As plantas estão florescendo um mês antes – eis o que isso pode significar para os insetos polinizadores

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Rusana Krasteva / obturador

As plantas estão florescendo cerca de um mês antes no Reino Unido devido às mudanças climáticas. Isso é de acordo com cientistas da Universidade de Cambridge, que recentemente analisaram as primeiras datas de floração de 406 espécies e encontrou um link para temperaturas mais quentes na primavera.

Os pesquisadores compararam as primeiras datas de floração antes e depois de 1986 e encontraram uma mudança média de 26 dias no início do ano. As ervas tiveram a maior mudança (32 dias) em comparação com arbustos e árvores, o que pode indicar que elas são mais responsivas às mudanças climáticas devido ao menor tempo entre as gerações. Essas novas descobertas são apoiadas por outras pesquisas científicas que descobriram consistentemente que as primeiras datas de floração mudaram nas últimas décadas devido aumento da temperatura do ar.

Insetos fora de sincronia

Isso pode ter um impacto significativo na interações dentro de um ecossistema e os “serviços” que esses ecossistemas fornecem. Por exemplo, cerca de um quinto das colheitas do Reino Unido, seja por área de terra ou valor, são polinizado por insetos, mais significativamente abelhas, mas este serviço é em risco de aquecimento climático.

O problema é que a mudança climática pode aumentar a chance de plantas e polinizadores ficarem fora de sincronia, com plantas florescendo muito cedo para os insetos que as polinizam. Na biologia evolutiva, isso é conhecido como “incompatibilidade temporal”. Insetos que estão acostumados a festejar em plantas com flores de abril podem chegar um mês atrasados ​​se as temperaturas mais quentes significarem que as plantas agora florescem em março.

Se a floração precoce reduzir a polinização, isso, por sua vez, reduziria sucesso reprodutivo e rendimento das colheitas. Os próprios polinizadores também podem estar em risco, uma vez que a floração precoce pode levar a falhas na recursos como pólen e néctar deixando as abelhas com fome.

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Uma abelha se alimenta de sanfeno. Matchou / Shutterstock

No Reino Unido, algumas espécies polinizadoras se alimentam exclusivamente de uma planta, como a abelha Melitta dimidiata, que coleta pólen apenas de uma flor silvestre da família das ervilhas chamada sanfeno. Se esta abelha solitária, surpreendentemente chamada de abelha sanfona, não mudar seu período de voo para permanecer em sincronia com sanfeno, ela corre o risco de passar fome.

Os polinizadores podem alcançá-los?

Tudo isso significa que as abelhas e outros polinizadores começarão a emergir de seu estágio de “inverno” no início do ano? As tendências aqui são menos claras, embora os estudos observacionais e experimentais tenham visto alguns avanços. Isso é provável, pelo menos em parte impulsionado pelas mudanças climáticas.

Um estudo de 2020 de cientistas dos EUA descobriu que a atividade das abelhas era menos sensível ao aquecimento do que o tempo de floração, que acompanhava mais de perto as mudanças no clima. Isso corrobora outras descobertas anteriores, como pesquisas em partes montanhosas do norte do Japão, que descobriram que Corydalis ambigua, uma planta da família da papoula, estava florescendo no início do ano devido ao derretimento anterior da neve, mas suas abelhas polinizadoras não fizeram um ajuste semelhante. Isso significava que menos polinização ocorreu e a planta produziu menos sementes.

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Corydalis ambigua: as abelhas não conseguem acompanhar. Daisuke Nishioka JP / obturador

Os insetos polinizadores podem responder a qualquer incompatibilidade temporal de várias maneiras. Polinizadores generalistas que visitam uma ampla variedade de plantas com flores podem simplesmente se alimentar de outra coisa, potencialmente significando mais competição com espécies rivais que já atacavam a mesma planta. As plantas do norte também tendem a florescer mais tarde do que as plantas do sul, novamente ligadas ao clima, e os polinizadores também podem mudar seus alcances para melhor sobrepor-se ao período de floração de suas plantas preferidas.


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Onde o impacto pode ser sentido mais severamente é em interações estritamente um para um planta-polinizador, como figos e vespas do figo, onde uma incompatibilidade de tempo de floração-polinização pode ter consequências graves para ambas as partes. Felizmente, esses exemplos de interações um-para-um são raros.

Na verdade, a maioria das interações planta-polinizador são assimétrico. Isso significa que se uma planta é muito importante para um polinizador (o polinizador faz a maior parte de suas visitas a uma determinada planta), a importância desse polinizador para a planta é baixa (a planta recebe a maior parte de suas visitas de outros polinizadores).

Conjuntos de dados de floração e polinizadores de longo prazo podem ser uma ferramenta valiosa para identificar essas mudanças e incompatibilidades, e a ciência cidadã on-line, como a Calendário da Natureza O esquema usado neste último estudo pode fornecer muitos dados que podem contribuir para nossa compreensão das incompatibilidades temporais.

Esquemas de monitoramento de polinizadores da ciência cidadã também existem, como o coletado pelo Sociedade de Gravação das Abelhas, Vespas e Formigas, que tem registros que datam do século XIX e, mais recentemente, o Esquema de Monitoramento de Polinizadores do Reino Unido. Esses esquemas, juntamente com uma compreensão cada vez maior de quais espécies de polinizadores visitam quais flores, significa que nossa compreensão de quais interações planta-polinizador podem estar em risco de incompatibilidades temporais pode ser muito melhorada.A Conversação

Sobre o autor

Chris Wyver, Doutorando em Polinização e Mudanças Climáticas, Universidade de Reading e Laura Reeves, Doutorando em Pragas e Mudanças Climáticas, Universidade de Reading

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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