O que está por trás da popularidade duradoura dos cristais?

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 Os proponentes afirmam que as pedras podem promover a saúde e o bem-estar. Janiebros/Getty Images

Enquanto o prefeito de Nova York, Eric Adams, assiste ao corte de fitas, marchas em desfiles e bulldozes motos de sujeira, ele usa um pulseira de pedra de energia que seus partidários lhe deram. Em uma recente entrevista, Adams discutiu sua crença de que a cidade de Nova York tem uma “energia especial” porque fica no topo de uma loja de gemas e pedras raras – as chamadas “xisto de Manhattan”, que tem mais de 450 milhões de anos e contém mais de 100 minerais.

Adams não é o único que imbui rochas com significado metafísico. Durante o primeiro ano da pandemia, o indústria de cristal cresceu, com os clientes esperando que as gemas aliviem sua ansiedade.

Algumas pessoas podem ficar confusas sobre o fascínio dessas pedras. Mas os entusiastas do cristal não são desviantes. As ideias atuais sobre cristais vêm de uma tradição maior chamada “religião metafísica” que sempre fez parte da paisagem espiritual americana.

Mais do que rochas

Tecnicamente, um cristal é qualquer matéria com um padrão repetitivo de átomos ou moléculas. Os cristais à venda nas lojas são conhecidos como cristais euédricos porque eles têm superfícies bem definidas, ou “faces”.

Durante séculos, as pessoas atribuem propriedades especiais aos cristais. Cientista Carl Sagan, em seu livro “The Demon-Haunted World”, atribui sua popularidade moderna a uma série de livros escritos na década de 1980 por Katrina Raphaell, que fundou o A Crystal Academy of Advanced Healing Arts em 1986.

Os cristais não são apenas pedras atraentes. O quartzo é usado na eletrônica porque possui propriedades piezoelétricas que fazem com que ele libere uma carga elétrica quando comprimido. Mas, como os céticos são rápidos em apontar, não há evidências de que os cristais possam trazer saúde, prosperidade ou qualquer outra propriedade que os entusiastas do cristal possam atribuir a eles.

Minando o metafísico

No entanto, os cristais fazem parte de uma tradição mais ampla chamada religião metafísica, um termo cunhado por historiador Catherine Albanese.

A religião metafísica inclui Movimentos da Nova Era, um ambiente nebuloso de crenças e práticas espirituais alternativas, como sincronicidade ou habilidades psíquicas. Tradições mais antigas como Mesmerismo, a ideia de que os seres humanos emitem energia magnética que pode ser usada para a cura, e Espiritualismo, a crença de que os médiuns podem se comunicar com os mortos, também se enquadram no guarda-chuva metafísico.

Albanese atribui quatro características às tradições metafísicas: uma preocupação com a mente e seus poderes; “correspondências”, ou a ideia de conexões ocultas entre as coisas; uma tendência a pensar em termos de energia e movimento; e um anseio por salvação entendido como “consolo, conforto, terapia e cura”.


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'Magia contagiante'

Idéias metafísicas sobre cristais exibem cada uma dessas características.

Embora os cristais sejam objetos físicos, não pensamentos, muitos entusiastas de cristais recomendam “limpar” e “carregar” cristais através da visualização e outras técnicas meditativas. Assim, a mente desempenha um papel fundamental na espiritualidade dos cristais, assim como em outras formas de religião metafísica.

poder dos cristais2 7 6 As vendas de cristais dispararam durante a pandemia. Genaro Molina / Los Angeles Times via Getty Images

Correspondência refere-se à crença encontrada em muitas tradições ocultas de que coisas comuns possuem qualidades secretas ou conexões com outras coisas. Um exemplo clássico é astrologia, que postula uma correspondência entre o aniversário e certos traços de personalidade. Afirmações metafísicas sobre cristais também refletem uma crença em correspondências. Por exemplo, Colleen McCann, uma autodenominada xamã afiliada ao fornecedor de cristais Goop, descreveu as qualidades positivas de diferentes cristais: as pedras de sangue promovem a boa saúde, os quartzos rosa ajudam no amor e as calcitas de mangano rosa são boas para dormir.

Os entusiastas do cristal moderno costumam usar palavras como “energia” e “vibrações” que apresentam suas ideias em um registro científico. Quando os entusiastas falam sobre a energia dos cristais – como Eric Adams fez – eles realmente querem dizer que ela exerce influência dentro de uma certa proximidade. Este é o princípio por trás garrafas de água de cristal que pode ser usado para “carregar” a água com “energia vibracional”.

Despojada da linguagem científica, a lógica da energia e das vibrações é outra forma do que o antropólogo James Frazer chamado "magia contagiante” encontrado em muitas culturas, onde se acredita que simplesmente colocar uma coisa ao lado de outra causa um efeito.

Uma fonte de estigma

Finalmente, a religião metafísica tende a se concentrar na solução de problemas nesta vida e não na vida futura. Isso inclui saúde e prosperidade, mas também crescimento emocional e bem-estar. A espiritualidade dos cristais certamente está centrada nesses objetivos mundanos.

Esta é uma grande distinção de tradições como o cristianismo que enfatizam a salvação no céu. É também um fator pelo qual as ideias metafísicas são estigmatizadas apesar de sua popularidade.

O cristianismo protestante, com sua ênfase na “sola fides” – fé somente – historicamente rejeitou muitas formas de religião material, ou objetos com significado religioso, como superstição. Assim, em uma cultura moldada por sua maioria protestante, alguns americanos podem estar predispostos a ver a espiritualidade do cristal como tola, gananciosa ou mesmo blasfemo.

Mas enquanto as alegações sobre as propriedades ocultas dos cristais carecem de validação científica, muitas das alegações do cristianismo e de outras religiões tradicionais também carecem de validação.

De uma perspectiva histórica, as ideias de Adams sobre cristais não o tornam um atípico. Como estudioso de estudos religiosos, eu o vejo como uma parte normal do cenário religioso americano.A Conversação

Sobre o autor

Joseph P. Laycock, Professor Associado de Estudos Religiosos, Texas State University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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