Não é apenas que os alimentos ultraprocessados ​​​​têm baixo valor nutricional que é uma preocupação

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 Muitos produtos alimentícios do dia a dia são ultraprocessados. Jiri Hera/Shutterstock

Em países como Reino Unido, Estados Unidos e Canadá, os alimentos ultraprocessados ​​já representam 50% ou mais de calorias consumidas. Isso é preocupante, uma vez que esses alimentos têm sido associados a várias condições de saúde diferentes, incluindo um maior risco de obesidade e várias doenças crônicas como doença cardiovascular e demência.

Os alimentos ultraprocessados ​​são misturas de vários ingredientes industriais (como emulsificantes, espessantes e aromatizantes artificiais), amalgamados em produtos alimentícios por uma série de processos de fabricação.

Bebidas açucaradas e muitos cereais matinais são alimentos ultraprocessados, assim como inovações mais recentes, como os chamados hambúrgueres “plant-based”, que são tipicamente feitos de isolados de proteínas e outros produtos químicos para tornar os produtos palatáveis.

Os intensos processos industriais utilizados para produzir alimentos ultraprocessados ​​destroem a estrutura natural dos ingredientes alimentares e retira muitos nutrientes benéficos, como fibras, vitaminas, minerais e fitoquímicos.

Muitos de nós estão bem cientes de que os alimentos ultraprocessados ​​são prejudiciais à nossa saúde. Mas não está claro se isso é simplesmente porque esses alimentos são de baixo valor nutricional. Agora, dois novos estudos mostraram que a má nutrição pode não ser suficiente para explicar seus riscos à saúde. Isso sugere que outros fatores podem ser necessários para explicar completamente seus riscos à saúde.

O papel da inflamação

A vida do primeiro estudo, que analisou mais de 20,000 adultos italianos saudáveis, descobriu que os participantes que consumiram o maior número de alimentos ultraprocessados ​​​​tinham um risco aumentado de morrer prematuramente por qualquer causa. o segundo estudo, que analisou mais de 50,000 profissionais de saúde do sexo masculino dos EUA, descobriu que o alto consumo de alimentos ultraprocessados ​​estava associado a um maior risco de câncer de cólon.

O mais interessante sobre esses estudos é que os riscos à saúde de uma dieta rica em alimentos ultraprocessados ​​permaneceram mesmo depois de terem contabilizado a má qualidade nutricional de suas dietas. Isso sugere que outros fatores contribuem para os malefícios causados ​​pelos alimentos ultraprocessados.

Isso também implica que obter os nutrientes certos em outras partes da dieta pode não ser suficiente para anular o risco de doenças ao consumir alimentos ultraprocessados. Da mesma forma, as tentativas da indústria alimentícia de melhorar o valor nutricional dos alimentos ultraprocessados ​​adicionando mais algumas vitaminas podem estar evitando um problema mais fundamental com esses alimentos.

Então, quais fatores podem explicar por que os alimentos ultraprocessados ​​são tão prejudiciais à nossa saúde?


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O estudo italiano descobriu que marcadores inflamatórios – como uma contagem mais alta de glóbulos brancos – eram maiores nos grupos que comiam mais alimentos ultraprocessados. Nossos corpos podem desencadear uma resposta inflamatória por vários motivos – por exemplo, se pegarmos um resfriado ou nos cortarmos. O corpo responde enviando sinais para nossas células imunológicas (como glóbulos brancos) para atacar qualquer patógeno invasor (como bactérias ou vírus).

Normalmente, nossa resposta inflamatória se resolve rapidamente, mas algumas pessoas podem desenvolver inflamação crônica em todo o corpo. Isso pode causar danos nos tecidos e está envolvido em muitas doenças crônicas - como Câncer e doença cardiovascular.

Muitos estudos descobriram que dietas pobres podem aumentar a inflamação no corpo, e que isso está ligado a maior risco de doenças crônicas. Dado que os sinais de inflamação foram observados nos participantes do estudo italiano que comiam mais alimentos ultraprocessados, isso pode sugerir que a inflamação pode contribuir para o aumento do risco de doenças por alimentos ultraprocessados. Alguns aditivos alimentares comuns em alimentos ultraprocessados ​​(como emulsificantes e adoçantes artificiais) também aumentam a inflamação no intestino, causando alterações no microbioma intestinal.

Alguns pesquisadores teorizaram que os alimentos ultraprocessados ​​aumentam a inflamação porque são reconhecidos pelo corpo como estranhos – muito parecido com uma bactéria invasora. Então o corpo monta uma resposta inflamatória, que foi apelidada de “febre do fast-food”. Isso aumenta a inflamação em todo o corpo como resultado.

Embora o estudo de câncer de cólon nos EUA não tenha estabelecido se a inflamação aumentou nos homens que consomem a maioria dos alimentos ultraprocessados, a inflamação está fortemente ligada a uma aumento do risco de câncer de cólon.

Pesquisas mostram que outros mecanismos – como função renal prejudicada e toxinas em embalagens – também pode explicar por que os alimentos ultraprocessados ​​causam tantos problemas de saúde perigosos.

Como as respostas inflamatórias estão incrustadas em nossos corpos, a melhor maneira de evitar que isso aconteça é não comer alimentos ultraprocessados. Algumas dietas à base de plantas ricas em alimentos naturais e não processados ​​(como o Dieta mediterrânea) também se mostraram anti-inflamatórios. Isso também pode explicar por que dietas à base de plantas livres de alimentos ultraprocessados ​​podem ajudar a evitar doenças crônicas. Atualmente, não se sabe até que ponto uma dieta anti-inflamatória pode ajudar a neutralizar os efeitos dos alimentos ultraprocessados.

Simplesmente reduzir a ingestão de alimentos ultraprocessados ​​pode ser um desafio. Os alimentos ultraprocessados ​​são projetados para serem hiperpalatáveis ​​– e, juntamente com o marketing persuasivo, isso pode tornar a resistência a eles um enorme desafio para algumas pessoas.

Esses alimentos também não são rotulados como tal nas embalagens de alimentos. A melhor maneira de identificá-los é observando seus ingredientes. Normalmente, coisas como emulsificantes, espessantes, isolados de proteínas e outros produtos com som industrial são um sinal de que é um alimento ultraprocessado. Mas fazer as refeições do zero com alimentos naturais é a melhor forma de evitar os malefícios dos alimentos ultraprocessados.A Conversação

Sobre o autor

Richard Hoffman, Professor Associado, Bioquímica Nutricional, Universidade de Hertfordshire

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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