O que é um transtorno alimentar?

pessoa magra vendo um reflexo com excesso de peso no espelho
Imagem por Christian Dorn. Imagem de fundo por David Zydd

Olhei para minha filha de 14 anos, Lara, enquanto o clínico nos falava sobre as causas dos recentes desmaios de Lara. "Anorexígena. Sua filha é anorexígena." Observei Lara cruzar os braços de pau em reação a essas palavras. Seu rosto de repente parecia velho para mim, ossudo, desagradavelmente pontudo. Meu coração afundou. Eu falhei com ela, pensei. O que eu fiz errado? Lara era uma aluna nota A. Ela nunca pareceu ter problemas em sua mente. Como ela poderia ser anorexígena? Não, isso é um erro. Alguém cometeu um erro. - Barbara L., mãe de 39 anos

Cheguei em casa mais cedo do trabalho com flores, pensando em surpreender minha esposa. Quando coloquei a chave na porta, recebi um grito frenético: "Espere, quem é? Ben? Não entre ainda! Espere!" Entrei em pânico - pensei o pior e corri para o apartamento. E lá estava Nina, parada no meio da cozinha. Várias caixas de bolos, biscoitos e uma torta foram abertas e meio comidas. Embalagens de doces estavam espalhadas pelo chão. A porta da geladeira estava totalmente aberta. Uma poça de leite derramado estava no meio da mesa; O sorvete derretia no recipiente ao lado. Nina olhou para mim com raiva. "Por que você não ligou?" ela exigiu. "Por que você está em casa tão cedo?" Um momento antes eu tinha tanta certeza de que a encontraria com outro homem - mas isso? Isso não fazia nenhum sentido para mim - de uma forma assustadora, parecia pior. No que eu entrei? O que estava acontecendo com minha esposa? Lembro-me de não saber o que fazer com as flores. - Ben, marido de 27 anos

Está ficando cada vez mais difícil viver com Jennie. É quase como viver com duas pessoas diferentes. Metade do tempo ela está fazendo uma dieta ou outra, seguindo ao extremo, nem um centímetro de liberdade. Então, de repente, ela está comendo como uma louca, e é possível que a qualquer momento toda a comida da casa possa desaparecer. Durante esses períodos, ela não sai, rompe os planos comigo continuamente e parece miserável e deprimida. Ela só quer falar sobre o que comeu, como tem sido "boa" ou como a vida será diferente com baixo peso. Ela poderia perder peso - ela tem cerca de 180 libras. Mas mesmo quando ela fica mais magra, o que acontece periodicamente, parece que começa todo o ciclo novamente. Jennie é minha melhor amiga, mas eu já tive o suficiente. Posso fazer algo? - Pamela, colega de quarto de 24 anos

Hábitos Alimentares e Transtornos Alimentares

A mãe, o marido e o amigo nos exemplos acima sabiam que algo estava errado. O que eles estavam vendo não era um comportamento normal. As pessoas com quem eles estavam envolvidos estavam em apuros. Nos três casos, havia sinais claros de que a pessoa com quem eles se importavam estava comendo desordenada.

Quando existe um distúrbio alimentar, ele é reconhecido por certos comportamentos, sendo o mais notável uma obsessão por comida e peso. Essa obsessão pode tomar a forma de compulsão alimentar, fome, vômitos, exercícios compulsivos ou outros comportamentos focados em comer, se livrar ou evitar comida.

Transtornos alimentares, no entanto, não são apenas problemas com alimentos. Eles são distúrbios psicológicos, muitos aspectos dos quais não são aparentes para um observador externo.

Quando alguém sofre de um distúrbio alimentar ...

Freqüentemente, não é fácil saber quem sofre de transtorno alimentar e quem não sofre. Fazer dieta, fazer exercícios, jejuar e se preocupar com comida e peso fazem parte de nossa cultura que é incomum encontrar uma adolescente ou mulher que não se preocupe ou não se preocupe com o peso. Basta dar uma olhada nas capas das revistas femininas para ver o foco implacável em permanecer magra.

