Os negros americanos foram deixados para trás pelo progresso

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Em 1963, 250,000 pessoas marcharam em Washington para exigir direitos iguais. Em 1968, as leis haviam mudado. Mas o progresso social estagnou desde então. Agência de Informação dos Estados Unidos

Em 4 de abril de 1968, Dr. Martin Luther King Jr. foi assassinado em Memphis, Tennessee, enquanto ajudava trabalhadores de saneamento em greve.

Naquela época, há mais de meio século, a integração racial por atacado exigida pela 1964 Lei dos Direitos Civis estava apenas começando a acabar com a discriminação na educação, empregos e instalações públicas. Os eleitores negros obtiveram apenas proteções legais dois anos antes, e o Lei de Habitação Justa de 1968 estava prestes a se tornar lei.

Os afro-americanos estavam apenas começando a se mudar para bairros, faculdades e carreiras antes reservadas apenas para brancos.

Sou muito jovem para me lembrar daqueles dias. Mas ouvir meus pais falarem sobre o final dos anos 1960, soa de certa forma como um outro mundo. Numerosos afro-americanos agora ocupam cargos de poder, de prefeito a governador a executivo-chefe corporativo – e, sim, era uma vez, presidente. Os EUA são um lugar muito diferente do que era em 1968.

Ou é? Como estudioso da política das minorias, sei que, embora algumas coisas tenham melhorado marcadamente para os negros americanos nos últimos 50 anos, hoje ainda estamos travando muitas das mesmas batalhas que o Dr. King fez em sua época.

Isso foi antes

A década de 1960 foi realmente tumultuada. Durante o longo, quente verões de 1965 a 1968, as cidades americanas viram aproximadamente 150 motins raciais e outras revoltas. Os protestos foram um sinal de profunda raiva cidadã contra uma nação que, segundo o Comissão Consultiva Nacional sobre Distúrbios Civis, “movendo-se em direção a duas sociedades, uma negra, uma branca – separadas e desiguais”.

Economicamente, isso era certamente verdade. Em 1968, apenas 10% dos brancos viviam abaixo do nível de pobreza, enquanto quase 34% dos afro-americanos fizeram. Da mesma forma, apenas 2.6% dos candidatos a emprego brancos estavam desempregados, em comparação com 6.7% dos candidatos a emprego negros.

Um ano antes de sua morte, o Dr. King e outros começaram a organizar uma Campanha dos pobres para “dramatizar a situação dos pobres da América de todas as raças e deixar muito claro que eles estão doentes e cansados ​​de esperar por uma vida melhor”.

Em 28 de maio de 1968, um mês após o assassinato de King, o marcha anti-pobreza em massa ocorreu. Indivíduos de todo o país ergueram uma cidade de tendas no National Mall, em Washington, chamando-a de Resurrection City. O objetivo era chamar a atenção para os problemas associados à pobreza.


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Ralph Abernathy, um ministro afro-americano, liderou o caminho no lugar de seu amigo caído.

“Viemos com um apelo para abrir as portas da América para os quase 50 milhões de americanos que não receberam uma parte justa da riqueza e oportunidade da América”, disse Abernathy, “e ficaremos até conseguirmos”.

Isto é agora

Então, até que ponto os negros progrediram desde 1968? Já conseguimos nosso quinhão? Essas perguntas têm estado na minha mente muito este mês.

De certa forma, mal nos mudamos como povo. A pobreza ainda é muito comum nos EUA Em 1968, 25 milhões de americanos - cerca de 13 por cento da população - vivia abaixo do nível de pobreza. Em 2016, 43.1 milhões – ou mais de 12.7% – fizeram.

A taxa de pobreza negra de hoje de 21% é quase três vezes maior que os brancos. Em comparação com a taxa de 1968 de 32%, não houve uma grande melhoria.

A segurança financeira também ainda difere dramaticamente por raça. Em 2018, as famílias negras ganharam US$ 57.30 para cada US$ 100 em renda auferida pelas famílias brancas. E para cada US$ 100 em riqueza da família branca, as famílias negras detinham apenas US$ 5.04.

