Como ficar frio em uma onda de calor

Trabalhadores estocam água em uma estação de alívio de calor que oferece água gratuita

Não é só você - realmente tem estado absurdamente quente em algumas áreas dos Estados Unidos ultimamente.

 

Não é só você - realmente tem estado absurdamente quente em algumas áreas dos Estados Unidos ultimamente.

Em 15 de junho, chegou a 115 graus em Tucson, Arizona, o quarto dia mais quente na história da cidade, de acordo com o National Weather Service. Os dias que antecederam e imediatamente seguintes tiveram máximas semelhantes, com oito dias consecutivos chegando a 110 graus ou acima.

Este ano não é tão anômalo quanto pode parecer, diz Ladd Keith, professor assistente da Faculdade de Arquitetura, Planejamento e Arquitetura Paisagística da Universidade do Arizona. Cinco dos anos mais quentes globalmente ocorreram após 2015, com nove dos 10 anos mais quentes ocorrendo após 2005. O ano passado foi o mais quente já registrado para o hemisfério norte.

Keith, presidente do programa de Ambientes Construídos Sustentáveis ​​da faculdade, pesquisa planejamento urbano e mudanças climáticas, com foco no calor extremo.

Aqui, ele fala sobre o que as pessoas podem fazer para manter suas casas frescas no calor extremo e por que temperaturas crescentes não são um problema exclusivo do sudoeste.

Q

Para as pessoas que desejam resfriar suas casas da maneira mais eficiente possível, quais são algumas coisas fáceis que elas podem fazer, além de apenas ter ar condicionado?

A

Para quem tem condições de fazer modificações em sua casa, é muito importante certificar-se de que seu sistema de ar-condicionado esteja atualizado antes do calor. Sempre há opções para intemperizar as casas, e a Tucson Electric Power tem vários programas de descontos de eficiência energética.

A climatização de uma casa geralmente envolve uma inspeção para ver por onde o ar está escapando da casa e controlar esses tipos de coisas. Se for uma casa mais antiga, pode significar a substituição de janelas, pois as janelas de estilo antigo perdem muita energia. Para algumas das casas mais novas em estilo de estuque, você pode adicionar isolamento em locais onde o isolamento não é suficiente. Certificar-se de que sua casa está protegida contra o clima é bom para eventos de calor extremo e também para os períodos mais frios.

Outra ideia da qual você ouve falar com frequência é tentar manter as casas não mais frias do que 78 graus, se possível. Eventos de calor extremo podem prejudicar o rede elétrica, então, todo mundo fazendo sua parte para resfriar sua casa a apenas 78 graus ajudaria. Eu vi recomendações para deixá-lo subir ligeiramente 10 graus ou mais quando você não estiver em casa para ajudar a economizar energia; mas se você tem animais de estimação em casa, você ainda quer que seja seguro para eles.


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Q

Sua pesquisa envolve estudar como as cidades podem responder ao aumento do calor. Quem normalmente é mais afetado por ondas de calor extremas?

A

Grande parte da preocupação com o calor extremo concentra-se nas pessoas com renda mais baixa, populações marginalizadas e pessoas que vivem sem teto. Ainda há muitas casas em Tucson que não têm ar condicionado, ou podem ter ar condicionado, mas as pessoas que moram na casa têm que reduzir o seu uso porque não podem pagar o contas de eletricidade, ou o ar condicionado pode ser antigo, ou eles têm um refrigerador de pântano que esfria apenas uma parte da casa. Então, não é um binário onde você tem ar condicionado ou não; há muita variação entre eles.

Pessoas que vivem sem teto são algumas das populações de maior risco, porque muitas vezes ficam fora de casa o dia e a noite e é mais difícil alcançá-las com os avisos de calor do Serviço Meteorológico Nacional antes de eventos de calor extremo.

Q

As pessoas podem pensar no calor extremo como um problema apenas para o sudoeste, mas você disse que esse é um problema nacional. Por que é que?

A

As temperaturas estão aumentando e as cidades do sudoeste estão reconhecendo que é um risco crescente aqui. Mas você experimenta o calor de maneira diferente em diferentes lugares do país.

Na Costa Leste e ao longo da Costa do Golfo, o calor é combinado com alta umidade, o que o torna muito mais perigoso para a saúde humana. Você tem que ficar muito quente no sudoeste para ter o mesmo impacto na saúde humana que você vê em lugares com umidade. É por isso que existe a piada de que “é um calor seco” em vez de um “calor úmido”. Isso é verdade; umidade elevada com calor mais baixo pode causar impactos negativos à saúde.

A outra coisa complicada é que as cidades temperadas - cidades na parte norte do país - normalmente não precisavam de ar condicionado no passado. Mas estamos vendo as taxas de adoção de ar condicionado subindo nessas cidades à medida que começam a esquentar. Talvez no passado, eles só tinham três dias ou uma semana em que era desconfortável sem ar condicionado.

Mas como se transforma em um mês inteiro desconfortável sem ar condicionado, as pessoas vão ter que começar a mudar para o ar condicionado. Então você se depara com o mesmo problema em que aqueles que podem pagar pelo ar-condicionado farão isso e se adaptarão, e aqueles que moram em casas de baixa qualidade ou aqueles que não podem pagar pelo ar-condicionado serão deixados para trás.

Q

Quais são algumas medidas produtivas que as cidades estão tomando para ajudar a torná-las mais resistentes ao calor extremo?

A

O quadro geral é que não controlamos o calor tão bem quanto outros riscos climáticos. Quando digo “governar”, não é apenas o governo, mas também empresas privadas, organizações sem fins lucrativos e o público. Quando há risco de inundação, temos departamentos locais de planícies de inundação e especialistas em inundações e mapas de planícies de inundação apoiados pelo governo federal. Quando há um incêndio florestal, temos departamentos de resposta a incêndios florestais. A resposta ao calor está muito menos evoluída.

Uma coisa que as cidades estão tentando fazer é aumentar sua resiliência ao calor da mesma forma que as cidades têm trabalhado para se tornar mais resilientes a outros riscos climáticos, como aumento do nível do mar, inundações e Incêndios florestais. Esses esforços se enquadram em dois baldes principais.

A primeira é a mitigação do calor, que está reduzindo o calor por meio de atividades como o verde urbano - aumentando a floresta e a vegetação urbanas. Também podemos reduzir o número de superfícies impermeáveis ​​que temos, como grandes estacionamentos e estradas de grandes dimensões que absorvem e prendem muito calor e o liberam à noite. A cidade de Tucson é, na verdade, parte de um programa piloto para analisar pavimento frio revestimentos que clareariam a cor de algumas estradas para ajudar a mitigar o efeito de ilha de calor urbana.

Depois, temos o gerenciamento de calor, que é mais sobre preparação e resposta a emergências. Isso inclui garantir que sistemas de alerta precoce sejam configurados para que possamos alertar o público quando uma onda de calor estiver chegando. Também envolve a criação e divulgação de mensagens sobre centros de refrigeração, que são locais seguros para pessoas que não têm refrigeração adequada em casa e para pessoas que vivem sem teto.

O calor é um tema muito complexo porque envolve o projeto de toda a cidade, a qualidade da habitação, o sistema de energia, a saúde pública, a gestão de emergências e os serviços de tempo e clima. Tem muitas partes interligadas.

 

Sobre o autor

Kyle Mittan-U. Arizona

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Este artigo apareceu originalmente no Futurity

 

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