2016 é o carvão do ano entrou em colapso para a geração de eletricidade da Grã-Bretanha

2016 é o carvão do ano entrou em colapso para a geração de eletricidade da Grã-Bretanha

Social e politicamente, 2016 foi um ano importante para a Grã-Bretanha. Foi também um ano recorde de energia e meio ambiente, mas felizmente pelos motivos certos. A eletricidade da Grã-Bretanha era a mais limpa que havia nos anos 60, com o colapso do carvão e o aumento das energias renováveis ​​para níveis recordes.

elétrica2 4 28O mix anual de energia elétrica da Grã-Bretanha. Cálculos do autor: fonte de dados National Grid e Elexon

Na 2016, apenas 9.3% da British (não Reino Unido - como a Irlanda do Norte é calculada separadamente), a eletricidade foi gerada a partir do carvão, abaixo de mais de 40% em 2012. Esta é a menor quota de carvão já fornecida na história do 100-plus do sistema, e a menor quantidade absoluta foi queimada desde o início da Segunda Guerra Mundial.

De fato, em 10.2% de geração, os parques eólicos produziram mais eletricidade, um marco significativo na transição de baixo carbono da Grã-Bretanha. O gás natural recuperou a maior parte da folga e apresentou o seu melhor ano desde o 2010; mas nuclear, solar e biomassa também estão em ascensão.

elétrico 3 4 28Geração de eletricidade britânica por fonte. Observe a queda no carvão e o surgimento do vento. Cálculos autor. Fonte de dados: National Grid and Elexon

O desaparecimento do carvão significa que as emissões de carbono britânicas da geração de eletricidade caíram pela metade nos últimos quatro anos. Isso não é greenwashing ou contabilidade criativa. Ao considerar as emissões liberadas no exterior da produção de eletricidade e biomassa que são importadas, o setor de eletricidade da Grã-Bretanha liberou 82.4m toneladas de CO2. A última vez que as emissões anuais foram inferiores a 100m foi devolvida em 1955.

elétrico 4 4 28Emissões de carbono do setor de energia da Grã-Bretanha desde a 1920. Cálculos autor. Fonte de dados National Grid and Elexon

As emissões foram 25% menores do que no 2015, então mudanças na mistura de eletricidade significam que cada Briton efetivamente produziu 400kg a menos de CO2 - sem levantar um dedo. O teor de carbono de uma unidade de eletricidade caiu para 277 gramas por kWh, superando o estrito caminho estabelecido na Lei de Mudanças Climáticas. Orçamentos de carbono em até quatro anos.

O colapso do carvão levou a uma série de outras metas atingidas, incluindo a geração solar sendo maior do que o carvão nos meses de maio, julho e agosto. Pela primeira vez desde que a rede nacional foi estabelecida nas 1930s, houve tempos sem geração de carvão. Depois de ocorrer pela primeira vez em maio 10, agora houve 200 horas livres de carvão. O setor de energia da Escócia é agora totalmente livre de carvão, depois de sua última estação na Longannet fechado em março.

A demanda de eletricidade continuou sua tendência de queda, e agora está 20% menor do que seu pico 2005, apesar da população aumentar em 5m nesse período. A demanda está, portanto, de volta aos níveis vistos no 1980, que também contribuiu para reduzir a queima de combustível e reduzir as emissões.

O vento teve um ano sólido, mas a produção anual caiu ligeiramente como o número de tempestades no final do 2015 não se repetiu no inverno 2016. Parques eólicos adicionais foram implantados, e a capacidade da Grã-Bretanha atingiu um novo 14.33 GW. Isso significou que, durante a tempestade Barbara pouco antes do Natal, o vento foi capaz de estabelecer novos recordes para produção semanal, diária e horária, chegando ao 5.30pm no 23 de dezembro, quando gerou 10.7 GW de energia elétrica (quase um quarto do total nacional em um horário de pico do dia e ano).

A Solar também teve um ano sólido, com capacidade instalada superando a marca 10 GW, apesar temores sobre cortes de subsídios. Ao longo do ano, o valor foi de 3.2% de toda a produção britânica, embora no seu pico em maio 12 quase atingiu 20%.

A Biomass também registrou sua maior produção na 14,198 GWh ao longo do ano, um aumento de 25% na 2015 e quase o dobro de sua produção na 2014. Produção deve continuar sua tendência ascendente agora que a terceira unidade de carvão na usina Drax em Yorkshire tem permissão para ser convertido em biomassa (isto significa que vai queimar pellets de madeira importados dos EUA - uma prática mais sustentável do que parece).

Renováveis ​​viram um aumento dramático na Grã-Bretanha, com pouco mais de 28 GW de energia eólica, solar e biomassa instalada - cerca de 1 kW para cada família. Isso é cinco vezes mais do que há cinco anos e, a partir de dezembro, a Grã-Bretanha tem mais recursos renováveis ​​(combinados) do que qualquer outro tipo de geração, superando até as turbinas a gás.

Unindo energias renováveis, nucleares e importações da França (que são quase todas nucleares e hidrelétricas), a Grã-Bretanha atingiu o marco de suprir mais da metade de sua eletricidade a partir de fontes de baixo carbono no verão de 2016, acima de 20% em 2010.

Parece que a transição de baixa emissão de carbono da Grã-Bretanha está ocorrendo com força total. Capacidade renovável e produção estão quebrando novos recordes, uma combinação de impostos sobre carbono, preços de combustível e legislação de ar limpo forçaram o carvão a níveis não vistos por duas gerações, e a demanda está caindo graças à melhoria da eficiência energética. Após uma década de relativa estagnação nos 2000s, os 2010s marcaram uma mudança dramática, resultando em emissões reduzidas para metade em apenas quatro anos. Uma boa notícia para começar o 2017.


Os dados usados ​​neste artigo são baseados no Gráficos de energia e Insights elétricos websites, que permitem aos leitores visualizar e explorar dados sobre geração e consumo de Elexon e National Grid. Dados de outras análises (como BEIS or DUKES) será diferente devido à metodologia e, particularmente, pela inclusão de calor e energia combinados, e outra geração no local, que não é monitorada pela National Grid e Elexon. Nossas emissões estimadas de carbono são baseadas na pesquisa de Iain Staffell publicada em Política energéticae contabilizar as emissões externas devido à importação de eletricidade e processamento de combustível de biomassa.

Sobre o autor

Grant WilsonBolsista de Ensino e Pesquisa, Grupo de Pesquisa em Engenharia Ambiental e Energia, Engenharia Química e Biológica, Universidade de Sheffield e Iain Staffell, Palestrante em energia sustentável, Imperial College London

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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