5 desvantagens de seguir sua paixão

perseguindo a paixão 6 29 Os funcionários são mais propensos a trabalhar longas horas quando são apaixonados por seu trabalho. sturti / Getty Images

Depois de me formar em engenharia e sociologia, estava determinado a fazer o que amo. Fui direto para a pós-graduação para investigar os problemas sociais que me assustavam e fascinavam.

Por quase uma década, disse a todos que encontrava – estudantes, primos, baristas do café que frequentava – que deveriam fazer o mesmo. “Siga sua paixão,” eu aconselhei. "Você pode descobrir as coisas do emprego mais tarde."

Não foi até que eu comecei a pesquisar isso conselhos de carreira amplamente aceitos que eu entendi o quão problemático – e enraizado no privilégio – realmente era.

O princípio da paixão

Como um sociólogo que examina a cultura da força de trabalho e as desigualdades, entrevistei estudantes universitários e trabalhadores profissionais para saber o que realmente significava perseguir seus sonhos, ao qual me referirei aqui como o princípio da paixão. Fiquei impressionado com o que descobri sobre esse princípio na pesquisa para o meu livro “O problema da paixão. "

Examinei pesquisas que mostram que o público americano tem tido em alta consideração o princípio da paixão como prioridade de tomada de decisão de carreira desde a década de 1980. E sua popularidade é ainda mais forte entre aqueles que enfrentam instabilidade no emprego relacionada à pandemia.

Minhas entrevistas revelaram que os defensores do princípio da paixão o acharam atraente porque acreditavam que seguir a paixão de alguém pode fornecer aos trabalhadores a motivação necessária para trabalhar duro e um lugar para se realizar.

No entanto, o que descobri é que seguir a paixão não leva necessariamente à realização, mas é uma das forças culturais mais poderosas que perpetua o excesso de trabalho. Também descobri que promover a busca da paixão ajuda a perpetuar as desigualdades sociais devido ao fato de que nem todos têm os mesmos recursos econômicos que lhes permitem perseguir sua paixão com facilidade. O que se segue são cinco grandes armadilhas do princípio da paixão que descobri através de minha pesquisa.

1. Reforça a desigualdade social

Embora o princípio da paixão seja amplamente popular, nem todos têm os recursos necessários para transformar sua paixão em um emprego estável e bem remunerado.

Os caçadores de paixões de famílias ricas são mais capazes de esperar até que um trabalho em sua paixão apareça sem se preocupar com empréstimos estudantis enquanto isso. Eles também estão mais bem situados para tomar estágios não remunerados para colocar o pé na porta enquanto seus pais pagam o aluguel ou os deixam morar em casa.


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E muitas vezes têm acesso às redes sociais dos pais para ajudá-los a encontrar emprego. Pesquisas revelaram que os graduados da classe trabalhadora e da primeira geração, independentemente de sua área de carreira, são mais propensos do que seus pares mais ricos a acabar em empregos não qualificados de baixa remuneração quando buscam sua paixão.

Faculdades e universidades, locais de trabalho e conselheiros de carreira que promovem o caminho “siga sua paixão” para todos, sem nivelar o campo de jogo, ajudam perpetuar as desigualdades socioeconômicas entre os aspirantes a carreira.

Assim, aqueles que promovem o caminho “siga sua paixão” para todos podem estar ignorando o fato de que nem todos são igualmente capazes de encontrar sucesso seguindo esse conselho.

2. Uma ameaça ao bem-estar

Minha pesquisa revelou que os defensores da paixão veem a busca da paixão como uma boa maneira de decidir sobre uma carreira, não apenas porque trabalhar na paixão pode levar a um bom emprego, mas porque acredita-se que leva a uma boa vida. Para conseguir isso, os apaixonados investem muito de seu próprio senso de identidade em seu trabalho.

No entanto, a força de trabalho não está estruturada em torno do objetivo de nutrir nosso autêntico senso de identidade. De fato, estudos de trabalhadores demitidos mostraram que aqueles que eram apaixonados por seu trabalho sentiam que perdeu uma parte de sua identidade quando perderam seus empregos, juntamente com sua fonte de renda.

Quando confiamos em nossos empregos para nos dar um senso de propósito, colocamos nossas identidades à mercê da economia global.

