Por que não podemos nos agradar

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Alguns de nós são mais delicados do que outros, mas quase todos são incapazes de fazer cócegas em si mesmos. A resposta está ligada a como vemos e percebemos o movimento.

Para chegar ao fundo do porque não podemos nos agradar, vamos primeiro examinar outro fenômeno. Feche um olho e empurre cuidadosamente o lado do outro olho (aberto), movendo o globo ocular de um lado para o outro no soquete. O que você vê? Deve parecer que o mundo está se movendo, mesmo sabendo que não está.

Agora baixe a mão e examine seu ambiente. Seu olho se move de maneira semelhante a quando você o empurrou, mas o mundo permanece estável. Claramente, a informação visual recolhida pelo olho é a mesma em ambos os casos, com imagens à deriva à medida que o olho se move, mas a sua percepção de como as coisas se moviam só era falsa quando você cutucava o olho.

Isto porque quando você move seus olhos naturalmente, o cérebro envia comandos motores para os músculos dos olhos e, ao mesmo tempo, algo chamado "Cópia de eferência" dos comandos é enviado para o sistema visual para que ele possa prever as consequências sensoriais do movimento. Isso permite que o sistema visual compense as mudanças em sua retina devido ao movimento do globo ocular e seu cérebro sabe que as mudanças na imagem (que parecem que as coisas se moveram) são na verdade devido ao movimento do próprio olho.

Então você é capaz de desviar os olhos pela sala, observando cada detalhe, sem se sentir como se estivesse zunindo como um vespão selvagem. Quando você cutucou seu olho, nenhuma previsão foi feita e, portanto, nenhuma compensação ocorreu, resultando em uma estranha percepção de movimento.

Experiências de cócegas

Quando você tenta fazer cócegas em si mesmo, seu sistema motor também cria uma cópia de eferência, que permite prever as consequências sensoriais do movimento. Como as sensações, digamos, da axila, são precisamente previstas, a experiência resultante é menos intensa do que quando outra pessoa lhe faz cócegas.

Há maneiras, no entanto, que você pode fazer cócegas em si mesmo. Mas eles exigem alguns recursos técnicos. Pesquisa liderado por Sarah-Jayne Blakemore, agora professor de neurociência cognitiva na University College London, usou um robô onde as pessoas podiam mover um braço mecânico para trás e para frente com uma mão; esse movimento foi transferido para um segundo braço robótico que tinha uma peça de espuma macia presa ao seu extremo e executava uma ação de acariciar na palma da outra mão.

Quando as pessoas se agradam dessa maneira, elas não classificam a sensação como muito delicada. No entanto, quando o robô transferiu os movimentos de cócegas com um ligeiro atraso de 100-300 milissegundos, pareceu-me muito mais delicado. O pequeno atraso de tempo foi suficiente para diminuir o poder do cérebro de prever as conseqüências da ação, resultando em uma sensação que pareceu tão delicada como se outra pessoa estivesse fazendo cócegas nelas.

Uma questão de controle

Há um grupo de pessoas que podem fazer cócegas em si mesmas, sem demora - pessoas com esquizofrenia que sofrem de delírios de controle. Estas são pessoas que sentem que suas ações (ou às vezes seus pensamentos) não são delas, ou são criadas para elas por alguma força alienígena. De acordo com entendimentos atuais em psiquiatria e psicologia, essas experiências resultam de uma falha no mecanismo que compara a cópia de eferência mencionada às conseqüências sensoriais da ação.

Portanto, se um paciente que sofre de delírios de controle levanta o braço sobre a cabeça, a experiência subjetiva que ele tem pode ser semelhante à de alguém que pegou o braço e o moveu para lá. Quando Blakemore e seus colegas pediram a um grupo de pacientes para fazer cócegas em um dispositivo semelhante ao robô descrito acima, para aqueles com sintomas desse tipo de esquizofrenia, a sensação era tão delicada quando não havia atraso de tempo, como quando o experimentador fez cócegas.


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Por mais engraçado ou agradável que seja se pudermos fazer cócegas em nós mesmos, a razão pela qual não podemos é porque nossos cérebros se adaptaram para otimizar a maneira como interagimos e entendemos o mundo ao nosso redor. Ser capaz de distinguir se uma determinada experiência é o resultado de nossa própria ação ou de alguma força externa é extremamente importante.

Se tudo parecer estranho, podemos não ser capazes de aprender com nossos erros - porque nem perceberíamos que cometemos um erro em primeiro lugar. E se tudo parecia como se fosse controlado ou possuído por nós, seríamos uma presa fácil para os predadores. Percebendo que o som de um galho se quebrando atrás de você na floresta não veio de seus próprios passos, mas de um urso à espreita, é bastante inestimável.

Sobre o autor

Marc J Buehner, Leitor em Ciência Cognitiva, Universidade de Cardiff.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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