Mensagens mistas: o café é bom ou ruim para nós?

café bom ou ruim 7 31
 As propriedades químicas do café são o que produz seus efeitos de despertar. (ShutterStock)

Café é bom pra você. Ou não é. Talvez seja, então não é, então é novamente. Se você toma café e acompanha as notícias, talvez tenha notado esse padrão.

Um estudo recente mostrou que o café, mesmo adoçado, foi associado a benefícios para a saúde. Mas outros estudos chegaram a conclusões mais mistas.

O que está impulsionando essas oscilações de pêndulo no estado de saúde do café? Como uma boa xícara de café, a resposta é complexa, mas parece se resumir à natureza humana e à prática científica.

Otimismo desejoso

Globalmente, consumimos cerca de dois bilhões de xícaras de café por dia. É muito café, e muitos dos que bebem querem saber o que esse café está fazendo conosco, além de nos acordar.

Como espécie, muitas vezes somos delirantemente otimista. Queremos que o mundo seja melhor, talvez mais simples, do que é. Nós olhamos de soslaio para nossa xícara matinal através desses mesmos óculos rosados: realmente queremos que o café nos traga saúde, não apenas uma disposição ensolarada.

A CBC News relata o anúncio da Organização Mundial da Saúde de que beber café não causa câncer de bexiga.

 

Mas isso é provável? Ao beber café, estamos ingerindo uma bebida complexa que inclui literalmente milhares de produtos químicos, incluindo um que evoluiu para dissuadir os herbívoros de mastigar a planta do café: a cafeína.

Café para a cafeína

Nosso kickstart matinal vem de uma toxina vegetal. Os possíveis benefícios para a saúde do café são geralmente atribuídos a outras moléculas na bebida, muitas vezes antioxidantes, incluindo polifenóis, um grupo que são encontrados em concentrações substanciais no café. Mas eles, e outros antioxidantes, também são encontrados em muitas plantas como brócolis ou mirtilos, e em concentrações mais altas.

Bebemos café pela cafeína, não pelos antioxidantes. O melhor que podemos realisticamente esperar é que não estejamos nos prejudicando bebendo café. Com alguma sorte, o café não está nos matando tão rapidamente quanto outras coisas que estamos fazendo com nossos corpos. Estou a olhar para ti rosquinhas, pipoca de microondas e charutos comemorativos.


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A natureza dinâmica da ciência também impulsiona nosso caso de amor médico com café. Os cientistas gostam de estudar o café quase tanto quanto nós gostamos de bebê-lo; são quase três milhões e meio de artigos científicos focados no café (obrigado Google Scholar). Até o número de xícaras que consumimos é surpreendentemente controverso, com muitos aspectos estar sujeito a escrutínio, estudo e debate.

Alterando os resultados da pesquisa

As oscilações vertiginosas no estado de saúde do café destacam um desafio fundamental na ciência moderna. A pesquisa é um processo contínuo, e nossa compreensão do mundo ao nosso redor muda à medida que exploramos e aprendemos. Questionamos, examinamos e tomamos decisões com base nas melhores informações que temos. Essas decisões podem e devem mudar à medida que obtemos novas informações.

Em 1981, um alto perfil New York Times artigo de opinião proclamou em voz alta que nosso copo matinal estava nos levando a uma sepultura precoce. Os escritores torceram as mãos ao renunciar ao café e encarar a realidade cinzenta de seu mundo pós-café. Suas convicções apaixonadas foram impulsionadas por um estudo então recente no qual os pesquisadores claramente vincularam o consumo moderado de café a um aumento substancial na morte prematura.

Três anos depois, o estudo foi refutado por alguns dos os mesmos cientistas, e os editores estavam, presumivelmente, de volta em suas xícaras de café – se é que eles realmente se afastaram.

O estudo inicial foi bem feito, incluiu mais de 1,000 pacientes de quase uma dúzia de hospitais e cinco cientistas de renome. Os resultados foram claros e as conclusões pareciam justificadas. Mas um estudo de acompanhamento não conseguiu replicar as conclusões, reconhecidamente chocantes: os autores não encontraram ligação entre beber café e morte prematura.

O que deu errado? Uma coisa pode ter sido a confiança dos pesquisadores em uma medida comum de significância estatística, a p valor. O valor foi desenvolvido como uma forma de explorar dados, mas muitas vezes é tratado como uma bala mágica que identifica resultados significativos.

Mas simplesmente não existe uma maneira infalível, objetiva ou irrefutável de identificar ou quantificar o significado de um resultado. Podemos chegar a conclusões razoáveis ​​nas quais temos algum tipo de confiança, mas isso é o melhor que podemos obter.

Precisamos questionar conclusões que parecem boas demais para ser verdade, como a ideia de que consumir uma toxina vegetal pode nos fazer viver mais, que apenas comer uma dieta fictícia de homem das cavernas nos tornará mais saudáveis, agindo como se a pandemia do COVID-19 tivesse acabado, mesmo diante das evidências diárias de que não é, fará com que desapareça, ou que simplesmente ignorar grandes flutuações no clima fará com que as mudanças climáticas globais desapareçam. O bom senso pode percorrer um longo caminho.

Benefícios para a saúde

O café é bom para você? Sim, no sentido de que vai te acordar, alegrar seu humor, talvez até te dar uma desculpa para sair de casa e conversar com os amigos em um café local.

Beber café vai torná-lo mais saudável ou ajudá-lo a viver mais? Provavelmente não. Claro, os antioxidantes em nossa xícara matinal podem realmente estar ajudando nossos corpos, mas existem maneiras muito melhores de aumentar sua ingestão de antioxidantes.

Então, acorde com uma xícara de café forte, mas mantenha-se saudável com uma dieta complexa e variada.A Conversação

Sobre o autor

Thomas Merritt, Professor de Química e Bioquímica, Laurentian University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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