Como a maconha afeta sua mente

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Estúdio fotográfico Agave/Shutterstock

A cannabis é usada por humanos há milhares de anos e é uma das drogas mais populares atualmente. Com efeitos como sentimentos de alegria e relaxamento, também é legal prescrever ou tomar em vários países.

Mas como o uso da droga afeta a mente? Em três estudos recentes, publicados em O Jornal de Psicofarmacologia, Neuropsychopharmacology e o Revista Internacional de Neuropsicofarmacologia, mostramos que ela pode influenciar uma série de processos cognitivos e psicológicos.

O Escritório das Nações Unidas sobre Drogas e Crime informou que, em 2018, aproximadamente 192 milhões de pessoas em todo o mundo com idades entre 15 e 64 anos usaram cannabis para fins recreativos. Os jovens adultos são particularmente interessados, com 35% das pessoas entre as idades de 18 e 25 anos, enquanto apenas 10% das pessoas com mais de 26 anos o fazem.

Isso indica que os principais usuários são adolescentes e adultos jovens, cujos cérebros ainda estão em desenvolvimento. Podem, portanto, ser particularmente vulneráveis ​​aos efeitos do uso de cannabis no cérebro a longo prazo.

O tetrahidrocanabinol (THC) é o principal composto psicoativo da cannabis. Atua no “sistema endocanabinóide” do cérebro, que são receptores que respondem aos componentes químicos da cannabis. Os receptores de cannabis são densamente povoados em áreas pré-frontais e límbicas do cérebro, que são envolvidos na recompensa e motivação. Eles regulam a sinalização dos produtos químicos cerebrais dopamina, ácido gama-aminobutírico (GABA) e glutamato.

Sabemos que a dopamina está envolvida na motivação, recompensa e aprendizado. O GABA e o glutamato desempenham um papel nos processos cognitivos, incluindo aprendizado e memória.

Efeitos cognitivos

O uso de cannabis pode afetar a cognição, especialmente naqueles com transtorno por uso de cannabis. Esta é caracterizada pelo desejo persistente de usar a droga e interrupção das atividades diárias, como trabalho ou educação. Estima-se que aproximadamente 10% dos usuários de cannabis preenchem os critérios diagnósticos para este transtorno.

Em nossa pesquisa, testamos a cognição de 39 pessoas com o transtorno (solicitadas para serem limpas no dia do teste) e comparamos com a de 20 pessoas que nunca ou raramente usaram cannabis. Mostramos que os participantes com a condição tiveram desempenho significativamente pior nos testes de memória do Bateria Automatizada de Teste Neuropsicológico de Cambridge (CANTAB) em comparação com os controles, que nunca ou muito raramente usaram cannabis. Também afetou negativamente suas “funções executivas”, que são processos mentais, incluindo o pensamento flexível. Esse efeito parecia estar ligado à idade em que as pessoas começaram a tomar a droga – quanto mais jovens, mais prejudicadas eram suas funções executivas.

Deficiências cognitivas também foram observadas em usuários leves de cannabis. Esses usuários tendem a fazer decisões mais arriscadas do que outras e ter mais problemas com o planejamento.

Embora a maioria dos estudos tenha sido realizada em homens, tem sido evidência das diferenças sexuais nos efeitos do uso de cannabis na cognição. Mostramos que, enquanto os usuários masculinos de cannabis tinham memória mais fraca para reconhecer visualmente as coisas, os usuários femininos tinham mais problemas com atenção e funções executivas. Esses efeitos sexuais persistiram ao controlar a idade; QI; uso de álcool e nicotina; sintomas de humor e ansiedade; estabilidade emocional; e comportamento impulsivo.


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Recompensa, motivação e saúde mental

O uso de cannabis também pode afetar como nos sentimos – influenciando ainda mais nosso pensamento. Por exemplo, algumas pesquisas anteriores sugeriram que recompensa e motivação – juntamente com os circuitos cerebrais envolvidos nesses processos – pode ser interrompido quando usamos maconha. Isso pode afetar nosso desempenho na escola ou no trabalho, pois pode nos fazer sentir menos motivados a trabalhar duro e menos recompensados ​​quando nos saímos bem.