3. Promove a exploração

Não são apenas os apaixonados por paixão que se beneficiam do princípio da paixão. Os empregadores de trabalhadores apaixonados também. Fiz um experimento para ver como os potenciais empregadores responderiam a candidatos a emprego que expressaram diferentes razões para se interessarem por um emprego.

Não só os empregadores em potencial preferem candidatos apaixonados a candidatos que queriam o emprego por outras razões, mas os empregadores conscientemente exploraram essa paixão: os empregadores em potencial mostraram maior interesse em candidatos apaixonados, em parte porque os empregadores acreditavam que os candidatos trabalhariam duro em seus empregos sem esperar um aumento em pagamento.

4. Reforça a cultura do excesso de trabalho

Em conversas com estudantes universitários e trabalhadores com formação universitária, descobri que um número substancial estava disposto a sacrificar um bom salário, estabilidade no emprego e tempo de lazer para trabalhar em um emprego que ama. Quase metade – ou 46% – dos trabalhadores com formação universitária que eu pesquisei classificaram o interesse ou a paixão pelo trabalho como sua primeira prioridade em um futuro emprego. Isso comparado a apenas 21% que priorizaram o salário e 15% que priorizaram o equilíbrio trabalho-família. Entre aqueles que entrevistei, havia aqueles que disseram que voluntariamente “comeriam macarrão instantâneo todas as noites” e “trabalhariam 90 horas por semana” se isso significasse que poderiam seguir sua paixão.

Embora muitos profissionais busquem trabalho em sua área de paixão precisamente porque querem evitar o trabalho penoso de trabalhar longas horas em tarefas com as quais não estão pessoalmente comprometidos, a busca por paixão perpetua ironicamente as expectativas culturais de excesso de trabalho. A maioria dos caçadores de paixão com quem falei estava disposto a trabalhar longas horas, desde que fosse um trabalho pelo qual eles fossem apaixonados.

5. Descarta a desigualdade no mercado de trabalho

Acho que o princípio da paixão não é apenas um guia que seus seguidores usam para tomar decisões sobre suas próprias vidas. Para muitos, também serve como explicação para a desigualdade da força de trabalho. Por exemplo, em comparação com aqueles que não aderem ao princípio da paixão, os proponentes eram mais propensos a dizer que as mulheres não são bem representadas na engenharia porque seguiram sua paixão em outros lugares, em vez de reconhecer a profunda raízes estruturais e culturais desta sub-representação. Em outras palavras, os proponentes do princípio da paixão tendem a explicar padrões de desigualdade no mercado de trabalho como o resultado benigno da busca individual da paixão.

Evitando armadilhas

Para evitar essas armadilhas, as pessoas podem querer basear suas decisões de carreira em mais do que se essas decisões representam sua paixão. O que você precisa do seu trabalho, além de um salário? Horários previsíveis? Colegas agradáveis? Benefícios? Um chefe respeitoso?

Para aqueles que já estão empregados em empregos pelos quais você é apaixonado, eu os encorajo a diversifique seu portfólio das maneiras pelas quais você faz sentido – para nutrir hobbies, atividades, serviços comunitários e identidades que existem totalmente fora do trabalho. Como você pode arranjar tempo para investir nessas outras maneiras de encontrar propósito e satisfação?

Outro fator a considerar é se você está sendo recompensado de forma justa pelos esforços extras movidos pela paixão que você contribui para o seu trabalho. Se você trabalha para uma empresa, seu gerente sabe que você passou fins de semana lendo livros sobre liderança de equipe ou orientando o mais novo membro de sua equipe depois do expediente? Contribuímos para nossa própria exploração se fizermos trabalho não remunerado por nossa paixão por ele.

Minha pesquisa para “O problema da paixão” levanta questões preocupantes sobre as abordagens padrão para orientação e aconselhamento de carreira. Todos os anos, milhões de graduados do ensino médio e universitário se preparam para entrar na força de trabalho em tempo integral, e outros milhões reavaliam seus empregos. É vital que os amigos, pais, professores e coaches de carreira que os aconselham comecem a questionar se aconselhá-los a perseguir sua paixão é algo que pode acabar fazendo mais mal do que bem.A Conversação

Sobre o autor

Erin A. Cech, Professor Associado de Sociologia, Universidade de Michigan

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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