Doença pode Wipe Out bananas e como salvá-los

Doença pode Wipe Out bananas e como salvá-los

A catástrofe está surgindo para a indústria da banana. Uma nova cepa emergiu de um fungo do solo conhecido como "doença do Panamá", que pode acabar com plantações inteiras - e está se espalhando rapidamente pelo mundo. Agricultores em Australia, América Latina e através Ásia e África todos temem o pior.

O fungo é quase impossível de parar ou erradicar. Ele se move através do solo, de modo que a contaminação pode ser tão simples quanto a sujeira infectada viajando de uma fazenda para outra na sola de um sapato, ou tão complexa quanto as partículas do solo soprando no vento por longas distâncias - até mesmo em oceanos.

Diante de enormes perdas para uma indústria global, muitos têm chamado para uma nova linhagem de “superbanana” resistente a doenças. No entanto, isso seria apenas mais uma correção temporária. Afinal, a banana mais popular do mundo, a Cavendish, era em si a maravilha da época, sendo introduzida nos 1950s depois que uma cepa anterior da doença do Panamá destruiu seu antecessor.

Os fungos simplesmente se adaptaram e reagiram, até que o Cavendish também se tornou suscetível. O Panamá e outras doenças continuarão a fazê-lo até que possamos reformar seriamente a forma como cultivamos e comercializamos bananas.

A indústria da banana é o seu pior inimigo. As enormes fazendas onde a maioria das bananas exportadas são cultivadas são ideais para pragas. Essas plantações são monoculturas, o que significa que elas cultivam apenas bananas e nada mais. Com poucas mudanças entre as colheitas ao longo dos anos e muito sol tropical, há um suprimento abundante e durante todo o ano de alimentos para as pragas, sem interrupções, no tempo ou no espaço, para interromper o fornecimento e diminuir a pressão da doença.

Os produtores de banana gastam um terço de sua renda no controle dessas pragas, de acordo com um estudo que publiquei no 2013. Produtos químicos para controlar vermes microscópicos, mas mortais, são aplicados várias vezes ao ano. Herbicidas que controlam as ervas daninhas são aplicados até oito vezes por ano, enquanto as bananas podem ser pulverizadas com fungicidas de um avião mais de 50 vezes por ano para controlar a Sigatoka Negra, um fungo transportado pelo ar.

E aquelas sacolas que estão enroladas em cada cacho de banana? Eles estão forrado com inseticidas servir como barreira física e química aos insetos que se alimentam e danificam as peles.

Tudo isso equivale a aproximadamente um litro de ingredientes ativos para cada caixa de bananas 18.6 kg que é exportada para os consumidores no norte global. É um problema enorme e de longa duração para a indústria, e a nova cepa da doença do Panamá pode ser apenas o prego em seu caixão.

Ou talvez este seja o alerta que a indústria de exportação de bananas precisa desesperadamente.

Procurando pelo superbanana

Dada a forma como o fungo se espalha, a contenção e a quarentena dificilmente são soluções a longo prazo. Alguns especialistas, especialmente aqueles entrincheirados no negócio de cultivo de bananas de exportação, argumentam que precisamos criar ou modificar geneticamente um novo tipo de banana que é resistente à mais recente cepa da doença do Panamá.


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Mas isso é mais difícil do que parece. As bananas modernas - as saborosas amarelas - não existem na natureza; Eles foram criados em 10,000 anos atrás. Eles se reproduzem assexuadamente, o que significa que eles não têm sementes e cada banana é um clone genético da geração anterior.

Essa falta de variação genética torna a criação de uma nova banana particularmente desafiadora. Se um Cavendish é suscetível a uma doença, todos os outros também serão. Quando todas as bananas são clones, como você cria a variação genética a partir da qual as características para uma melhor resistência a doenças podem ser identificadas e nutridas?

Uma nova banana também teria que ser saborosa, durável o suficiente para suportar longas viagens sem contusões e amarelo brilhante. Parece que realmente superam a resistência a pragas. Um novo tipo de banana introduzido durante um pânico anterior da doença do Panamá nos 1920s foi rejeitado pelos consumidores por ficar negro por fora, mesmo quando estava maduro e doce por dentro.

Salvando a banana

Hoje, os produtores de banana lutam pela sobrevivência, aplicando continuamente fungicidas recém-formulados em um esforço para se manter à frente das doenças. Mas eles estão conscientes de que estão perdendo terreno. Enquanto a criação de uma nova banana evita o problema atual, a história já mostrou que isso não chega à raiz do problema, que é o design do sistema de produção.

Precisamos largar as fazendas enormes. Em todo o mundo, milhões de pequenos agricultores já cultivam bananas de maneira mais orgânica e sustentável. Ao lado de bananas são cacau, abacate, manga, milho, laranja, limão e muito mais. Uma mistura de culturas cria sistemas de produção mais estáveis que dependem de menos, se houver, pesticidas e gera diversas fontes de renda, dando à população local maior soberania alimentar. As fazendas onde as bananas são misturadas com outras culturas também são mais resiliente à mudança climática que provavelmente atingirá regiões produtoras de banana - países em desenvolvimento - mais do que a maioria.

Sim, isso significaria que menos bananas são cultivadas. A agricultura sustentável simplesmente não consegue acompanhar as megafarmas. Mas, se aprendemos a ignorar a banana estranha ou estragada, o volume real enviado ao mercado não precisa cair.

Os próprios agricultores devem estar bem, pois eles vão fazer sua renda através da produção de diferentes culturas. Quebrar o domínio das multinacionais da banana também deve distribuir riqueza entre mais agricultores e fortalecer as regiões onde elas são cultivadas. Como consumidor, pergunte a si mesmo: essa não é uma maneira muito melhor de gastar seu dinheiro?

Sobre o autorA Conversação

Angelina Sanderson Bellamy, pesquisadora associada, Instituto de Pesquisa em Locais Sustentáveis, Universidade de Cardiff. Suas áreas de especialização abrangem sistemas de produção de alimentos e mudanças no uso e cobertura da terra, usando uma perspectiva socioecológica. Ela investiga os impulsores sociais, particularmente a governança e as estruturas de apoio, das mudanças ambientais e do impacto do gerenciamento da terra na prestação de serviços ecossistêmicos.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.


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