Em nosso estudo recente, usamos uma tarefa de imagem cerebral, na qual os participantes foram colocados em um scanner e viram quadrados laranja ou azuis. Os quadrados laranjas levariam a uma recompensa monetária, após um atraso, se o participante respondesse. Essa configuração nos ajudou a investigar como o cérebro responde às recompensas. Nós nos concentramos particularmente no estriado ventral, que é uma região chave no sistema de recompensa do cérebro. Descobrimos que os efeitos no sistema de recompensa no cérebro eram sutis, sem efeitos diretos da cannabis no estriado ventral. No entanto, os participantes do nosso estudo eram usuários moderados de cannabis. Os efeitos podem ser mais pronunciados em usuários de cannabis com uso mais grave e crônico, como observado no transtorno por uso de cannabis.

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 As varreduras do cérebro podem ajudar a investigar como as pessoas respondem às recompensas. brinquedosf400/Shutterstock

Há também evidências de que a cannabis pode levar a problemas de saúde mental. Nós mostramos que está relacionado à maior “anedonia” – incapacidade de sentir prazer – em adolescentes. Curiosamente, esse efeito foi particularmente pronunciado durante os bloqueios da pandemia do COVID-19.

O uso de cannabis durante a adolescência também foi relatado como um fator de risco para o desenvolvimento de experiências psicóticas, bem como esquizofrenia. Um estudo mostrou que o uso de cannabis aumenta moderadamente o risco de sintomas psicóticos em jovens, mas que tem um efeito muito mais forte naqueles com predisposição para psicose (pontuação alta em uma lista de sintomas de ideias paranóides e psicoticismo).

Avaliando 2,437 adolescentes e adultos jovens (14-24 anos), os autores relataram um aumento de seis pontos percentuais no risco – de 15% para 21% – de sintomas psicóticos em usuários de cannabis sem predisposição para psicose. Mas houve um aumento de 26 pontos no risco – de 25% para 51% – de sintomas psicóticos em usuários de cannabis com predisposição para psicose.

Nós realmente não sabemos por que a cannabis está ligada a episódios psicóticos, mas as hipóteses sugerem dopamina e glutamato pode ser importante na neurobiologia dessas condições.

Outro estudo com 780 adolescentes sugeriu que a associação entre o uso de cannabis e experiências psicóticas também foi ligado a uma região do cérebro chamada "uncus". Isso fica dentro do para-hipocampo (envolvido na memória) e no bulbo olfativo (envolvido no processamento de cheiros) e possui uma grande quantidade de receptores canabinóides. Também já foi associado com esquizofrenia e experiências psicóticas.

Os efeitos cognitivos e psicológicos do uso de cannabis provavelmente dependem, em certa medida, da dosagem (frequência, duração e força), sexo, vulnerabilidades genéticas e idade de início. Mas precisamos determinar se esses efeitos são temporários ou permanentes. Um artigo resumindo muitos estudos sugeriu que, com o uso leve de cannabis, os efeitos podem enfraquecer após períodos de abstinência.

Mas mesmo que seja esse o caso, vale a pena considerar os efeitos que o uso prolongado de cannabis pode ter em nossas mentes – principalmente para jovens cujos cérebros ainda estão em desenvolvimento.A Conversação

Sobre os Autores

Barbara Jacquelyn Sahakian, Professor de Neuropsicologia Clínica, Universidade de Cambridge; Christelle Langley, Pesquisador Associado de Pós-Doutorado, Neurociência Cognitiva, Universidade de Cambridge; Martine Skumlien, Doutorando em Psiquiatria, Universidade de Cambridgee Tianye Jia, Professor de Neurociência Populacional, Universidade Fudan

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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