Adolescentes que misturam bebida e cafeína são basicamente fazendo cocaína

Adolescentes que misturam bebida e cafeína são basicamente fazendo cocaína

Beber álcool misturado com bebidas altamente cafeinadas pode ter efeitos duradouros sobre o cérebro adolescente, de acordo com estudos em ratos.

Os pesquisadores descobriram que os ratos adolescentes que receberam bebidas energéticas com alto teor de cafeína não eram mais propensos do que um grupo controle a beber mais álcool quando adultos. Mas quando esses altos níveis de cafeína foram misturados com álcool e administrados a ratos adolescentes, eles mostraram sinais físicos e neuroquímicos semelhantes aos ratos que receberam cocaína.

Esses resultados aparecem em PLoS ONE.

"Seus cérebros foram alterados de tal forma que eles são mais propensos a abusar de substâncias naturais ou prazerosas como adultos."

"Parece que as duas substâncias juntas os empurram para um limite que causa mudanças em seu comportamento e altera a neuroquímica em seus cérebros", diz Richard van Rijn, professor assistente de química medicinal e farmacologia molecular na Universidade Purdue. "Estamos vendo claramente os efeitos das bebidas combinadas que não veríamos se bebêssemos um ou outro".

Com a exposição repetida ao álcool cafeinado, os ratos adolescentes tornaram-se cada vez mais ativos, muito parecido com ratos que receberam cocaína. Os pesquisadores também detectaram níveis aumentados de uma proteína que é um marcador de mudanças a longo prazo na neuroquímica, elevadas em pessoas que abusam de drogas como a cocaína ou a morfina.

"Essa é uma das razões pelas quais é tão difícil para os usuários de drogas para sair por causa dessas mudanças duradouras no cérebro", diz van Rijn.

Esses mesmos camundongos, como adultos, mostraram uma preferência diferente ou valorização da cocaína. Robins descobriu que camundongos expostos ao álcool cafeinado durante a adolescência eram menos sensíveis aos efeitos prazerosos da cocaína. Embora isso pareça positivo, pode significar que um rato desse tipo usaria mais cocaína para obter a mesma sensação que um rato de controle.

"Os ratos que foram expostos ao álcool e à cafeína ficaram um pouco insensíveis aos efeitos recompensadores da cocaína quando adultos", diz van Rijn. “Camundongos que foram expostos a bebidas alcoólicas altamente cafeinadas posteriormente descobriram que a cocaína não era tão prazerosa. Eles podem então usar mais cocaína para obter o mesmo efeito ”.

Sentido de recompensa entorpecido

Para testar essa teoria, Robins investigou se ratos expostos ao álcool cafeinado durante a adolescência consumiriam quantidades mais elevadas de uma substância igualmente prazerosa - a sacarina, um adoçante artificial. Eles previram que se os camundongos exibissem uma sensação de recompensa entorpecida, consumiriam mais sacarina.

Eles descobriram que os camundongos expostos à cafeína / álcool bebiam significativamente mais sacarina que os ratos expostos à água durante a adolescência, confirmando que os ratos expostos à cafeína / álcool devem ter tido uma alteração química no cérebro.

"Seus cérebros foram alterados de tal forma que eles são mais propensos a abusar de substâncias naturais ou prazerosas quando adultos", diz van Rijn.


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Van Rijn planeja continuar estudando os efeitos das substâncias psicoestimulantes disponíveis e legais que podem ser prejudiciais aos cérebros dos adolescentes. Seu próximo projeto envolve a investigação de etilfenidato, uma droga semelhante ao metilfenidato, a droga usada para transtorno de déficit de atenção e mais comumente conhecido como Ritalina. Este último requer uma receita, enquanto o primeiro pode ser comprado sem um, muitas vezes online. Seu grupo de pesquisa também trabalha na descoberta de novos tratamentos para o transtorno do uso de álcool.

O Instituto Nacional sobre Abuso de Álcool e Alcoolismo, a Fundação de Pesquisa Médica de Bebidas Alcoólicas / Fundação para Pesquisa sobre Álcool e o Ralph W. e Grace M. Showalter Research Trust financiaram o trabalho.

Fonte: Universidade de Purdue

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