A iniciativa de brincar ao ar livre da Escócia oferece algumas lições para o resto do mundo

foto de pés de criança usando botas de borracha azuis com folhas no chão
A Escócia está fazendo avanços na melhoria do bem-estar social e físico de sua população - levando a educação e os cuidados das crianças para o exterior. (ShutterStock)

Como a Escócia considera o eventual reabertura de escolas e creches não emergenciais, os defensores da primeira infância estão antecipando ansiosamente o lançamento, agora adiado, de um importante experimento de política social.

O governo escocês planejou empreender uma iniciativa de creche para dobrar o número de horas de creche totalmente financiadas (gratuitas) disponíveis para os pais. Esta iniciativa pretendia se desdobrar pela final de 2020, mas à luz dos fechamentos de coronavírus, este prazo agora foi estendido.

Como parte desse esforço para expandir a creche totalmente financiada, surgiu um novo foco nas brincadeiras ao ar livre. O movimento de jogo ao ar livre na Escócia começou inicialmente como um esforço de base, mas foi adotado pelo governo nacional como um maneira de acomodar mais crianças em programas de creche, lidar com a obesidade, reduzir o tempo de tela, aumentar a conexão das crianças e dos pais com o meio ambiente e melhorar os problemas de saúde mental.

Como tal, a iniciativa inovadora e em grande escala é aquela em que as crianças em programas de aprendizagem e cuidados iniciais deverão passar uma parte significativa de seu tempo ao ar livre.

Brincadeiras significativas ao ar livre não são a norma

O que define uma parte significativa do tempo pode variar muito entre crianças e programas individuais. Atualmente, na Escócia, como em outras partes do mundo ocidental (por exemplo, Escandinávia, Canadá, Austrália), os programas de brincadeiras ao ar livre são programas “boutique” que atendem e são administrados por um subconjunto muito pequeno de famílias, crianças e educadores da primeira infância . A maioria dos pais que enviam seus filhos para programas de brincadeiras ao ar livre costumam fazê-lo em um a tempo parcial (entre um a três dias por semana) em vez de a tempo inteiro.

Não está claro qual será a reação na Escócia quando mais jogos ao ar livre forem trazidos para o público.

Este equilíbrio entre o tempo gasto em ambientes fechados e ao ar livre representa um esforço para fornecer às crianças aprendizagem estruturada e serviços de cuidados que proporcionem tempo para brincar e explorar livremente o ambiente natural. As brincadeiras ao ar livre representam uma oportunidade importante de crescimento e enriquecimento para as crianças.

Benefícios para crianças

Além do benefícios físicos e psicológicos para o desenvolvimento infantil, educadores que defendem brincadeiras ao ar livre observem o ambiente natural como um lugar aberto e relaxante onde as crianças podem exercer mais controle sobre suas atividades.

A pesquisa sobre os efeitos dos programas de brincadeiras ao ar livre nas crianças foi amplamente conduzido com estudos qualitativos em pequena escala no contexto de programas existentes.


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Não temos dados em grande escala para sugerir como as brincadeiras ao ar livre afetarão as crianças e educadores quando for obrigatório para crianças em ambientes regulares de cuidados. Além disso, como documentamos em um estudo recente na imprensa com o Revista Canadense de Educação Ambiental, (“Como e por que as brincadeiras ao ar livre se tornaram um foco central da política escocesa de aprendizagem precoce e cuidados?”), Existem várias barreiras para as brincadeiras ao ar livre na Escócia.

Estes incluem adesão dos pais, restrições de tempo e equipamento, preferências da criança, treinamento de educadores, questões de financiamento e o fato de que pais, legisladores e educadores perceber que brincadeiras ao ar livre envolvem maior risco para as crianças.

Crianças aprendem sobre risco

Este risco percebido em configurações de jogos ao ar livre é uma questão interessante e cheia de nuances. Existe uma constante tensão para pais, educadores e formuladores de políticas entre a tendência de proteger as crianças de danos, por um lado, e, por outro lado, o reconhecimento de que superproteger as crianças pode prestar-lhes um péssimo serviço a longo prazo.

Ensinando crianças a reconhecer, avaliar e gerenciar os níveis de risco para si e para os outros é uma habilidade de vida fundamental.

Durante nosso estudo, quando visitamos programas de recreação ao ar livre na Escócia, testemunhamos alguns belos exemplos de adultos orientando crianças sobre o gerenciamento de riscos. Por exemplo, havia um menino que, quando nos aproximamos da margem de um rio, traçou uma linha no chão com o pé e apontou para ela, explicando-nos que ninguém podia passar por aquele ponto sem um adulto.

Outros exemplos incluem educadores ajudando crianças a avaliar uma altura segura para subir em uma árvore e ensinando as crianças a procurar por plantas venenosas e espinhosas.

Quando tais procedimentos de avaliação de risco são bem pensados ​​e explícitos, podem ajudar a reduzir o risco das crianças no momento e ajudá-las a avaliar o risco por si mesmas a longo prazo.

Treinamento e coragem

Também descobrimos em nossa pesquisa que, além das preocupações com os riscos para as crianças, a Escócia enfrenta preocupações de pais e educadores sobre deixar as crianças fora de casa por longos períodos devido ao seu clima frio, úmido e ventoso.

Existe a preocupação de que educadores e líderes de programas não tenham o treinamento ou a coragem necessários para supervisionar esses programas. Todos os interessados ​​que entrevistamos em nosso estudo observaram que os adultos que lideram esses programas ao ar livre precisam ter treinamento especializado, conhecimento e resistência para enfrentar os desafios únicos enfrentados em ambientes ao ar livre. Entre essas partes interessadas estavam formuladores de políticas, educadores, defensores do cuidado infantil e indivíduos que trabalham para a Comissão Florestal (desde 2019, a comissão se dividiu em duas organizações, Forestry and Land Scotland e Scottish Forestry).

No entanto, é importante notar que a escola ao ar livre e programas de jogos ao ar livre nos sistemas escolares ocidentais começou inicialmente nos países escandinavos. Esses países têm invernos longos e sombrios. Isso afasta a noção de que tais programas de jogos ao ar livre não são viáveis ​​em países com climas frios, como a Escócia e até mesmo o Canadá.

Dados os muitos benefícios de brincar ao ar livre, esperamos que as pessoas sejam incentivadas a aproveitar as vantagens dos espaços ao ar livre disponíveis tanto em ambientes rurais quanto urbanos. Você não precisa ir muito longe para encontrá-los, independentemente de onde você more.

O tempo dirá se o experimento da Escócia funcionará. Embora possa não resolver todos os problemas pragmáticos enfrentados pelo governo escocês, como uma grave escassez de instalações prontas, ele servirá como uma fonte crucial de informações sobre jogos ao ar livre para o resto do mundo.

Sobre os AutoresA Conversação

Michael Perlman, Professor de Psicologia Aplicada e Desenvolvimento Humano, University of Toronto; Catherine Bergeron, Coordenador de Pesquisa e Aluno de Doutorado, Aconselhamento em Psicologia, McGill Universitye Nina Howe, Professor de Educação Infantil e Fundamental, Cátedra de Pesquisa em Desenvolvimento e Educação na Primeira Infância, Concordia University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

 

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