Por que subornar crianças para comer legumes não é sustentável

Por que subornar crianças para comer legumes não é sustentável

Como você pode ter uma criança nervosa para comer vegetais? É uma questão que atormenta muitos pais frustrados em incontáveis ​​refeições. Alguns se escondem em pedaços mais deliciosos das refeições, enquanto outros adotam uma abordagem mais rigorosa, recusando-se a deixar os pequenos saírem da mesa até que os pratos fiquem limpos.

Uma idéia “alternativa” apresentada recentemente é que os pais basicamente subornam seus filhos, depositando dinheiro na conta bancária de uma criança como recompensa quando eles comem vegetais - uma idéia realmente apoiada por pesquisas.

Um estudo norte-americano no 2016 mostrou que a técnica continuava a encorajar as crianças em idade escolar a comerem suas verduras por até dois meses após esses incentivos foram interrompidos. As crianças que foram incentivadas por um longo período de tempo tinham maior probabilidade de continuar a comer verduras depois que os depósitos acabavam também.

A ideia central aqui é que, desde que as crianças tenham a capacidade cognitiva de entender a troca, elas aprenderão a comer de forma saudável, assim como aprender o valor do dinheiro. Depois de um tempo, eles continuarão comendo a comida, não por causa da recompensa, mas porque adquirirão o hábito de comer saudável.

Mas um estudo não é suficiente para tirar conclusões e sugerir ações - especialmente porque não havia um grupo de controle para comparar dinheiro com outros tipos de incentivos, ou nenhum incentivo.

E incentivos monetários podem realmente diminuir nossa motivação para realizar a atividade pela qual somos pagos e, eventualmente, perdemos o interesse. Então, mesmo que suborná-los com dinheiro para comer suas verduras funcione primeiro, isso não é sustentável a longo prazo.

As recompensas não monetárias também não são muito melhores. A frase: "Você pode comer a sobremesa contanto que coma seus brotos", soará um sino para a maioria das pessoas. Isso, embora dito com as melhores intenções, pode aumentar a ingestão do alimento-alvo no curto prazo, mas pode transmitir a mensagem errada aos seus destinatários: "Este alimento deve ser muito ruim se eu estou recebendo algo para comê-lo!". Não só coloca a sobremesa como um alimento de alto valor - um troféu que é ganho - mas também ensina as crianças a não gostar do alimento-alvo.

Melhores métodos

Então, o que você pode fazer em vez disso? Em primeiro lugar, comece cedo. Formação de preferências alimentares começar no ventre, e os primeiros meses de vida são cruciais desenvolvimento de hábitos alimentares. As crianças mais velhas ficam, quanto mais exposições elas precisam para um novo vegetal para consumir. O que nos leva nitidamente ao próximo ponto.

Legumes devem ser oferecidos com freqüência, sem pressão - e você não deve ficar desanimado com o inevitável “não”. Mesmo se você perdeu a primeira janela de oportunidade, nem tudo está perdido. Os pais podem perder a esperança depois de oferecer os mesmos legumes entre três e cinco vezes, mas, na realidade, crianças em particular pode precisar de exposições 15.

Você também precisa permitir que seus filhos experimentem a comida com todos os seus sentidos - por isso, não “esconda” vegetais. Sim, infiltrar um vegetariano nutritivo na comida de um comedor agitado pode ser uma maneira de levá-los a comê-lo, mas se a criança não souber que um bolo tem abobrinha, eles nunca comerão abobrinha por conta própria. Também pode sair pela culatra se as crianças perderem a confiança nos alimentos quando perceberem que foram enganadas.


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Da mesma forma, não chame atenção desnecessária a alimentos específicos que você pode achar que seu filho não vai gostar. Às vezes, nossos próprios aversões atrapalham e criam a expectativa de que nosso filho também não goste. Nossas preferências alimentares são formado através de experiências anteriores, que as crianças não têm. Louvor e suborno são comumente usados, especialmente quando não esperamos que as crianças gostem da comida oferecida, mas pode ser contraproducente. Em vez disso, sirva a comida em um ambiente positivo, mas mantenha suas reações neutras.

Isto não é apenas sobre o que está na placa, é sobre uma relação com a comida. Portanto, se seus filhos tiverem idade suficiente, deixe-os ajudar na cozinha. Pode ser muito confuso e demorado, mas é uma excelente maneira de criar uma atmosfera positiva em torno da comida.

Também é importante ter refeições familiares frequentes e consumir legumes. Tem sido demonstrado que as crianças que comem com a família fazem coma mais vegetais. As crianças muitas vezes copiam comportamentos de adultos, então dê um bom exemplo servindo e consumindo produtos hortícolas rotineiramente.

Infelizmente, não há uma resposta única sobre o que funcionará para seus filhos, e pode ser um caso de tentativa e erro. Mas essas ações podem criar associações positivas com todos os tipos de alimentos, e você pode ajudar seus filhos a levar uma vida mais saudável - economizando um pouco de dinheiro enquanto você está nisso.

A Conversação

Sobre o autor

Sophia Komninou, Professora de Saúde Pública Infantil e Infantil, Universidade de Swansea

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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