DNA lança luz sobre como os humanos alcançaram a América pela primeira vez

DNA lança luz sobre como os humanos alcançaram a América pela primeira vez

Humanos modernos começou a se espalhar da África para a Europa, Ásia e Austrália alguns 100,000 anos atrás - um processo que levou cerca de 70,000 anos. Sabemos também que em algum momento nos últimos anos 25,000, um grupo conseguiu chegar à América da Sibéria no final da última era glacial.

No entanto, exatamente quando isso ocorreu e qual rota esses primeiros pioneiros tomaram tem sido debatida há muito tempo. Agora, novas pesquisas baseadas em antigos DNA e restos de plantas de depósitos de lagos, publicado na Natureestá finalmente nos ajudando a responder a essas perguntas.

O estudo investigou uma longa faixa de terra de 1,500km que era um “corredor livre de gelo: durante a era glacial, localizado na região britânica da Colômbia-Alberta do Canadá. Por muitos anos, os cientistas consideraram esta região como o único lugar onde as duas grandes camadas de gelo que cobriam a maior parte do Canadá durante a última era glacial não se encontravam. Portanto, as teorias da migração humana sugeriam que os primeiros migrantes da Sibéria viajou através da ponte de terra Bering, exposto na época devido a níveis mais baixos do mar, através do Alasca, e por este corredor aberto, colonizando a América do Norte após esse período.

No entanto, à medida que novas evidências se acumulam, os cientistas começaram a questionar se isso é plausível. A datação por radiocarbono, que é notoriamente difícil de interpretar, sugere que os lençóis de gelo de fato se encontraram para tornar o corredor intransitável por um período que durou de cerca de 23,000 anos atrás até cerca de 14-15,000 anos atrás. Além do mais, novas descobertas arqueológicas revelaram que os primeiros restos humanos da América datam de 14,700 anos atrás - e eles foram descoberto milhares de quilômetros ao sul no Chile. Para chegar até o Chile a essa altura, essas pessoas devem ter chegado às Américas muito antes - quando era impossível passar pelo gelo.

A distribuição dos primeiros vestígios arqueológicos em toda a América do Norte também não se agrupam em torno da área do corredor sem gelo, sugerindo que não houve movimento progressivo para o sul dos seres humanos.

Rastreando clima antigo

O estudo analisou as condições ambientais passadas no corredor. Se foi realmente um caminho de migração para os humanos, deve ter suportado as plantas e os animais que os humanos necessitam para sobreviver. Evidências arqueológicas de outras áreas mostram que os primeiros norte-americanos caçavam grandes animais, como bisontes e mamutes, bem como peixes e aves aquáticas durante os últimos estágios da era glacial.

Os sedimentos do lago podem ajudar a esclarecer a vida vegetal e animal desse período, porque as sucessivas camadas de sedimento nos permitem recuar no tempo para revelar uma história de ambientes passados. Os pesquisadores recuperaram núcleos de sedimentos que datam de quase 13,000 anos atrás de uma área do corredor que se acredita ser a última a se tornar livre de gelo. A identificação de grãos de pólen e pequenos fragmentos de plantas em sedimentos é importante para revelar o desenvolvimento da vegetação.

Os sedimentos do lago encapsulam um coquetel de compostos parcialmente decompostos e restos orgânicos, incluindo DNA dos tecidos e excreções de organismos - deixando um marcador único de sua presença. À medida que envelhece, o DNA se divide em pequenos fragmentos, aumentando o desafio de isolar as mensagens. Os pesquisadores usaram “sequenciamento de espingarda”Que mostra todo o coquetel de DNA para procurar por correspondências com bancos de dados de DNA conhecidos.

Essas análises mostram que há cerca de 12,900 anos atrás, um grande lago cobria essa área, formada por águas glaciais. A vegetação ao redor era muito esparsa, compreendendo algumas ervas e gramados. Cerca de 12,700 anos atrás, estepe (conhecida como pradaria na América do Norte) desenvolveu - com artemísia, bétula e salgueiro. Isso permitiu que bisões percorressem a área por 12,600 anos atrás, seguidos por pequenos mamíferos, mamutes, alces e águias pela 12,400 anos atrás.

Os autores, portanto, argumentam que o corredor só se tornou uma passagem viável para viagens humanas ao redor da 12,700 anos atrás, o que significa que não poderia ter sido a primeira rota de migração para a América. Em vez disso, tornou-se uma rota alternativa um pouco mais tarde.


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Então, onde os primeiros humanos entraram nas Américas? A teoria atualmente favorecida é que os humanos migraram através da ponte de terra de Bering ao longo da costa ocidental do Pacífico, numa época em que os níveis do mar eram mais baixos, expondo uma costa livre de gelo para viagens com a possibilidade de transporte sobre a água. O assim chamado "Hipótese da estrada da alga”Também sugere que os recursos marinhos eram muito abundantes nessa época e eram facilmente capazes de sustentar populações migrantes. Os arqueólogos até agora têm lutado para investigar essa hipótese, porque a maioria dos restos mortais está submersa em mares que estão agora em torno dos metros 120 mais altos do que durante a era do gelo.

primeiros americanos 9 12Mapa delineando a abertura das rotas de migração humana na América do Norte revelada pelos resultados apresentados neste estudo. Mikkel Winther Pedersen

O estudo tem implicações para grupos posteriores de americanos, incluindo o “Clovis pessoas”Que existiu entre 13,400-12,800 anos atrás. Os novos dados sugerem Essas pessoas pode não ter tido muito uso do corredor - a estepe não se desenvolveu até cerca de 12,700 anos atrás. No entanto, isso é controverso porque outra análise genética muito recente de bisontes na área sugere esses animais estavam vagando pelo corredor em torno de 13,400 anos atrás - tornando-o viável para humanos.

A melhor maneira de lidar com essas evidências conflitantes seria encomendar mais estudos que incorporem a paleontologia, a arqueologia e o trabalho paleoambiental para resolver a questão.

Sobre o autor

Suzanne McGowan, Chefe da Escola de Geografia (UNMC), University of Nottingham

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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