Salvar o planeta é mais do que apenas mudar para renováveis

Crédito da foto: Filósofo Bush - Dave Clarke via Foter.com / CC BY-NC-ND.Crédito da foto: Filósofo Bush - Dave Clarke via Foter.com / CC BY-NC-ND.

Entre os ativistas da mudança climática, as soluções geralmente se concentram na transição para a energia renovável. Pode haver diferenças sobre se isso seria mais bem realizado por um imposto sobre o carbono, maiores subsídios para energia eólica e solar, desinvestimento de empresas de combustíveis fósseis, demonstrações massivas, decreto legislativo ou alguma outra estratégia, mas o objetivo é geralmente o mesmo: Substituir combustíveis fósseis sujos com energia renovável limpa. Essa transição geralmente recebe um significado que vai muito além de seu impacto imediato nas emissões de gases de efeito estufa: de alguma forma, tornaria nossa relação de exploração com a natureza mais ambientalmente correta, nossa relação mútua mais justa socialmente. Em parte, isso ocorre porque as corporações de combustíveis fósseis - simbolizadas pelos impiedosos irmãos Koch - serão uma relíquia do passado, substituídas por corporações e empreendedores "verdes" que não demonstram a crueldade e ganância de seus predecessores.

Pode ser, mas tenho minhas dúvidas. Aqui em Vermont, por exemplo, uma conferência sobre energia renovável no ano passado foi intitulada, “Criando Prosperidade e Oportunidade no Confronto às Mudanças Climáticas”. O evento atraiu capitalistas de risco, empresas de gestão de ativos, advogados que representam desenvolvedores de energia renovável e até mesmo um “brandtropólogo” que ofereceu conselhos sobre “Como evoluir a marca Vermont” à luz da crise climática. O orador principal foi Jigar Shah, autor de Criando Riqueza Climática, que animou a multidão dizendo que mudar para as energias renováveis ​​“representa a maior oportunidade de criação de riqueza de nossa geração”. Ele acrescentou que o governo tem um papel em tornar essa oportunidade real: “Políticas que incentivam a eficiência de recursos podem significar lucros escaláveis ​​para as empresas.” [1] Se Shah estiver correto, o motivo do lucro - em empresas menos educadas, pode ser chamado de "ganância" - ainda existirá em um futuro de energia renovável.

Mas pelo menos as empresas de energia renovável serão muito mais responsáveis ​​socialmente do que suas antecessoras de combustíveis fósseis. Não se você perguntar às comunidades Zapotecas no estado de Oaxaca, no México, quem lhe dirá que uma corporação de energia renovável pode ser tão impiedosa quanto a de um combustível fóssil. Oaxaca já abriga os projetos eólicos 21 e as turbinas 1,600, mais planejadas. Enquanto a população indígena deve viver com as turbinas eólicas em suas terras comunais, a eletricidade vai para as áreas urbanas distantes e indústrias. A população local diz que foi intimidada e enganada pelas corporações eólicas: Segundo um líder indígena: “Eles nos ameaçam, nos insultam, nos espiam, bloqueiam nossas estradas. Não queremos mais turbinas eólicas. ”As pessoas apresentaram queixas ao governo (que promoveu ativamente os projetos eólicos) e bloquearam fisicamente o acesso a locais de desenvolvimento. [2]

Parece que uma transição para a energia renovável pode não ser tão transformadora quanto algumas pessoas esperam. Ou, para ser mais claro, a energia renovável não muda nada sobre o capitalismo corporativo.

O que me leva ao novo filme Isso muda tudo, baseado no best-seller de Naomi Klein e dirigido por seu marido, Avi Lewis. Recentemente, assisti ao filme em uma exibição promovida por ativistas climáticos locais e desenvolvedores de energias renováveis, e esperava, no começo, que o filme fosse mais longe do que o livro, como Klein coloca, “conectando os pontos entre o carbono no ar”. e o sistema econômico que o colocou lá ”.

Mas, no final do filme, fica-se com a impressão de que a transição dos combustíveis fósseis para os renováveis ​​é praticamente tudo o que é necessário - não apenas para lidar com as mudanças climáticas, mas para transformar a economia e resolver todos os outros problemas que enfrentamos. Enquanto a câmera segue em direção ao céu para revelar bancos de painéis solares na China ou sobrevoa turbinas eólicas de 450 metros de altura na Alemanha, a mensagem parece ser que o comprometimento total com essas tecnologias mudará tudo. Isso é surpreendente, uma vez que o livro de Klein contradiz totalmente essa maneira de pensar:

“Ao longo da última década”, escreveu ela, “muitos defensores do capitalismo verde tentaram encobrir os confrontos entre a lógica do mercado e os limites ecológicos, divulgando as maravilhas da tecnologia verde…. Eles pintam a imagem de um mundo que pode funcionar praticamente como funciona agora, mas no qual nosso poder virá de energia renovável e todos os nossos vários dispositivos e veículos se tornarão muito mais eficientes em termos de energia que podemos consumir sem nos preocuparmos sobre o impacto. ”

Em vez disso, ela diz, precisamos “consumir menos, imediatamente. [Mas] Políticas baseadas em incentivar as pessoas a consumir menos são muito mais difíceis para a nossa atual classe política para abraçar do que as políticas que visam incentivar as pessoas a consumir verde. Consumir verde significa apenas substituir uma fonte de energia por outra ou um modelo de bens de consumo por um mais eficiente. A razão pela qual colocamos todos os nossos ovos na cesta de tecnologia verde e eficiência ecológica é precisamente porque essas mudanças estão seguramente dentro da lógica de mercado. ”[3]

No geral, o livro de Klein é muito melhor em “conectar os pontos” do que o filme. O livro explica como os tratados de livre comércio levaram a um grande aumento nas emissões, e Klein argumenta que esses acordos precisam ser renegociados de forma a reduzir as emissões e o poder corporativo. Entre outras coisas, diz ela, “o transporte de longa distância terá de ser racionado, reservado para os casos em que as mercadorias não podem ser produzidas localmente”. Ela clama explicitamente por uma “relocalização sensata” da economia, bem como pelo consumo reduzido e “decrescimento administrado” nos países ricos do Norte - noções que provavelmente congelarão o sangue dos capitalistas em todos os lugares. Ela endossa os incentivos do governo para alimentos locais e sazonais, bem como políticas de gestão de terras que desencorajam a expansão e encorajam formas locais de agricultura de baixo consumo de energia.


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Não compro tudo sobre os argumentos de Klein: eles se apóiam fortemente em suposições inquestionáveis ​​sobre o curso do desenvolvimento no Sul global e se concentram demais na ampliação do governo e não o suficiente na redução dos negócios. O “tudo” que vai mudar às vezes parece limitado ao pêndulo ideológico: depois de décadas apontando para a direita neoliberal de livre mercado, ela acredita que deve voltar para a esquerda porque a mudança climática exige uma grande expansão do planejamento e apoio do governo.

No entanto, muitas das etapas específicas descritas no livro têm o potencial de mudar nosso sistema econômico de maneiras importantes. Esses passos, no entanto, não recebem espaço algum no filme. O foco é quase inteiramente na transição para energias renováveis, que transforma o filme no que é essencialmente um comercial para a energia eólica industrial e solar.

O filme começa bem, desbancando a noção de que a mudança climática é um produto da natureza humana - de nossa ganância e miopia inatas. Em vez disso, diz Klein, o problema está em uma “história” que nos contamos nos últimos anos da 400: que a Natureza é nossa para domar, conquistar e extrair riquezas. Dessa forma, Klein diz: "A mãe natureza se tornou o filão materno".

Depois de um segmento angustiante sobre o desastre ambiental conhecido como areias de alcatrão de Alberta, o filme centra-se em exemplos de “Blockadia” - um termo cunhado por ativistas para descrever a ação direta local contra as indústrias extrativas. Há a comunidade Cree em Alberta lutando contra a expansão do desenvolvimento de areias betuminosas; moradores da Índia bloqueando a construção de uma usina elétrica a carvão que eliminaria os meios de subsistência tradicionais da pesca; uma comunidade na Península de Halkidiki, na Grécia, lutando contra seu governo e a polícia para impedir uma mina de ouro a céu aberto que destruiria uma montanha estimada; e um criador de cabras em pequena escala em Montana juntou-se à comunidade Cheyenne local para se opor a um bando de projetos de combustíveis fósseis, incluindo um oleoduto de areias betuminosas, um projeto de óleo de xisto e uma nova mina de carvão.

Klein sugere que a mudança climática está subjacente e conecta esses protestos geograficamente diversos. Mas isso é em parte um artefato dos exemplos que Klein escolheu, e em parte uma leitura errada dos motivos dos manifestantes: o que realmente levou essas comunidades a resistir não foi a mudança climática, mas um desejo profundamente sentido de manter seu modo de vida tradicional e proteger a terra isso é sagrado para eles. Uma mulher em Halkidiki expressa isso da seguinte maneira: “Somos um com esta montanha; não sobreviveremos sem ele. ” Em seu cerne, a ameaça que todas essas comunidades enfrentam não vem dos combustíveis fósseis, mas de um sistema econômico voraz que irá sacrificá-los e a terra que eles prezam em prol do lucro e do crescimento.