Moda, publicidade e entretenimento idealizam um corpo feminino que apenas 1% das mulheres pode esperar alcançar. No entanto, o valor da magreza não é a única mensagem que essas revistas comunicam. Junto com as mensagens para ser magro estão anúncios e receitas de sobremesas ricas e atraentes. Nossa cultura parece nos encorajar a "ter nosso bolo e comê-lo".

Quase todo mundo é suscetível às mensagens da nossa cultura. Comentários como "Você parece tão bom. Você perdeu peso?" perpetuar a importância de ser magro. Há poucas pessoas que não gostam desses elogios. De fato, a magreza é um atributo tão desejável que, em um grande estudo da Harvard University e da Radcliffe College, foi descoberto que a insatisfação corporal e o desejo de perder peso são a norma para 70 por cento de mulheres jovens.


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Não são apenas as mulheres que estão sendo afetadas pelas mensagens da cultura. Os homens também estão se tornando cada vez mais conscientes de alimentos e peso. Temos apenas de olhar para as propagandas, cosméticos e revistas de fitness voltadas para os homens para ver que eles não são mais excluídos da ênfase da sociedade em boa aparência e físico magro.

O foco no corpo, dieta e peso ...

O foco no corpo, dieta e peso é particularmente agudo entre os adolescentes. As adolescentes estão constantemente competindo para ser as mais magras ou pulando refeições para perder peso. Falar sobre comer, comer demais ou até mesmo "porquinhos" em grupo são experiências comuns. Mais preocupante é o fato de que essa insatisfação com o corpo ocorre em idades ainda mais jovens.

Em um estudo de pesquisa, um questionário foi aplicado a 650 alunos do quinto e sexto ano sobre suas atitudes em relação aos alimentos e seus corpos. Setenta e três por cento das meninas e 43% dos meninos queriam ser mais magros. Nesse grupo, 58% já haviam tentado perder peso e 11% expressaram atitudes alimentares desordenadas.

Independentemente da faixa etária, parece que a comida e o peso estão na mente de todos. Isso significa então que todos em nossa sociedade têm um distúrbio alimentar? Não.

O que é um distúrbio alimentar?

Um transtorno alimentar existe quando a atitude de uma pessoa em relação à comida e ao peso fica errada - quando os sentimentos sobre o trabalho, a escola, os relacionamentos, as atividades do dia-a-dia e a experiência de bem-estar emocional são determinados pelo que foi ou não comido ou por um número na escala.

A maioria de nós sabe o que é consolar ou recompensar-nos com comida, permitir-nos uma refeição indulgente depois de um dia particularmente difícil, ter calorias extras quando nos sentimos desapontados. A maioria de nós sabe como é desejar estar um pouco mais magras naquele maiô ou estar particularmente bem para uma ocasião importante. Porém, quando esses desejos ou recompensas se tornam a base de todas as decisões, quando os quilos nos impedem de ir à praia, quando nossa aparência é mais importante do que a ocasião em si, há indícios de um problema que merece atenção.

Os problemas alimentares geralmente começam com o desejo comum de perder peso e manter uma certa imagem corporal. Essas são preocupações que muitos de nós já experimentamos. Freqüentemente, as pessoas podem passar por um período de dieta intensiva, obsessão por peso ou alimentação excessiva que durará pouco e terminará sem intervenções externas.

No entanto, um ataque potencialmente de curta duração com o controle alimentar torna-se um transtorno alimentar quando os comportamentos alimentares não são mais usados ​​apenas para manter ou reduzir o peso. Um hábito alimentar se torna um transtorno alimentar quando a necessidade primária que ele satisfaz é psicológica, não física. O comportamento alimentar então se torna um veículo para a expressão de problemas lado de fora na arena de calorias.

Alguém que está comendo desordenado não come porque está fisicamente com fome. Ela come por razões não relacionadas às necessidades fisiológicas. Ou seja, a alimentação pode bloquear temporariamente sentimentos dolorosos, ansiedade calma, subjugar as tensões. Ou ela pode morrer de fome, não porque está cheia, mas porque quer controlar suas necessidades corporais.

