As plantas podem tratar a dor e a diarreia?

ervas medicinais
Imagem por congerdesign 

Uma nova pesquisa oferece uma visão molecular de como as plantas com uma longa história de uso pelos nativos americanos trabalharam para tratar a dor e a diarreia.

Os pesquisadores revelam um padrão notável seguindo uma tela funcional de extratos de plantas coletadas no Monumento Nacional Muir Woods em uma floresta de sequoias costeiras na Califórnia

O estudo, publicado no Fronteiras na fisiologia, encontraram plantas que ativam o canal de potássio KCNQ2 / 3, uma proteína que passa impulsos elétricos no cérebro e outros tecidos, tem uma longa história de uso pelos nativos americanos como analgésicos tópicos, para tratar doenças como picadas de insetos, picadas, feridas, e queimaduras. De forma menos intuitiva, as mesmas plantas que ativavam o KCNQ2 / 3 e eram usadas como analgésicos populares, muitas vezes também eram usadas como auxiliares gastrointestinais, especialmente para prevenir diarreia.

“Feito em colaboração com o Serviço de Parques Nacionais dos EUA, este estudo ilustra o quanto ainda há a aprender com as práticas medicinais dos nativos americanos e como, aplicando abordagens mecanicistas moleculares, podemos destacar sua engenhosidade, fornecer racionalizações moleculares para seus usos específicos de plantas e, potencialmente, descobrir novos medicamentos de plantas, ”Diz Geoffrey Abbott, professor do departamento de fisiologia e biofísica da Universidade da Califórnia, Irvine School of Medicine.

O KCNQ2 / 3 está presente nas células nervosas que sentem a dor, e sua ativação deveria acalmar a dor desfavorecendo a transmissão do sinal de dor. A descoberta revolucionária veio quando a equipe descobriu que os mesmos extratos de plantas que ativam KCNQ2 / 3 têm o efeito oposto no canal de potássio intestinal relacionado, KCNQ1-KCNE3. Esta descoberta é surpreendente, pois estudos anteriores sobre medicamentos modernos mostraram que os inibidores KCNQ1-KCNE3 podem prevenir a diarreia.

O Laboratório Abbott está atualmente realizando uma seleção muito mais ampla de plantas nativas dos EUA em direção a esses objetivos. Já mostraram que quercetina e os ácidos tânico e gálico, presentes em várias das plantas estudadas, explicaram muitos dos efeitos benéficos das plantas. A equipe também identificou locais de ligação nas proteínas do canal que produzem os efeitos.

Com este conhecimento no nível molecular de compostos que podem ativar versus inibir proteínas de canal iônico humano intimamente relacionadas, o trabalho futuro pode ser direcionado para melhorar a especificidade do medicamento e, portanto, a segurança, mantendo a eficácia. Mais especificamente, as abordagens da química medicinal podem ser aplicadas para otimizar ainda mais os compostos de plantas com o objetivo de tratar a dor e a diarreia secretora.

O artigo “ilumina a incrível engenhosidade e sabedoria medicinal das tribos nativas americanas da Califórnia”, diz Abbott.

As implicações de saúde pública para medicamentos aprimorados nessas áreas são consideráveis. Analgésicos não opioides novos são muito procurados enquanto lutamos contra as duas preocupações de saúde pública da dor crônica e do vício em opioides. Além disso, de acordo com o CDC, as doenças diarreicas são responsáveis ​​por 1 em 9 mortes infantis em todo o mundo; incrivelmente, a diarreia mata mais de 2,000 crianças todos os dias em todo o mundo - mais do que AIDS, malária e sarampo juntos.

Fonte: UC Irvine, Estudo original

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