Por que o jejum pode melhorar o tratamento do câncer

Por que o jejum pode melhorar o tratamento do câncer

O tratamento padrão-ouro para o câncer nas últimas décadas tem sido uma combinação de cirurgia - para remover tumores - e quimioterapia e radioterapia - para matar as células cancerígenas. Com o progresso da medicina personalizada, onde a identificação de mutações específicas na seleção de tratamento de guias de tumor, tem havido um sucesso crescente nas taxas de sobrevivência.

Mas houve pouca melhora na redução dos efeitos colaterais nas células saudáveis ​​causada pela quimioterapia, que também limita a dosagem que pode ser administrada.

Nas últimas duas décadas, pesquisas em animais mostraram que restringir as calorias - com períodos alternados de jejum e alimentação - promove mecanismos de proteção para células saudáveis, enquanto aumento de glóbulos brancos que matam as células cancerosas.

A 2008 estudo mostrou ratos com neuroblastoma, um câncer infantil comum, que tinha apenas água por dois dias antes de receber uma grande dose de quimioterapia, sofreu menos ou nenhum efeito colateral em comparação aos ratos alimentados normalmente. Em outro estudo, células tumorais foram mortos de forma mais eficiente em ratos que não foram alimentados do que naqueles que foram.

Desde então, mais Estudos animais e testes iniciais em humanos jejum de curto prazo confirmado antes e depois do tratamento quimioterápico efeitos colaterais reduzidos. Também protegeu as células saudáveis ​​da toxicidade da droga, enquanto matava as cancerosas.

Então, isso significa que podemos usar o jejum para ajudar no tratamento do câncer?

Glicose e Câncer

Células cancerosas são conhecidas por confiar em glicose, um tipo de açúcar, pelo seu metabolismo energético, crescimento rápido e resistência à quimioterapia.

Que as células cancerígenas prosperam na glicose foi mostrado pela primeira vez pelo fisiologista alemão Otto Warburg nos 1950s. Ele também mostrou que eles eram incapazes de usar ácidos graxos tão eficientemente para energia, ou em tudo. Essa idéia de câncer sendo uma doença dependente do rápido metabolismo da glicose, tem reemergiu recentemente.

Sob condições de jejum total, onde alguém só tem água, o corpo inicialmente usa reservas de carboidratos, chamadas glicogênio, para manter os níveis de glicose no sangue e para a produção de energia celular. Quando essas lojas estão esgotadas, a proteína do músculo é usado para produzir nova glicosee as reservas de gordura começam a ser usadas para produção de energia.

As células do corpo que normalmente usariam a glicose como sua principal fonte de energia têm a capacidade de mudar gradualmente para um combustível diferente: um produto do metabolismo da gordura chamados corpos cetônicos. Isso é para poupar massa muscular, por isso não é usado muito para fazer nova glicose.

As células cancerosas são incapazes de usar corpos cetônicos de maneira eficiente, porque o mecanismo que converte corpos cetônicos em energia não funciona bem em células cancerosas. Assim, sob condições de baixa glicose no sangue, as células cancerígenas estão, de fato, famintos, tornando-se mais vulnerável à quimioterapia.

As células saudáveis, por outro lado, podem usar corpos cetônicos para energia. Eles também são protegidos dos efeitos colaterais da quimioterapia porque o jejum estimula a expressão de genes que promovem sistemas de limpeza e defesa celular, chamados de autofagia. Isso significa que doses maiores da droga podem ser administradas para matar melhor as células cancerígenas.


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Em um relato de caso de dez pacientes, aqueles que jejuaram entre dois e seis dias antes, e entre cinco horas e dois dias e meio depois, quimioterapia relataram maior tolerância ao tratamento e menos fadiga e fraqueza. Eles também relataram menos sintomas gastrointestinais, como vômitos e diarréia. O jejum não prejudicou o impacto do tratamento.

Mas o jejum para auxiliar o tratamento do câncer é um difícil equilíbrio, porque a desnutrição é um problema significativo para muitos com cânceres específicos, como câncer de cabeça e pescoço, pâncreas, cólon e pulmão.

Nutrição equilibrada

A desnutrição em pacientes com câncer é estimado em tão alto quanto 88% dependendo do estágio do câncer. Isso se deve a uma série de fatores, incluindo perda de apetite à medida que a doença progride, efeitos colaterais do tratamento e aumento da demanda de câncer pelo metabolismo.

A desnutrição e a perda de peso relacionada associado a menores taxas de sobrevivência. Além disso, os efeitos colaterais da quimioterapia, que podem incluir náuseas, vômitos e diarréia, aumentam o risco de desnutrição e perda de peso relacionada.

Então, diretrizes práticas recomendam pacientes receber energia e proteína suficientes para combater a perda de peso. Para pacientes com câncer de cabeça e pescoço, por exemplo, o objetivo é ter 1.2 para 1.4 gramas de proteína por quilograma de peso corporal por dia, o que é maior do que o recomendado para um homem adulto médio saudável.

Mas ensaios clínicos estão em andamento investigar vários protocolos de jejumincluindo algo chamado dieta em jejum. Este protocolo aborda a dificuldade do desconforto da fome vivenciado pelos pacientes que jejuam apenas com água.

O jejum imitando a dieta é um protocolo de jejum de sete dias adaptado ao tratamento quimioterápico. Assegura o fornecimento de micronutrientes (vitaminas e minerais), ao mesmo tempo que reduz significativamente o consumo de energia, em particular dos hidratos de carbono (que se tornam glicose uma vez absorvidos) e das proteínas. Os pacientes retornam a uma dieta normal após os sete dias, limitando assim o impacto na perda de peso e desnutrição ao longo do tempo.

Menos pode ser mais quando se trata de lidar com certas células cancerígenas. Suprimir o suprimento de energia específico que usa um mecanismo de proteção inato na fisiologia humana para prevenir o desenvolvimento do câncer merece uma investigação minuciosa.

A Conversação

Sobre o autor

Veronique Chachay, Acadêmica de Pesquisa e Ensino, A, universidade, de, queensland

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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