Como o Natal se tornou uma tradição de férias americana

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 A tradição pagã de celebrar o solstício de inverno com fogueiras em 21 de dezembro inspirou as primeiras celebrações cristãs do Natal. Gpointstudio / fonte da imagem por meio de imagens Getty

A cada temporada, a celebração do Natal tem líderes religiosos e conservadores reclamando publicamente sobre o comercialização do feriado e a crescente falta de sentimento cristão. Muitas pessoas parecem acreditar que antes havia uma maneira de celebrar o nascimento de Cristo em uma forma mais espiritual.

Essas percepções sobre as celebrações do Natal têm, no entanto, pouca base na história. Como um estudioso de história transnacional e global, Estudei o surgimento das celebrações de Natal em cidades alemãs por volta de 1800 e o disseminação global deste ritual de feriado.

Embora os europeus participassem de serviços religiosos e cerimônias religiosas para celebrar o nascimento de Jesus durante séculos, eles não o comemoravam como fazemos hoje. As árvores de Natal e a oferta de presentes em 24 de dezembro na Alemanha não se espalharam por outras culturas cristãs europeias até o final do século 18 e não chegaram à América do Norte até a década de 1830.

Charles Haswell, um engenheiro e cronista da vida cotidiana na cidade de Nova York, escreveu em seu “Reminiscências de um Octoganário”Que na década de 1830 as famílias alemãs que viviam no Brooklyn enfeitaram as árvores de Natal com luzes e enfeites. Haswell estava tão curioso sobre esse novo costume que foi ao Brooklyn em uma noite muito chuvosa e chuvosa apenas para ver essas árvores de Natal pelas janelas de casas particulares.

As primeiras árvores de Natal na Alemanha

Somente no final da década de 1790 surgiu na Alemanha o novo costume de armar uma árvore de Natal decorada com velas e enfeites de cera e de trocar presentes. Essa nova prática de feriado era completamente externa e independente das práticas religiosas cristãs.

A ideia de colocar velas de cera em uma folha perene foi inspirada na tradição pagã de celebrar o solstício de inverno com fogueiras em 21 de dezembro. Essas fogueiras no dia mais escuro do ano tinham como objetivo lembre-se do sol e mostre-lhe o caminho para casa. A árvore de Natal iluminada era essencialmente uma versão domesticada dessas fogueiras.

O poeta inglês Samuel Taylor Coleridge deu a primeira descrição de uma árvore de Natal decorada em uma casa alemã quando relatou em 1799 ter visto tal árvore em um casa particular em Ratzeburg, no noroeste da Alemanha. Em 1816, o poeta alemão ETA Hoffmann publicou sua famosa história “Quebra-nozes e Rei do Mouse. ” Esta história contém o primeiro registro literário de uma árvore de Natal decorada com maçãs, doces e luzes.

Desde o início, esperava-se que todos os membros da família, incluindo crianças, participassem da oferta de presentes. Os presentes não foram trazidos por uma figura mística, mas abertamente trocados entre os membros da família - simbolizando a nova cultura de igualitarismo de classe média.

Das raízes alemãs ao solo americano

Visitantes americanos da Alemanha na primeira metade do século 19 perceberam o potencial desta celebração para a construção de uma nação. Em 1835, professor de Harvard George Ticknor foi o primeiro americano a observar e participar neste tipo de festa de Natal e a elogiar sua utilidade para a criação de uma cultura nacional. Naquele ano, Ticknor e sua filha Anna de 12 anos juntaram-se à família do Conde von Ungern-Sternberg em Dresden para uma comemoração de Natal memorável.


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Outros visitantes americanos na Alemanha - como Charles Loring Brace, que testemunhou uma celebração de Natal em Berlim quase 20 anos depois - consideraram isso um festival alemão específico com potencial para unir as pessoas.

Para Ticknor e Brace, essa tradição de feriado forneceu a cola emocional que poderia unir famílias e membros de uma nação. Em 1843, Ticknor convidou vários amigos proeminentes para se juntarem a ele em uma celebração de Natal com uma árvore de Natal e dar presentes em sua casa em Boston.

A festa de Natal de Ticknor não foi a primeira celebração de Natal nos Estados Unidos que contou com uma árvore de Natal. Famílias germano-americanas trouxeram o costume com eles e colocaram árvores de Natal antes. No entanto, foi a influência social de Ticknor que garantiu a disseminação e aceitação social do costume estrangeiro de colocar uma árvore de Natal e trocar presentes na sociedade americana.

A introdução do Papai Noel

Durante a maior parte do século 19, a celebração do Natal com árvores de Natal e distribuição de presentes permaneceu um fenômeno marginal na sociedade americana. A maioria dos americanos permaneceu cética em relação a esse novo costume. Alguns achavam que precisavam escolher entre os costumes ingleses mais antigos, como pendurar meias para presentes na lareira e a árvore de Natal como espaço adequado para colocar presentes. Também foi difícil encontrar os ingredientes necessários para esse costume alemão. As fazendas de árvores de Natal primeiro tiveram que ser criadas. E ornamentos precisavam ser produzidos.

As etapas mais significativas para integrar o Natal à cultura popular americana ocorreram no contexto da Guerra Civil Americana. Em janeiro de 1863, Harper's Weekly publicou na primeira página a imagem do Papai Noel visitando o Exército da União em 1862. Esta imagem, produzida pelo cartunista germano-americano Thomas Nast, representa a primeira imagem do Papai Noel. 'Santa Claus and His Works', do Harper's Weekly, 25 de dezembro de 1866. Artista Thomas Nast, HarpWeek

Nos anos seguintes, Nast desenvolveu a imagem do Papai Noel em um velho alegre com uma grande barriga e longa barba branca como a conhecemos hoje. Em 1866, Nast produziu “Papai Noel e Suas Obras, ”Um desenho elaborado das tarefas do Papai Noel, desde fazer presentes até registrar o comportamento das crianças. Este esboço também introduziu a ideia de que o Papai Noel viajava em um trenó puxado por renas.

Declarar o Natal um feriado federal e colocar a primeira árvore de Natal na Casa Branca marcaram as etapas finais para fazer do Natal um feriado americano. Em 28 de junho de 1870, o Congresso aprovou a lei que transformou o Natal, o Ano Novo, o Dia da Independência e o Dia de Ação de Graças em feriados para os funcionários federais.

E em dezembro de 1889 o presidente Benjamin Harrison começou a tradição de montar uma árvore de Natal na Casa Branca.

O Natal finalmente se tornou uma tradição de feriado americana.A Conversação

Sobre o autor

Thomas Adam, Professor Associado de Estudos Internacionais e Globais, Universidade de Arkansas

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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