Você deve tomar melatonina para ajudá-lo a dormir?

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Foto TB/Shutterstock

Sou médico há mais de 20 anos, 12 dos quais dedicados exclusivamente à prática da medicina do sono. Ao longo dos anos, tenho visto um enorme aumento no uso de melatonina por meus pacientes e suas famílias. Embora a melatonina tenha ajudado muitos dos meus pacientes, existem algumas preocupações que tenho que vale a pena compartilhar.

Primeiro, não tenho certeza se a maioria dos meus pacientes que tomaram melatonina antes da minha avaliação clínica sabia exatamente o que era melatonina. A melatonina é um hormônio produzido por uma glândula no cérebro chamada glândula pineal. A principal função da melatonina é a regulação do sono.

Os níveis de melatonina aumentam em resposta à escuridão, dizendo ao cérebro que a noite chegou e é hora de dormir. Quando há luz forte, como de manhã, a produção de melatonina é interrompida e o cérebro sabe que é dia.

As propriedades de regulação dia-noite da melatonina e da luz os tornam os dois fatores-chave no estabelecimento do relógio interno de sono-vigília, ou o que é chamado de “ciclo circadiano”.

Um distúrbio circadiano ocorre quando há um descompasso entre o relógio interno e o horário socialmente aceito para dormir ou acordar, como é visto quando alguém viaja entre fusos horários e tem jet lag. Mas o jet lag às vezes pode ocorrer na ausência de viagens. Por exemplo, quando você permanece em um ambiente de luzes fortes até altas horas da noite, você engana seu cérebro fazendo-o pensar que ainda é dia. Nesse caso, a produção de melatonina não ocorre e você não sente sono até altas horas da noite, ou às vezes de madrugada.

Tenho visto muitos adolescentes virem à minha clínica porque não conseguem dormir até as 2 ou 3 da manhã, mas ficam acordados assistindo a vídeos em seus dispositivos eletrônicos até tarde da noite.

Normalmente, recomendo que meus pacientes apaguem as luzes em um horário razoável e esperem que a sonolência comece a ocorrer dentro de uma hora. Mas leva tempo para o relógio natural se ajustar a um novo horário, e muitas vezes meus pacientes preferem usar um suplemento de melatonina para acelerar o ajuste do tempo circadiano.

Com o aumento do uso de dispositivos eletrônicos, os distúrbios do sono têm tornar-se bastante comum e o uso de melatonina aumentou. Por causa de suas propriedades promotoras do sono, a melatonina também é uma opção incrivelmente atraente para pessoas que sofrem de insônia ou distúrbios do sono.

melatonina sem receita

Em alguns países, como os EUA, a melatonina pode ser comprada sem receita médica. Essa situação me preocupa porque a falta de regulamentação pode significar um risco aumentado de tomar uma dose ou ingredientes diferentes dos relatados. De fato, um estudo de suplementos de melatonina descobriu que o conteúdo do hormônio variou de -83% a +478% do conteúdo rotulado. Os pesquisadores também encontraram outras substâncias que não foram relatadas na preparação, incluindo serotonina e valeriana.

Na UE, Reino Unido e Austrália, a melatonina é obtida somente por prescrição para o tratamento a curto prazo da insônia. Essa abordagem permite uma melhor regulação, compreensão e explicação dos riscos, benefícios e alternativas ao uso da melatonina.


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Embora a melatonina seja um hormônio natural, ela não vem sem efeitos colaterais, sendo o mais comum dores de cabeça e tonturas. Pode também interage com outros medicamentos, como anticoagulantes (medicamentos que ajudam a prevenir coágulos sanguíneos).

A melhor evidência de segurança para o uso de melatonina é apenas para uso de curto prazo (um a três meses) e em doses baixas (0.5-1mg). Os efeitos a longo prazo da melatonina permanecem desconhecidos.

Usei melatonina ou recomendei para meus pacientes? Absolutamente. Mas só quando eu sei exatamente para o que estou recomendando. A insônia pode ser um sintoma de um distúrbio do sono, como a síndrome das pernas inquietas ou apneia obstrutiva do sono, ou pode ser um sintoma de outra condição, como depressão, asma ou dor.

Quando um especialista em sono identifica o diagnóstico correto, as opções de tratamento podem ser exploradas. Quando preciso prescrever melatonina, geralmente recomendo começar com a menor dose possível (0.5mg) uma a duas horas antes da hora de dormir atual e recomendo que o paciente apague ou diminua as luzes antes de tomar melatonina. Também recomendo evitar outros contribuintes para o sono ruim, como produtos com cafeína após as 3h, exercícios pesados ​​à noite ou o uso de dispositivos eletrônicos antes de dormir.

Sobre o autor

Lourdes M. Del Rosso, Doutorando, Distúrbios do Sono, Universidade de Portsmouth

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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