Por que devemos encontrar rapidamente maneiras de usar e desperdiçar menos energia

Por que devemos encontrar rapidamente maneiras de usar e desperdiçar menos energia

Shutterstock / Cherdchai charasri

À medida que os países exploram maneiras de descarbonizar suas economias, o mantra do “crescimento verde” corre o risco de nos prender em uma espiral de fracassos. O crescimento verde é um oximoro.

O crescimento requer mais extração de material, o que, por sua vez, requer mais energia. O problema fundamental que enfrentamos ao tentar substituir a energia fóssil por energia renovável é que todas as nossas tecnologias renováveis ​​são significativamente menos energia densa do que os combustíveis fósseis.

Isso significa que áreas muito maiores são necessárias para produzir a mesma quantidade de energia.

No início deste ano, dados da União Europeia mostrou que a geração de eletricidade renovável ultrapassou o carvão e o gás em 2020. Mas anterior pesquisa argumentou que substituir o uso total de energia (não apenas eletricidade) do Reino Unido pela melhor combinação disponível de energia eólica, solar e hidroeletricidade exigiria toda a massa de terra do país. Fazer isso por Cingapura seria requerer a área de 60 Singapura.

Não estou de forma alguma negando ou diminuindo a necessidade de parar de emitir carbono fóssil. Mas se não nos concentrarmos em reduzir o consumo e o desperdício de energia e, em vez disso, nos concentrarmos em substituir os combustíveis fósseis por energia renovável, estaremos simplesmente trocando uma corrida de destruição por outra.

O carbono que causa o nosso problema climático hoje veio de biologia fossilizada formado por meio de antigos ciclos de carbono, principalmente ao longo dos 200 milhões de anos do Era mesozóica (terminando há 66 milhões de anos).

Devemos parar de queimar combustíveis fósseis, mas também devemos entender que toda tecnologia para substituí-los, ao tentar manter nosso consumo atual, sem falar em permitir o crescimento do consumo, requer enormes quantidades de energia fóssil.

Impacto ambiental das energias renováveis

A redução do carbono sem redução do consumo só é possível por meio de métodos próprios impactos ambientais massivos e limitações de recursos.

Para fazer energia renovável, a energia fóssil é necessária para extrair as matérias-primas, para transportar, para fabricar, para conectar os sistemas de captura de energia e, finalmente, para produzir as máquinas para use a energia.

A nova infraestrutura renovável requer minerais de terras raras, o que é um problema em si. Mas a maioria das matérias-primas necessárias para produzir e aplicar novas tecnologias de energia também são ficando mais difícil de encontrar. Os retornos da mineração estão reduzindo, e o dilema de retornos decrescentes aplica-se aos próprios combustíveis fósseis necessários para extrair o minério de metal em declínio.

Globalmente, apesar de construir muitas infraestruturas de eletricidade renovável, ainda não aumentamos o proporção de energia renovável em nosso consumo total de energia.

Eletricidade é apenas 20% do nosso uso total de energia. A eletricidade renovável não substituiu a energia fóssil na maioria dos países porque nosso o consumo aumenta mais rápido do que podemos adicionar geração renovável.

Os problemas em querer manter a civilização industrial são muitos, mas o mais gritante é que ela é a verdadeira causa de nossa crise climática e outras crises ambientais.

Se continuarmos com a vida como de costume - o sonho subjacente do conceito de "crescimento verde" - acabaremos destruindo a capacidade de suporte de vida do nosso planeta.

O que aconteceu com o ambientalismo?

O conceito de crescimento verde é parte de uma tendência mais ampla e antiga de cooptar as palavras verde e ambientalista.

O ambientalismo surgiu na década de 1960 como um movimento para salvar o mundo natural. Agora parece ter sido apropriado para descrever a luta para salvar a civilização industrial - a vida como a conhecemos.

Essa mudança tem sérias implicações porque os dois conceitos - crescimento verde e ambientalismo - são inerentemente incompatíveis.

Tradicionalmente, os ambientalistas incluíam pessoas como Rachel Carson, cujo livro de 1962 Primavera Silenciosa alertou os americanos sobre os venenos industriais que matam pássaros e insetos e contaminam a água potável, ou organizações ambientais como o Greenpeace, salvando baleias e focas bebês.

Na Nova Zelândia, ser verde teve seu raízes em movimentos como a campanha Save Manapouri, que lutou para salvar antigas florestas nativas de inundação quando uma barragem hidrelétrica foi construída. O ambientalismo tinha um foco claro em salvar o mundo vivo.

Agora o ambientalismo foi realinhado para reduzir as emissões de carbono, como se a mudança climática fosse nossa única crise iminente. Os parlamentares verdes parecem dispostos a querer alcançar o carbono zero líquido até 2050 a qualquer custo.

A palavra “rede” permite que os defensores do ambientalismo favorável à indústria evitem considerar a necessidade crítica de reduzir nosso consumo de energia.

Devemos de alguma forma nos afastar de nosso paradigma de crescimento para enfrentar o múltiplas crises vindo para nós. Nosso único futuro é aquele em que consumimos menos, fazemos menos, desperdiçamos menos e impedimos nossa obsessão de acumular.

Se continuarmos tentando manter nossa trajetória de crescimento atual, construída sobre uma bonança fóssil única, destruiremos o já estressado sistemas de suporte de vida que nos sustentam. Proteger esses e seus componentes bióticos essenciais é o verdadeiro ambientalismo - não tentar manter nosso modo de vida industrial, apenas sem carbono.A Conversação

Sobre o autor

Michael (Mike) Joy, Pesquisador Sênior; Instituto de Estudos de Governança e Política, Te Herenga Waka - Universidade Victoria de Wellington

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Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

 


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