Estresse comendo ...

Considere a situação de Corey por um momento. Corey é um 28 anos de idade, que nos procurou por ajuda. Quando Corey era adolescente e ficou chateada por causa de um evento escolar ou um encontro cancelado, ela achou reconfortante sentar em frente à televisão e saborear lentamente um pedaço de bolo de chocolate ou outra sobremesa da cozinha bem abastecida de sua mãe. Durante esse tempo, ela estava com peso normal. Enquanto ela sempre gostava de seus lanches tarde da noite, eles certamente não eram o foco de seu pensamento ou planos.

Quando Corey saiu de casa para ir para a faculdade, no entanto, ela começou a ter mais momentos difíceis. Ela se sentiu um tanto oprimida pelas exigências de viver sozinha em um novo ambiente. Freqüentemente, ela sentia saudades de casa. Cada vez com mais frequência, ela ansiava pelos lanches noturnos (que na verdade começavam a ocorrer cada vez mais cedo). Ela achou a comida calmante e ela poderia bloquear seus pensamentos enquanto comia.

À medida que o ano letivo avançava, Corey se pegou pensando e ansiosa para comer assim que acordasse. Seus pensamentos começaram a girar em torno do que ela comeria na hora das refeições e que lanches ela poderia comprar ao longo do dia.

Ela logo estava sentindo que o resto de sua vida era secundário a comer. O consequente ganho de peso acelerou a retirada de Corey de sua vida social para um mundo de comida. Nesse ponto, Corey não podia mais ser considerado um adolescente normalmente "obcecado por comida"; seu foco na comida, sua retirada social e a compulsão eram todos sinais de que seus hábitos alimentares agora faziam parte de um transtorno alimentar.

Reproduzido com permissão do editor,
Editores HarperCollins (Impressão: Perene).
Direitos Autorais 2021. http://harpercollins.com

Fonte do artigo

Sobreviver a um Transtorno Alimentar,
por Michele Siegel, Ph.D., Judith Brisman, Ph.D., e Margot Weinshel, MSW 

capa do livro: Surviving An Eating Disorder, de Michele Siegel, Ph.D., Judith Brisman, Ph.D., e Margot Weinshel, MSWCompletamente revisado e atualizado com as últimas pesquisas e metodologias, a quarta edição do guia clássico escrito especificamente para pais, amigos e cuidadores de pessoas com transtornos alimentares.

Por mais de trinta anos, este guia clássico tem sido um recurso essencial para os “sofredores silenciosos” - aqueles afetados pelo transtorno alimentar de um ente querido. Esta edição revisada colocou a família e os amigos no centro do processo de tratamento, fornecendo as informações mais recentes sobre os métodos e práticas disponíveis para facilitar o processo de recuperação.

Com sua combinação de informações, percepções e estratégias práticas, Sobrevivendo a um transtorno alimentar considera a crise como uma oportunidade - um momento de possibilidade de esperança e mudança para todos os envolvidos.

Info / encomendar este livro. (4ª edição revisada, 2021)

Sobre os Autores

Michele Siegel, Ph.D., iniciou a ideia deste livro e foi cofundadora com Judith Brisman do Eating Disorder Resource Center. Ela morreu em 1993.

 Judith Brisman, Ph.D., CEDS, era a diretora do Eating Disorder Resource Center. Ela é editora de Psicanálise Contemporânea e Transtornos Alimentares, é membro do corpo docente do White Institute e tem um consultório particular em Manhattan. Uma pioneira internacional no tratamento da bulimia, ela publicou e deu muitas palestras. 

Margot Weinshel, LCSW, é instrutora clínica do Departamento de Psiquiatria da Escola de Medicina da NYU e publicou artigos, capítulos e um livro. Ela se apresenta nacional e internacionalmente e tem um consultório particular na cidade de Nova York.
  

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