Cuidados para cães com artrite

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 A fisioterapia para cães com problemas nas articulações pode incluir o equilíbrio em bolas de exercícios e outras atividades de fortalecimento. Westend61 via Getty Images

Otis era nosso grande cão de caça, a quem amávamos muito. Ele tinha uma vida ativa brincando com nossos três outros cães e fazendo longas caminhadas todas as manhãs e noites conosco. Mas quando ele tinha 8 anos, seu estilo de vida mudou completamente. Ele sofreu uma lesão no joelho que exigiu cirurgia e, mais tarde, desenvolveu osteoartrite dessa lesão.

As faculdade membros na Faculdade de Medicina Veterinária da Universidade Estadual do Mississippi, atendemos diariamente aproximadamente 100 cães e gatos em nosso hospital. Nosso trabalho é diagnosticar e tratar as condições médicas que esses animais estão enfrentando e, quando necessário, realizar cirurgias em pacientes cuja condição é grave.

Como a Otis, muitos de nossos pacientes sofrem de osteoartrite canina – o distúrbio ortopédico mais comum que vemos em nossa clínica. Mais de 20% dos cães com idade superior a 1 na América do Norte são considerados afetados pela osteoartrite. Atividades comuns como fazer longas caminhadas, correr e brincar muitas vezes se tornam mais difíceis para cães com essa condição.

Como saber se seu cachorro tem artrite?

Sinais comuns de osteoartrite canina incluem rigidez após o repouso, dificuldade em levantar-se, mancar ou evitar o uso de uma perna. Cães artríticos também podem ser menos ativos ou relutantes em usar escadas ou entrar ou sair de um veículo. Para animais de estimação com artrite, apenas passear ou brincar no quintal pode resultar em dores nas articulações e dores musculares.

Como nas pessoas, a artrite é um processo degenerativo definida como inflamação de uma articulação. Pode ocorrer em cães jovens e velhos, embora seja mais comum à medida que os cães envelhecem. Às vezes, como no caso de Otis, a artrite se desenvolve após uma lesão. Pode afetar todos os componentes da articulação, mas a cartilagem – o tecido conjuntivo que cobre os ossos onde a articulação é formada – é o mais afetado.

Infelizmente, artrite canina não pode ser curada. Em vez disso, o objetivo do tratamento da artrite em cães é reduzir a inflamação e aumentar o conforto para melhorar a qualidade de vida de um cão, independentemente da idade.

O que causa artrite em animais de estimação?

A artrite se desenvolve em animais de estimação por causa de alterações relacionadas à idade na articulação, semelhantes às que ocorrem nas pessoas. Animais de estimação que são muito ativos podem ser propensos a lesões leves que podem mais tarde se desenvolvem em articulações artríticas à medida que envelhecem.

Outros animais de estimação podem nascer com um problema hereditário que desenvolve-se em artrite à medida que envelhecem. Algumas raças, incluindo pastores alemães, golden retrievers e rottweilers, podem ser mais propenso a desenvolver artrite como resultado de uma condição como displasia do quadril, o que causa articulações soltas do quadril.

Quando há suspeita de artrite, um veterinário pode confirmá-la, muitas vezes através de raios-X da articulação afetada. Uma vez que a condição é diagnosticada, um veterinário irá elaborar um plano de tratamento para cada paciente.


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Os veterinários geralmente preferem o tratamento não cirúrgico. Embora existam opções cirúrgicas, incluindo a substituição da articulação, a maioria dos cães pode ser tratada com sucesso através uma combinação de abordagens incluindo controle de peso, exercícios, suplementos articulares, medicamentos anti-inflamatórios prescritos – ou AINEs – e fisioterapia.

Veja como cada um deles funciona para ajudar os cães artríticos a permanecerem saudáveis ​​e ativos.

O controle de peso

O controle de peso é um aspecto essencial do manejo da artrite em animais de estimação. Quando um animal de estimação é menos ativo fisicamente, pode perder alguma massa muscular e ganhar peso na forma de gordura corporal. Juntamente com a artrite, essa redução no tônus ​​​​muscular e o aumento de peso colocam uma pressão adicional nas articulações já doloridas.

Cortar algumas guloseimas e monitorar cuidadosamente a ingestão de calorias ajudará muito seu cão a perder alguns quilos e reduzir seu desconforto. Como nas pessoas, a perda de peso não acontece da noite para o dia. Peça orientação do seu veterinário.

