todo este grupo etário. É bem sabido que as mulheres em geral têm maior prevalência de incapacidade, mas eles também sofrem mais várias doenças. Por exemplo, um outro estudo relatouque mulheres com 85 tinham em média cinco doenças em comparação com homens da mesma idade que tinham quatro.

Se as pessoas idosas estão vivendo mais e mais saudáveis, então tem implicações consideráveis para o governo, os empregadores, os indivíduos e a sociedade em termos de economia, habitação e extensão da vida profissional. Mas nossos estudos fornecem estimativas do tempo gasto com comprometimento cognitivo (pouco menos de dez meses para mulheres e quatro meses para homens em média de qualquer idade) e incapacidade mais grave (cerca de dois anos para homens e três anos para mulheres). Essas estimativas são particularmente importantes para elaborar políticas sobre o cuidado ao idoso e podem fornecer uma base para custear a prestação de cuidados futuros. Há outros fatores que também precisam ser considerados, incluindo quais doenças específicas podem ser responsáveis ​​pelo aumento da incapacidade e se as desigualdades entre grupos sociais também aumentaram ao longo do período.

Sobre o autorA Conversação

jagger carolCarol Jagger, Professora de Epidemiologia do Envelhecimento da AXA, Universidade de Newcastle. Ela ocupa o cargo de Presidente da AXA em Epidemiologia do Envelhecimento no Instituto de Saúde e Sociedade e lidera o tema Envelhecimento: impacto econômico e social no Instituto Universitário para o Envelhecimento de Newcastle (NUIA).


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Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.


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