O que o açúcar e a mudança climática têm em comum?

O que o açúcar e a mudança climática têm em comum?

Por que pensamos que os céticos do clima são irracionais? A principal razão é que quase nenhum deles possui conhecimentos genuínos em ciência do clima (a maioria não tem nenhum conhecimento científico), mas estão confiantes de que sabem mais do que os cientistas. Ciência é difícil. Vendo padrões em dados ruidosos requer conhecimentos estatísticos, por exemplo. Os dados climáticos são muito barulhentos: não devemos confiar no bom senso para analisá-los. Em vez disso, somos forçados a usar a avaliação de especialistas.

Portanto, achamos que os especialistas deveriam ter uma posição muito maior sobre essas questões do que os não especialistas. E achamos que um consenso de especialistas é uma evidência particularmente boa para uma reivindicação. Famosamente, há um consenso próximo entre especialistas (relevantes) sobre o clima. Os números exatos mudaram de estudo para estudo, mas há um consenso on do consenso: cerca de 97% dos cientistas do clima concordam que o mundo está aquecendo e que nossas emissões são em grande parte as culpadas.

Em resposta, os céticos do clima às vezes argumentam que não há consenso, citando, por exemplo, uma petição infame supostamente assinado por milhares de cientistas que rejeitam as alegações do aquecimento global causado pelo homem. Mesmo que os signatários da petição sejam todos genuínos, e todos tenham credenciais na ciência (ambas as alegações são difíceis de verificar), poucos têm experiência em ciência do clima: então a petição é totalmente consistente com a reivindicação de consenso 97%.

A outra resposta favorita dos céticos é afirmar que o consenso reflete não uma busca desinteressada da verdade, mas o influência do dinheiro. Os cientistas do clima não ousam discordar, porque se o fizerem, não receberão financiamento das agências de concessão.

Certamente há evidências de que o dinheiro pode corromper a ciência. UMA artigo recente documenta um caso disso ocorrendo. Nos 1960s, a indústria do açúcar pagou aos cientistas de Harvard para realizar uma pesquisa que chegou a uma conclusão predeterminada: que a gordura, e não o açúcar, era responsável por doenças cardíacas. A “pesquisa” resultante, uma revisão da literatura que alegou que os estudos que sugeriam o açúcar era responsável por falhas metodológicas, foi publicada no New England Journal of Medicine. Na época, a revista não exigia que os autores declarassem conflitos de interesse e não exigiram.

Naturalmente, não é novidade que a indústria tente influenciar descobertas científicas. O caso do açúcar versus gordura é interessante, porque a indústria foi tão bem sucedida em estabelecer um consenso. Que a gordura é a principal causa de doenças cardíacas, não de açúcar, tornou-se aceito por cientistas médicos. Publicar artigos de revisão em revistas de alto perfil é uma boa maneira de influenciar debates e estabelecer reivindicações. Uma vez que a reivindicação foi estabelecida com segurança nas mentes dos cientistas, aqueles que a desafiaram foram demitido como manivelas. Pode algo semelhante estar ocorrendo no caso da mudança climática?

Paralelos e diferenças

Existem diferenças importantes entre o caso do açúcar e o da mudança climática. O mais importante é a fonte dos fundos: o dinheiro veio da indústria, que tinha interesse nas descobertas, não de agências de concessão (cujos revisores têm, no máximo, um compromisso de validar conhecimento, não um interesse financeiro). . Isso não quer dizer que esses compromissos não possam influenciar os revisores: eles certamente podem. Mas o efeito é provavelmente mais fraco.

Embora haja evidências extensivas para todos os tipos de vieses cognitivos, permaneça capaz de reconhecer o argumento mais forte e rejeitar o mais fraco. Nossos vieses são decisivos apenas quando a evidência é relativamente equilibrada e, mesmo assim, geralmente voltamos com o passar do tempo. Quando alguém manipula cinicamente dados, no entanto, eles podem trazer toda a sua inteligência e habilidade para apresentar seu caso. O vendedor tendencioso é uma ameaça à nossa capacidade de fazer boas escolhas, mas devemos tomar muito cuidado com o conman.

A outra diferença é que, no caso da mudança climática, há baldes de dinheiro disponíveis para aqueles que querem apresentar uma posição contrária. Os cientistas querem fazer ciência; é por isso que eles se aplicam a agências de financiamento para financiar esses serviços. Mas se eles querem ganhar dinheiro real e não se importam com a ciência, então eles devem procurar em outro lugar.

De fato, há boas razões para pensar que o caso do açúcar e o caso da mudança climática são paralelos, não porque, em ambos os casos, o dinheiro distorce a ciência ao estabelecer uma narrativa, mas porque, em ambos os setores, distorce o que o público acredita. No primeiro caso, o dinheiro da indústria ajudou a produzir o consenso científico, que foi então divulgado ao público; no segundo, o dinheiro da indústria deixa a ciência inalterada, mas distorce as percepções do público por meio de outros canais.


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Isso não é negar que a existência de um consenso científico não poderia tornar mais difícil a discordância. Os cientistas são seres humanos e são influenciados pela necessidade de respeito dos pares e de seus próprios preconceitos. Todas as alegações científicas precisam ser submetidas a um exame minucioso para evitar a complacência. No que diz respeito às mudanças climáticas, porém, o escrutínio dos dissidentes tem sido constante e contínuo, e a ciência emergiu fortalecida.

Sobre o autor

A ConversaçãoNeil Levy, pesquisador sênior do Centro de Ética Prática Uehiro, Universidade de Oxford

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original. Em conjunto com a Universidade de Oxford Ética Prática blog

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