Exercício

O exercício é outro aspecto importante da manter articulações saudáveis e mantendo o peso controlado. Exercícios de baixo impacto, como caminhadas na coleira, natação e corrida leve, são valiosos, desde que seu cão não exagere.

Como você vai saber quanto movimento é demais? Em geral, caminhadas e corridas devem ser feitas com distância, tempo ou intensidade, de modo que seu cão volte para casa dessa atividade ainda se sentindo confortável. Isso significa que, se o seu companheiro de quatro patas o conduzir no início da caminhada, ele ainda poderá ficar à sua frente no final da caminhada.

Se o seu animal de estimação se arrasta atrás de você quando você se aproxima de casa, pode ser porque ele está começando a se sentir cansado e suas articulações estão doendo. É importante monitorar os sinais que os cães enviam aos humanos para que os donos saibam quando reduzir a duração ou a intensidade de uma caminhada ou corrida.

É possível exagerar na atividade de um animal de estimação artrítico e causar desconforto. Assim como podemos não querer voltar à academia no dia seguinte a um treino intenso, um animal de estimação também pode não estar pronto para se exercitar imediatamente. O descanso é o melhor remédio para dores musculares. Um bom dia ou dois de descanso, às vezes até mais para um animal de estimação artrítico, pode ser necessário entre períodos intensos de exercício. A chave para saber se seu animal de estimação está pronto para ir novamente é se ele pode se levantar facilmente da posição de repouso e não parecer lento ou dolorido.

Suplementos para articulações

Assim como nas pessoas, os suplementos articulares estão disponíveis para animais de estimação com artrite. Esses produtos, como glucosamina e sulfato de condroitina, fornecer nutrientes e blocos de construção para uma função articular saudável. Ácidos graxos essenciais, como os encontrados em óleos de peixe para cães, também podem ajudar a prevenir alguma inflamação em animais artríticos. Alguns proprietários desistem de suplementos comuns porque não veem uma melhora dramática em seus animais de estimação imediatamente. No entanto, esses produtos funcionam internamente, assim como os multivitamínicos que as pessoas tomam, e seus benefícios podem ser graduais e sutis.

Outros tratamentos, como injeções de glicosaminoglicanos polissulfatados, também conhecidos como Adequan, podem ser usados ​​para prevenir o agravamento da osteoartrite no início da doença.

AINEs

Medicamentos anti-inflamatórios podem ser prescritos por um veterinário quando um cão tem dor nas articulações significativa devido a inflamação crônica. Esses medicamentos reduzem efetivamente o desconforto mas pode ter efeitos colaterais negativos, como danos nos rins ou no fígado, que podem limitar o uso a longo prazo. No entanto, eles podem efetivamente manter um paciente confortável, desde que um veterinário monitore cuidadosamente seu uso.

Reabilitação ou fisioterapia

Especialistas em reabilitação e fisioterapia canina trabalham com cães com artrite ou fora de condições para melhorar a função dos membros, reconstruir os músculos e auxiliar no controle de peso. Exercícios específicos para animais de estimação artríticos, como pequenos saltos conhecidos como "cavalettis", pode ser adaptado para melhorar o movimento dos membros, proporcionando conforto. Ajudar a capacidade de um cão artrítico de se movimentar melhor permitirá que ele se exercite mais e melhore seu tônus ​​​​muscular, ajudando na perda de peso.

Articulações saudáveis, animais de estimação felizes

Ajudar animais de estimação mais velhos ou artríticos a manter suas articulações saudáveis ​​e seus corpos em boas condições pode permitir que eles desfrutem de passeios e brincadeiras ao longo de suas vidas. Mesmo animais de estimação com artrite avançada podem manter uma boa qualidade de vida e se manterem ativos com a ajuda de um veterinário e um bom plano de tratamento.

Infelizmente, perdemos Otis há alguns anos, aos 11 anos. Mas nos três anos que se seguiram à cirurgia, conseguimos controlar sua artrite e manter seu conforto com uma combinação de controle de peso, exercícios, AINEs, ácidos graxos essenciais e suplementos articulares. Ele conseguiu voltar às atividades que amava e brincar com nossos outros três cães. Aqueceu nossos corações ver sua qualidade de vida voltar a ser feliz e saudável pelos anos restantes.A Conversação

Sobre o autor

Michael Jaffe, Professor Associado de Cirurgia de Pequenos Animais, Mississippi State University e Tracy Jaffe, Instrutor Clínico de Medicina Veterinária, Mississippi State University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

 

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