É seguro lavar as mãos com muita freqüência?

É seguro lavar as mãos para muitas vezes?

Uma batalha está travando com que freqüência e com que cuidado devemos lavar nossas mãos. Muitos especialistas em alergia dizem que é vital para a nossa saúde futura e de nossas crianças reduzir a lavagem das mãos e permitir que micróbios amigáveis ​​voltem à nossa boca. Alguns autores vão até onde pedindo-nos para comer sujeira. Mas outros especialistas, como aqueles que trabalham com doenças infecciosas, dizem que este é um conselho altamente irresponsável e perigoso devido ao recente aumento de casos de intoxicação alimentar e transmissão de vírus.

Então, quem está correto? Precisamos desesperadamente de alguma orientação sensata.

Alergias têm aumentado desde o 1970s em todos os países desenvolvidos e problemas causados ​​por pólen inofensivo, ácaros e vários alimentos estão atingindo proporções epidêmicas. Notavelmente, enquanto o primeiro caso de uma alergia alimentar documentada foi relatada apenas na 1969, as escolas sem castanhas são agora comuns. Originalmente, nos disseram para lidar com alergias, eliminando-as ou evitando-as - limpando, desinfetando, removendo animais de estimação, restringindo dietas e permanecendo em ambientes fechados. Mas isso não fez nada para impedir o aumento das taxas.

A hipótese da higiene

Alguns 25 anos atrás, um papel sugeriram um mecanismo diferente para explicar a alergia - que desde então tem sido chamada de “hipótese da higiene”. Descobriu que as crianças de famílias grandes e pobres que vivem em fazendas rurais, cercadas por animais e poeira, tinham menos alergias. Essas descobertas foram replicadas várias vezes ao redor do mundo em diferentes ambientes. Crianças de famílias pequenas em bairros ricos e urbanos são consistentemente encontradas com as maiores taxas de alergia.

A ideia inicial era que as crianças expostas precocemente a patógenos deveriam ter sistemas imunológicos mais afinados, que não reagem exageradamente quando mais tarde expostos a proteínas inofensivas, como pólen ou amendoim. No entanto, um mecanismo para isso nunca foi provado e descobertas científicas recentes sugerem que as próprias infecções pode não ser a história principal.

Em vez disso, a percepção de que o funcionamento do nosso sistema imunológico é totalmente dependente dos habitantes normais de nossas entranhas - em particular os trilhões de micróbios no nosso cólon (conhecido como o microbioma) - mudou nossa visão de higiene. Esses micróbios são chave digerir alimentos e produzir vitaminas e produtos químicos que mantêm nosso sistema imunológico sob controle. Quando nosso microbioma normal fica perturbado, perdemos a diversidade de espécies e isso nos torna propensos a uma resposta inadequada a proteínas inofensivas - e alergias e doenças autoimunes decorrem.

Isso aconteceu nos últimos anos 30 40 em países desenvolvidos devido a uma combinação mortal de eventos que perturbam micróbios - uso excessivo de antibióticos, dietas estéreis processadas, ingestão de fibra reduzida, reduzido aleitamento materno e altas taxas de cesárea. Estima-se que tenhamos 40% menos diversidade de espécies microbianas no intestino e na boca do que caçadores coletores e pessoas pré-medievais. Isto é agravado pelas tendências de aumento da vida urbana nos afastando cada vez mais do nosso ambiente externo natural de poeira, animais e solo.

Quão perigosa é a sujeira?

Então não está lavando as mãos a resposta? Certamente aumentará a transmissão de micróbios entre as pessoas. E, embora não comprovada, poderia aumentar a diversidade intestinal e a saúde. Mas é claro que isso é muito insensato para indivíduos de alto risco, como idosos ou imunodeficientes - ou durante um surto de norovírus ou em ambientes como hospitais.

Também não há razão para alterar conselhos e hábitos sobre a boa higiene do toalete. Algumas pessoas acreditam que a transmissão dos vírus do resfriado e da gripe pode ser reduzida pela lavagem regular das mãos - mas os dados são inconclusivos e poderia ser compensado pela imunidade reduzida a infecções virais causadas por um microbioma potencialmente reduzido. Ainda assim, se você é um profissional de alimentos, a higiene das mãos é vital e ainda temos fatal surtos de fast-food e para nos lembrar.

A natureza dos surtos de intoxicação alimentar está mudando e novas ameaças surgem devido à maneira moderna como fazemos e comemos alimentos. O micróbio Campylobacter costumava ser raro. Agora é comum em refrigeradores e provoca uma estimativa de mortes 100 e cerca de 300,000 infecções graves por ano, custando o Reino Unido £ 900m e os EUA vários bilhões. Carne de porco é outro problema regular, como mostrado por um surto recente de MRSA no Reino Unido.


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A Inquérito à segurança alimentar 2015 descobriram que Campylobacter estava presente em 73% dos frangos de supermercado testados e, desses, a maioria era resistente a alguns antibióticos e muitos com altos níveis de micróbios para causar infecções. A carne indústria diz eles não podem erradicar o problema e manter os preços baixos. Embora tenhamos uma cultura de alimentos processados ​​baratos a qualquer preço, o consumidor e o contribuinte assumem o risco - e 11m dias por ano de folga apenas no Reino Unido é o resultado.

Apenas deixe-os. Manoonson SononApenas deixe-os. Manoonson SononEducar pais e filhos sobre a higiene da geladeira é vital se insistirmos em comer carne barata. Até que a carne esteja completamente cozida, ela deve ser tratada como uma substância radioativa a partir do momento em que você toca a embalagem no supermercado e assegura que as superfícies, utensílios e mãos sejam lavados com sabão, detergente e água quente.

Legumes são muito menos um problema. Para a moderna família semi-vegetariana moderna, que sabe de onde vêm suas hortaliças, o único risco significativo que correm é um pouco de grão, enquanto ganha milhões de micróbios temporários do solo que podem ser benéficos. Os únicos greens que eu sempre evito são alimentos germinados (brotos de feijão, agrião) usados ​​em saladas que você não deve confiar. Eles geralmente são cultivados em um ambiente quente e úmido onde as bactérias prosperam. Brotos contaminados com E.coli causaram o pior surto na história moderna matando alemães 51 em 2011.

Se você é saudável você não precisa lavar as mãos depois de ir em transporte público, cortar legumes, jardinagem ou um passeio na floresta. Mas tenha cuidado em torno de carne, refrigeradores, banheiros e surtos de doenças. E se o seu filho der alguma coisa no chão e você tiver certeza de que não está em uma poça de sangue de galinha - então a regra dos cinco segundos ainda deve estar bem. Se é um manequim caído, chupando você mesmo foi mostrado para reduzir alergias. Brincar com o cachorro e outros animais e ficar sujo no jardim ou no parque também deve ser encorajado.

À medida que descobrimos cada vez mais os benefícios do aumento da exposição a micróbios, precisamos urgentemente de mais informação e educação para que possamos tomar decisões informadas sobre os alimentos que compramos, os antibióticos que ingerimos e as escolhas de estilo de vida que fazemos para reverter nosso declínio na diversidade. Tudo isto tem de ser equilibrado contra a tomada de muitos riscos com os alimentos modernos de criação intensiva, que devem vir agora com advertências de saúde.

Sobre o autor

Tim Spector, Professor de Epidemiologia Genética, Faculdade Londres do rei

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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