Outro aspecto preocupante sobre o progresso social negro – ou a falta dele – é quantas famílias negras são chefiadas por mulheres solteiras. Na década de 1960, as mulheres solteiras eram as principais provedoras de 20% das famílias. Nos últimos anos, o percentual subiu até 72%.

Isso é importante, mas não por causa de algum ideal sexista antiquado de família. Nos E.U.A, como em todas as Américas, há uma conexão poderosa entre pobreza e famílias chefiadas por mulheres.

Os afro-americanos hoje também são mais dependentes da ajuda do governo do que eram em 1968. Cerca de 40% dos afro-americanos são pobres o suficiente para se qualificar para bem-estar, assistência habitacional e outros programas governamentais que oferecem apoio modesto às famílias que vivem abaixo da linha da pobreza.

É isso que o maior do que qualquer outro grupo racial dos EUA. Justo 21% dos latinos, 18% asiático-americanos e 17% dos brancos estão no bem-estar.

Encontrando os pontos brilhantes

É claro que há tendências positivas. Hoje, muito mais afro-americanos se formam na faculdade – 38% – do que há 50 anos.

Nossas receitas também estão subindo. Adultos negros experimentaram um aumento de renda mais significativo de 1980 a 2016 – de $ 28,667 para $ 39,490 – do que qualquer outro grupo demográfico dos EUA. Isso, em parte, é o motivo há agora uma classe média negra significativa.

Legalmente, os afro-americanos podem viver em qualquer comunidade que quiserem – e de Beverly Hills ao Upper East Side, eles podem e fazem.

Mas por que esses ganhos não são mais profundos e difundidos?

Alguns pensadores proeminentes – incluindo o premiado escritor Ta-Nehisi Coates e “The New Jim Crow” autora Michelle Alexander – colocou o ônus no racismo institucional. Coates argumenta, entre outras coisas, que o racismo reteve tanto os afro-americanos ao longo da história que nós merecemos reparações, ressurgindo um reivindicação com uma longa história no ativismo negro.

Alexander, por sua vez, disse que a discriminação racial e o encarceramento em massa de afro-americanos são apenas formas modernas do racismo legal e institucionalizado que uma vez governou todo o sul americano.

Pensadores mais conservadores podem responsabilizar exclusivamente os negros por seus problemas. Secretaria de Habitação e Desenvolvimento Urbano Ben Carson está neste campo de “responsabilidade pessoal”, juntamente com intelectuais públicos como Thomas Sowell e Larry Elder.

Dependendo de para quem você pergunta, então, os negros não estão muito melhores do que em 1968, porque ou não há ajuda suficiente do governo ou há muita.

O que MLK faria?

Não preciso me perguntar o que o Dr. King recomendaria. Ele acreditava no racismo institucional.

Em 1968, King e o Southern Christian Leadership Council procuraram combater a desigualdade com o Declaração de Direitos Econômicos. Não se tratava de uma proposta legislativa per se, mas de uma visão moral de uma América justa onde todos os cidadãos tivessem oportunidades educacionais, um lar, “acesso a terra”, “um emprego significativo com um salário digno” e “uma renda segura e adequada”.

Para conseguir isso, escreveu King, o governo dos EUA deveria criar uma iniciativa para “abolir o desemprego”, desenvolvendo incentivos para aumentar o número de empregos para negros americanos. Ele também recomendou “outro programa para complementar a renda daqueles cujos rendimentos estão abaixo do nível da pobreza”.

Essas ideias foram revolucionárias em 1968. Hoje, parecem prescientes. A noção de King de que todos os cidadãos precisam de um salário digno renda básica universal conceito agora ganhando força em todo o mundo.

Retórica e ideologia de King também são influências óbvias no senador Bernie Sanders, que nas primárias presidenciais de 2016 e 2020 defendeu a igualdade para todas as pessoas, incentivos econômicos para famílias trabalhadoras, escolas melhores, maior acesso ao ensino superior e iniciativas de combate à pobreza.

O progresso foi feito. Só não tanto quanto muitos de nós gostariam.

Para coloque nas palavras do Dr. King, “Senhor, não somos o que deveríamos ser. Não somos o que queremos ser. Nós não somos o que vamos ser. Mas, graças a Deus, não somos o que éramos.”A Conversação

Sobre o autor

Sharon AustinProfessor de Ciência Política, University of Florida

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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