As lentes de contato de alta tecnologia saíram da ficção científica - e podem substituir os smartphones

As lentes de contato de alta tecnologia saíram da ficção científica - e podem substituir os smartphones
Uma imagem conceitual que mostra uma lente de contato com implantes digitais e biométricos.
(ShutterStock)

As lentes de contato são o resultado de uma descoberta acidental feita durante a Segunda Guerra Mundial. O oftalmologista Harold Ridley notou que, apesar dos estilhaços de plástico acrílico ficarem cravados nos olhos dos pilotos de caça, não parecia causar nenhum dano. Essa descoberta acabou levando para a criação de lentes intraoculares rígidas para o tratamento de cataratas.

Com o passar dos anos, novas descobertas científicas resultaram em lentes de contato mais suaves e confortáveis. E agora, a pesquisa que reúne química, biologia e microeletrônica está resultando em lentes de contato que saíram diretamente da ficção científica.

Pesquisa atual

Pesquisadores da Universidade de Ciência e Tecnologia de Hong Kong desenvolveram um protótipo de lentes de contato que monitora continuamente as mudanças na pressão intraocular, a pressão dentro do globo ocular. O protótipo é baseado no fato de que a forma do globo ocular varia em resposta às mudanças na pressão intraocular. À medida que isso acontece, a lente de contato sofre uma mudança proporcional em sua forma. Um capacitor fino embutido na lente de contato correlaciona as mudanças na forma às variações na pressão intraocular.

O monitoramento contínuo fornecido pelas lentes de contato pode ser útil para pessoas que sofrem de glaucoma. Essa lente pode monitorar as mudanças na pressão intraocular ao longo do dia e pode liberar medicamentos para aliviar o glaucoma. Uma lente semelhante, chamada Triggerfish Sensimed, recebeu aprovação regulamentar no United States e 日本.

Graças à onipresença dos dispositivos eletrônicos, vivemos atualmente em um mundo constantemente banhado por radiação eletromagnética. Embora um consenso claro esteja ausente, estudos têm apontado que a exposição à radiação eletromagnética pode possivelmente induzir alguns efeitos no tecido humano. Engenheiros da Coréia do Sul aplicaram uma camada de grafeno nas lentes de contato para ajudar a proteger os olhos da radiação eletromagnética. A fina camada de grafeno também reduz a desidratação.

Além da visão

Desenvolvimentos em microeletrônica e química contribuíram para o aumento de projetos e protótipos envolvendo lentes de contato inteligentes. Por exemplo, já existem lentes que funcionam como óculos de sol, escurecendo e clareando em resposta às mudanças na intensidade da luz.

A empresa iniciante Mojo Vision, com sede na Califórnia, está trabalhando em lentes de contato com um display LCD embutido, o que abre possibilidades enormes. Semelhante a um display head-up projetado no para-brisa de um carro, as lentes de contato podem fornecer uma ampla gama de informações, desde notificações por telefone, direções de mapas e muito mais.

Não é exagero imaginar que em breve seremos capazes de usar lentes de contato para aproximar objetos distantes.

Dispositivos substituídos?

Como aluno de doutorado em engenharia química, estive envolvido com projetos focados no desenvolvimento de produtos muito finos filmes de polímero nanométrico em lentes de contato. Esses filmes aumentam o conforto e anexam sensores minúsculos à superfície para evitar que substâncias indesejadas grudem.


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Os desafios permanecem em aumentar a produção em massa de tais produtos e manter o preço acessível. Os críticos também apontaram que é mais fácil corrigir deficiências de visão com os avanços da tecnologia a laser.

Prevê-se que o mercado global de lentes de contato se expanda e podemos esperar o lançamento de uma infinidade de produtos inovadores. E como a tecnologia continua a desenvolver lentes de contato, as lentes de contato inteligentes podem um dia substituir os smartphones e telas.A Conversação

Sobre o autor

Rota Bishakh, Estudante de doutorado, Engenharia Química, McGill University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.
 

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