Os vitorianos tinham as mesmas preocupações sobre a tecnologia como fazemos

John Orlando Parry, "Uma Cena da Rua de Londres", 1835. Coleção Alfred Dunhill (Wikimedia Commons) John Orlando Parry, "Uma Cena da Rua de Londres", 1835. Coleção Alfred Dunhill (Wikimedia Commons)

Nós vivemos, muitas vezes nos dizem, em uma era da informação. É uma era obcecada por espaço, tempo e velocidade, na qual as mídias sociais inculcam vidas virtuais que correm paralelas às nossas vidas “reais” e nas quais as tecnologias de comunicação colapsam as distâncias ao redor do mundo. Muitos de nós lutamos com o bombardeio de informações que recebemos e experimentamos a ansiedade como resultado das novas mídias, que sentimos ameaçar nossos relacionamentos e os modos “usuais” de interação humana.

Embora as tecnologias possam mudar, esses medos têm uma história muito longa: há mais de um século, nossos antepassados ​​tinham as mesmas preocupações. Literário, médico e cultural respostas na era vitoriana, os problemas percebidos de estresse e excesso de trabalho antecipam muitas das preocupações de nossa própria época, o que talvez seja surpreendente.

Esse paralelo é bem ilustrado pelo seguinte desenho 1906 de Punch, uma revista semanal britânica satírica:

A legenda diz: “Essas duas figuras não estão se comunicando umas com as outras. A senhora recebe uma mensagem amorosa e o cavalheiro alguns resultados de corrida. ”O desenvolvimento do“ telégrafo sem fio ”é retratado como uma tecnologia esmagadoramente isolante.

Substitua essas estranhas engenhocas por smartphones, e somos lembrados de inúmeras reclamações contemporâneas sobre o atraso do desenvolvimento social e emocional dos jovens, que não se encontram mais em pessoa, mas em ambientes virtuais, muitas vezes a grande distância física. Tecnologia diferente, mesma afirmação. E é sustentado pela mesma ansiedade que a interação humana “real” está cada vez mais ameaçada pelas inovações tecnológicas que nós, consciente ou inconscientemente, assimilamos na vida cotidiana. Ao usar esses dispositivos, a paranóia popular teria isso, de alguma forma estamos nos prejudicando.

Cacofonia de vozes

O século 19th testemunhou a rápida expansão da indústria de impressão. Novas técnicas e formatos de publicação em massa deram origem a uma imprensa periódica muito mais difundida, alcançando um público mais amplo do que nunca. Muitos comemoraram a possibilidade de notícias instantâneas e maior comunicação. Mas foram levantadas preocupações sobre o oprimido leitor de classe média que, pensava-se, não tinha discernimento para julgar criticamente a nova massa de informações, e assim lia tudo de maneira superficial e errática.

O filósofo e ensaísta Thomas Carlyle, por exemplo, lamentou a nova falta de contato direto com a sociedade e a natureza causada pela intervenção de máquinas em todos os aspectos da vida. As publicações impressas estavam rapidamente se tornando o principal meio de debate público e influência, e elas estavam moldando e, na opinião de Carlyle, distorcendo a aprendizagem humana e as comunicações.

O filósofo e economista John Stuart Mill concordou cordialmente, expressando seus medos em um ensaio intitulado "Civilização". Ele achava que a cacofonia de vozes supostamente esmagadora do público em geral estava criando:

Um estado da sociedade em que qualquer voz, não lançada em uma chave exagerada, se perde no burburinho. O sucesso em um campo tão lotado não depende do que uma pessoa é, mas do que parece: meras qualidades negociáveis ​​se tornam o objeto em vez de substanciais, e o capital e o trabalho de um homem gastam menos em fazer qualquer coisa do que em persuadir outras pessoas a fez isso. Nossa própria idade viu este mal trazido à sua consumação.


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Queixas antigas

Os paralelos com as preocupações de nossa própria sociedade são impressionantes. Argumentos ao longo de linhas não muito diferentes foram avançados contra meios contemporâneos de aquisição de informação, tais como Twitter, Facebooke nosso constante acesso ao Internet em geral.

Em seu artigo 2008, “O Google está nos tornando estúpidos?”, O jornalista Nicolas Carr especulou que“ nós podemos muito bem estar no meio de uma mudança radical na forma como lemos e pensamos ”. Leitura on-line, ele postula, desencoraja a imersão longa e pensativa em textos em favor de uma forma de pular, digitalizar e divagar através de hiperlinks que acabará por diminuir nossa capacidade de concentração e contemplação.

Os escritores também compartilharam as ansiedades de Carr. Philip Roth e Will SelfPor exemplo, ambos profetizaram essas tendências como contribuindo para a morte do romance, argumentando que as pessoas estão cada vez menos acostumadas e mal equipadas para se engajar com sua forma característica, linear e longa.

Claro, todas as tecnologias antigas eram novas. As pessoas estavam, em um ponto, genuinamente preocupadas com coisas que tomamos como garantidas como perfeitamente inofensivas agora. Nas últimas décadas do século 19, pensava-se que o telefone induziria a surdez e que os vapores sulfurosos eram passageiros asfixiantes no metrô de Londres. Esses então novos avanços estavam substituindo as antigas tecnologias imóveis que causaram ansiedades semelhantes em sua introdução. Platão, à medida que sua cultura oral começou a transitar para uma cultura literária, estava seriamente preocupado com o fato de que a própria escrita pudesse corroer a memória.

Embora não possamos traçar uma linha de comparação muito rígida entre as atitudes do século 19 para tecnologias como telégrafo, trem, telefone e jornal e nossas próprias respostas como cultura para o advento da internet e do telefone celular, há paralelos que quase argumentar contra o Ludita posição. Tão drasticamente quanto a tecnologia muda, nós, pelo menos na forma como a vemos, permanecemos surpreendentemente inalterados.

Sobre o autor

Melissa Dickson, pesquisadora de pós-doutorado, Universidade de Oxford

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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