A escolha de Halkidiki como um exemplo na verdade mina a construção de Klein, uma vez que a mina proposta não tem nada a ver diretamente com combustíveis fósseis. No entanto, tem tudo a ver com uma economia global que funciona com crescimento, lucro corporativo e - como a Grécia sabe muito bem - dívida. O mesmo ocorre com todos os outros exemplos do filme.

A narrativa de Klein teria sido descarrilada se ela traçasse as comunidades indígenas zapotecas de Oaxaca como um exemplo da Blockadia: elas se encaixam na lei em todos os aspectos além do fato de que as corporações de energia renovável, e não as corporações de combustíveis fósseis, estão tentando bloquear. Da mesma forma, o argumento de Klein teria sofrido se ela visitasse aldeões na Índia que não fossem ameaçados por uma usina elétrica movida a carvão, mas por um dos enclaves corporativos livres de regulamentação da Índia conhecidos como “zonas econômicas especiais”. Estes também provocaram protestos e violência policial contra aldeões: em Nandigram, na Bengala Ocidental, os aldeões 14 foram mortos tentando impedir que o seu modo de vida fosse eliminado, as suas terras transformadas noutro posto avançado de uma economia global em expansão. [4]

E enquanto a região das areias asfálticas é inegavelmente um desastre ecológico, tem muitas semelhanças com o enorme lago tóxico no que era uma vez pastagem em Baotou, à beira do deserto de Gobi, na China. A área é a fonte de quase dois terços dos metais de terras raras do mundo - usados ​​em quase todos os dispositivos de alta tecnologia (assim como nos ímãs necessários para carros elétricos e turbinas eólicas industriais). Os rejeitos de minas e efluentes das muitas fábricas que processam esses metais criaram um desastre ambiental de proporções verdadeiramente monumentais: a BBC descreve-o como "o pior lugar da Terra". [5] Uma retração significativa da demanda global do consumidor ajudaria a reduzir o tóxico de Baotou lago, mas é difícil ver como seria uma mudança para a energia renovável.

Muitas vezes, as mudanças climáticas têm sido usadas como um cavalo de Tróia para permitir que interesses corporativos destruam os ambientes locais ou anulem as preocupações das comunidades locais. Klein reconhece isso em seu livro: Ao ver as mudanças climáticas apenas em uma escala global, ela escreve, acabamos ignorando "pessoas com apegos a determinados pedaços de terra com ideias muito diferentes sobre o que constitui uma 'solução'. Esse esquecimento crônico é o segmento que une tantos erros de política fatídicos dos últimos anos ... [incluindo] quando os formuladores de políticas invadem fazendas eólicas em escala industrial e se espalham ... painéis solares sem participação ou consentimento local. ”[6] Mas esse aviso está visivelmente ausente do filme.

A premissa de Klein é que a mudança climática é a única questão que pode unir as pessoas globalmente pela mudança econômica, mas há uma maneira mais estratégica de examiná-la. O que enfrentamos não é apenas uma crise climática, mas, literalmente, centenas de crises potencialmente devastadoras: o fosso cada vez maior entre ricos e pobres, ilhas de plástico nos oceanos, o solo exaurido e as águas subterrâneas, o aumento do fundamentalismo e do terror, o cultivo de pilhas de tóxicos e resíduos nucleares, a destruição das comunidades e economias locais, a erosão da democracia, a epidemia de depressão e muitas outras. Poucos destes podem ser facilmente ligados à mudança climática, mas todos eles podem ser rastreados até a economia global.

Este ponto é levantado por Helena Norberg-Hodge, fundadora da Local Futures, que explica como uma redução da economia global liderada pelas corporações e um fortalecimento de economias diversas e localizadas abordaria simultaneamente todos os problemas mais sérios que enfrentamos - incluindo o clima mudança. [7] Por esta razão, o que Norberg-Hodge chama de "ativismo de visão geral" tem o potencial de unir ativistas da mudança climática, pequenos agricultores, defensores da paz, ambientalistas, grupos de justiça social, sindicatos, ativistas dos direitos indígenas, principais proprietários de negócios de rua e muitos mais sob um único banner. Se todos esses grupos ligarem os pontos para ver a economia liderada por corporações como a causa raiz dos problemas que enfrentam, isso poderia dar origem a um movimento global poderoso o suficiente para deter o rolo compressor corporativo.

E que realmente poderia mudar tudo.

Este artigo foi publicado originalmente em Shareable.net

Sobre o autor

A missão do Futuro Local / Sociedade Internacional de Ecologia e Cultura (ISEC) é proteger e renovar o bem-estar ecológico e social promovendo uma mudança sistêmica da globalização econômica para a localização. Através de seus programas de “educação para a ação”, a Local Futures / ISEC desenvolve modelos inovadores e ferramentas para catalisar a colaboração para mudanças estratégicas em nível comunitário e internacional.

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