Máscaras e mandatos: como os direitos individuais e a regulamentação governamental são necessários para uma sociedade livre

Máscaras e mandatos: como os direitos individuais e a regulamentação governamental são necessários para uma sociedade livre
Os residentes fazem fila em seus carros no final de novembro de 2020 em um local de distribuição de alimentos em Clermont, Flórida, onde muitos estão famintos por causa da pandemia.
Paul Hennessy / SOPA Images / LightRocket via Getty Images

Tenho pensado muito, recentemente, sobre a tensão entre exigir “direitos individuais” - no sentido de decidir se devemos ou não usar máscara - e pedir mais ação do nosso governo para nos proteger do coronavírus pandemia.

Eu sou um teórico político, o que significa que estudo como as comunidades são organizadas, como o poder é exercido e como as pessoas se relacionam nas comunidades e entre elas. Eu percebi - conversando com amigos e pensando sobre os protestos contra as restrições relacionadas ao COVID-19 que ocorreram em todo o país - que muitas pessoas não entendem que os direitos individuais e o poder do Estado não são realmente opostos.

As leis e políticas que os governos promulgam estabelecem a estrutura para o exercício de nossos direitos. Portanto, a inação por parte do governo não necessariamente empodera os cidadãos. Pode, efetivamente, tirar nosso poder, deixando-nos menos capazes de agir para atender às nossas necessidades.

'Guerra de todos contra todos'

Os fundadores afirmam na Declaração de Independência que "governos são instituídos entre os homens ... para garantir seus direitos ... à vida, à liberdade e à busca da felicidade."

Esses objetivos não podem ser perseguidos individualmente sem governos para ajudar a criar as condições necessárias para a vida coletiva. Como Thomas Hobbes reconheceu há quase quatro séculos, se todos fizerem o que querem, ninguém pode confiar em ninguém. Acabamos com o caos, a incerteza e um “guerra de todos contra todos. "

Os direitos perdem o valor.

Esse paradoxo - da necessidade de o governo permitir a busca efetiva de objetivos individuais - é particularmente extremo na situação da COVID-19 e na crise econômica que a acompanha. Em meio a uma pandemia violenta, as pessoas têm o direito de fazer muitas coisas, mas são realmente livres para exercê-las?

12 14 2 Um ônibus lembra às pessoas 'Sem máscaras, não viaja' em setembro de 2020. (mascara e determina como os direitos individuais e a regulamentação governamental são necessários para uma sociedade livre)
Um ônibus lembra às pessoas "Sem máscaras, não há passeio" em setembro de 2020.
Ben Hasty / MediaNews Group / Reading Eagle via Getty Images

Pode parecer que você não pode desfrutar dos benefícios de seus direitos individuais quando tem de se envolver em um processo contínuo de avaliação de risco: É seguro sair de casa? Para ir trabalhar? Para mandar meu filho para a escola? Para visitar meus entes queridos?

Ainda mais, as pessoas enfrentam essas questões de perspectivas muito diferentes: Trabalhadores “essenciais” tiveram que tomar decisões sobre ir para o trabalho e arriscar doença ou morte, ou ficar em casa para se proteger e proteger suas famílias e correr o risco de ficar sem teto. Aqueles que não estão seguros em suas casas, porque eles vivem com pais ou parceiros abusivos deve escolher entre o perigo de ficar e os perigos de sair. Mesmo aqueles que trabalham remotamente faça uma avaliação do risco sempre que sair de casa, especialmente agora que as infecções aumentaram, devido à ausência de normas claras e compartilhadas sobre distanciamento social, uso de máscaras e outras precauções contra a propagação de doenças.


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Quadro coletivo

Cada pessoa experimenta isso como escolhas pessoais, no entanto, porque os governos federal e estadual falhou em fornecer uma estrutura verdadeiramente coletiva dentro do qual as pessoas podem estar mais seguras.

As pessoas podem saber, por exemplo, que se todos usassem uma máscara na presença de outros, mantivessem distância social e evitassem grandes multidões, seria relativamente seguro para estar em público. Mas isso objetivo não pode ser alcançado apenas por ações individuais voluntárias, uma vez que os benefícios são alcançados apenas quando a maioria ou todos nós participamos.

A única maneira de garantir que todos estarão usando máscara - entendida como um ato de cuidado comunitário e coletivo, uma ação realizada para proteger os outros, assim como a nós mesmos - é o governo exigir o uso de máscara porque é necessário para o proteção da vida.

É bem aceito que os governos podem mandato que os motoristas devem ter seguro se eles têm permissão para se registrar e dirigir um carro, ou que todas as crianças sejam vacinadas antes de poderem ir à escola. Esses requisitos são justificados pelo reconhecimento de que nossas ações individuais (ou omissões) afetam os outros e também a nós mesmos.

O senador independente do Maine, Angus King, coloca uma placa descrevendo uma proposta bipartidária para um projeto de lei de alívio da COVID-19 no Capitólio em 1 de dezembro de 2020.
O senador independente do Maine, Angus King, coloca uma placa descrevendo uma proposta bipartidária para um projeto de lei de alívio da COVID-19 no Capitólio em 1 de dezembro de 2020.
Tasos Katopodis / Getty Images

Claro - e é aqui que as questões sobre os direitos individuais se chocam com a necessidade de uma política governamental - na ausência de apoio econômico do governo para indivíduos e famílias, por exemplo, os custos das ações tomadas para proteger os outros caem desigualmente.

Se as empresas fecham para retardar a propagação de doenças, eles protegem trabalhadores e consumidores. Mas sem ajuda do governo, eles e seus trabalhadores são aqueles que suportar os encargos financeiros dessas ações como indivíduos.

Interdependência e responsabilidade mútua

É por isso que a Lei CARES, que fornecia renda para os que perderam empregos e empréstimos ou subsídios para aqueles que mantinham seus trabalhadores na folha de pagamento, era crítica.

Foi a política do governo que reconheceu que o comportamento de cuidado coletivo não pode ser sustentado sem o apoio comunitário. A Lei CARES articulou, por meio de uma série de programas governamentais, a ideia de que ninguém deveria ser forçado a ser um mártir - digamos, perder seu sustento - para o benefício de outros.

Política governamental desse tipo (como os projetos de lei de alívio agora sendo considerados pelo Congresso) visa garantir que aqueles que renunciam ao trabalho para proteger os outros - ou vão trabalhar para proteger os outros, como os trabalhadores essenciais - não terão que pagar um preço pessoal.

A capacidade de exercer os direitos de trabalhar, fazer compras ou ir à escola depende de ter um espaço público relativamente seguro para operar. Por sua vez, isso exige que todos nós cuidemos dos direitos e da segurança dos outros, bem como de nós mesmos.

O governo é o meio pelo qual tal atendimento - cuidado - é expresso e realizado. Somente quando as pessoas podem contar com os outros para se preocupar umas com as outras, elas podem realmente ser livres para agir e exercer seus direitos na arena pública.

Sobre o autorA Conversação

Martha Ackelsberg, William R. Kenan, Jr. Professora de Governo, emérita, Smith College

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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