Os seres humanos precisam realmente de leiteria?

Os seres humanos precisam realmente de leiteria?

Muitas pessoas já decidiram se os seres humanos precisam de produtos lácteos em sua dieta e vão pensar que a resposta é obviamente "sim" ou obviamente "não". Mas a nutrição é baseada na ciência e não na opinião - então, aqui está a pesquisa mais recente sobre o assunto.

O leite é um alimento interessante. O açúcar nele é chamado de lactose e lactose requer uma substância química ou enzima chamada lactase para permitir que ele passe através das paredes do intestino na corrente sanguínea. Quando somos bebês, todos produzimos a enzima lactase que nos permite absorver o leite de nossa mãe. Em populações onde o consumo de leite tem sido historicamente baixo, como Japão e China, a maioria das crianças parou de produzir lactase logo após o desmame e - produzindo populações quase inteiras que podem ser incapazes de absorver a lactose no leite - isso chamamos de “intolerância à lactose”. .

Em populações onde o consumo de leite sempre foi alto, como na Europa, a maioria dos adultos continua a produzir lactase por toda a vida e pode digerir leite muito feliz com apenas em torno de 5% da população sendo intolerante à lactose.

Continuar a produzir lactase na idade adulta é, na verdade, uma variação genética herdada que se tornou tão comum, porque a capacidade de tolerar o leite tem uma vantagem seletiva. O leite é uma fonte útil de proteína, energia, cálcio, fosfato, vitaminas do complexo B e iodo, o que significa que aqueles com a mutação geralmente eram mais saudáveis ​​e produziam mais crianças do que aqueles que não podiam tolerar o leite. a presença da mutação aumentou.

Os sintomas de intolerância à lactose incluem vento, inchaço e diarréia Então, se você não experimentar nenhum daqueles depois de beber leite ou comer sorvete, então você está bem.

Fermentando

Há boas evidências de que o leite faz parte da dieta humana no norte da Europa há mais de 8,000 anos, quando as pessoas mudaram de nômades para nômades. um modo de vida mais estruturado. Como a 8,000 anos atrás a maioria das pessoas não tolerava bem o leite, eles rapidamente perceberam que, se o leite fosse fermentado e se tornasse queijo ou iogurte, poderia ser mais bem tolerado. Isso acontece porque esses processos estimulam as bactérias a consumirem a maior parte do carboidrato - a lactose - no leite, para que as pessoas que não produzem a enzima lactase ainda possam se beneficiar dos nutrientes do leite. Hoje as pessoas com intolerância à lactose podem beber kefir, uma bebida láctea fermentada feita com uma levedura, que alguns sugerem também tem benefícios probióticos para o intestino, bem como muitos outros benefícios para a saúde.

Portanto, os laticínios têm sido fundamentais para a nutrição e importantes para a sobrevivência de muitas populações no mundo, e a maioria dos europeus e norte-americanos está bem adaptada para digeri-lo. Então, se você foi informado de que os seres humanos não estão adaptados para ter laticínios em sua dieta, isso não está correto. Da mesma forma, não é verdade que os laticínios promovam inflamação ou acidez.

Cálcio

Os cientistas nutricionais e os nutricionistas muitas vezes assumiram que, como o leite é rico em cálcio, é portanto bom mantendo os níveis de cálcio nos nossos ossos. No entanto, um par de grandes estudos recentes tem trouxe isso em questão. Uma revisão sistemática adicional das evidências concluiu que, na verdade, não parece importar o quanto de cálcio você obtém de sua dieta, seu risco de fraturar seus ossos. continua o mesmo.

Dito isso, vimos que em culturas, onde os laticínios desempenham um papel mínimo na dieta tradicional, como na China e no Japão, a incidência de fratura de quadril - um resultado comum de baixa densidade mineral óssea - é 150% maior que o de populações brancas americanas ou européias.

Uma coisa a lembrar sobre esses estudos é que eles estão olhando para a ingestão de cálcio na idade adulta. No entanto, sabemos que a força de nossos ossos é realmente determinada por nossa dieta como crianças e adolescentes. Quando olhamos para estudos de crianças que têm alergia ao leite de vaca, por exemplo, vemos que a força de seus ossos é significativamente comprometida pela falta de leite em sua dieta e que a dessensibilização por meio de tratamento para sua dieta pode incluir leite também fortalece seus ossos.


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Curiosamente, as crianças com essa alergia que recebem fontes alternativas de cálcio além do leite ainda encontram a força de seus ossos comprometida. Isso sugere que as alternativas que contêm cálcio aos laticínios ainda não são boas o suficiente para promover a densidade óssea em crianças.

Embora a ingestão de leite seja realmente importante para o desenvolvimento saudável dos ossos das crianças, o consumo de leite como adulto não parece diminuir o risco de fraturas. Mas há muitos outros nutrientes no leite e nos laticínios.

Estudos descobriram que, se os laticínios são substituídos na dieta por alimentos contendo a mesma quantidade de cálcio, como vegetais de folhas verdes ou leite de soja fortificado com cálcio, a dieta contém menos proteína, potássio, magnésio, fósforo, riboflavina, vitaminas A e B12. Leite e laticínios também são uma grande fonte de todos os aminoácidos essenciais, que são as pequenas moléculas de proteína que constroem os músculos e reparam os danos nos tecidos. Obviamente, as proteínas e micronutrientes podem ser encontrados em outras fontes, mas obviamente não sem planejamento cuidadoso.

Quando se trata de saúde, a linha de fundo é que nós provavelmente não necessidade laticínios em nossas dietas - como adultos - mas o leite e os alimentos lácteos são convenientes e de bom valor e fornecem muitos nutrientes essenciais que são mais difíceis de obter a partir de outros alimentos. Onde o leite é a norma cultural que adaptamos para tolerá-lo muito bem e pode ser muito nutritivo.

A Conversação

Sobre o autor

Sophie Medlin, professora de Nutrição e Dietética, Faculdade Londres do rei

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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