Por que precisamos manter 80% de combustíveis fósseis no solo

Por que precisamos manter 80% de combustíveis fósseis no solo

A física pode impor uma clareza estimulante no mundo normalmente obscuro da política. Isso pode simplificar as coisas. Não é fácil, mas simples.

Temos que atacar este problema de ambas as extremidades, indo atrás de abastecimento, bem como a procura.

Na maioria das vezes, a política pública é uma série de trade-offs: impostos mais elevados ou menos serviços, mais regulação ou mais liberdade de ação. Tentamos equilibrar as nossas preferências: por ter uma cerveja depois do trabalho, e para os motoristas sóbrios. Nós nos encontramos em algum lugar no meio, compromisso, negociar fora. Nós tendemos a pensar que estamos fazendo certo quando todo mundo está um pouco infeliz.

Mas quando se trata de mudança climática, o problema essencial não é a preferência de um grupo contra o outro. Não é - no fundo - indústria versus ambientalistas ou republicanos contra democratas. É contra a física, o que significa que o compromisso e o trade-off não funcionam. Lobbying física é inútil; apenas continua fazendo o que faz.

Então, aqui estão os números: Temos que manter 80 por cento das reservas de combustíveis fósseis que conhecemos no subsolo. Se não o fizermos - se desenterrarmos o carvão, o petróleo e o gás e os queimarmos -, sobrecarregaremos os sistemas físicos do planeta, aquecendo a Terra muito além das linhas vermelhas traçadas por cientistas e governos. Não é "devemos fazer isso" ou "seria sensato fazer isso". Em vez disso, é mais simples: "Temos que fazer isso".

E nós podemos fazer isso. Cinco anos atrás, "mantendo-o no chão" era uma idéia nova. Quando os ambientalistas falou sobre política climática, foi quase sempre em termos de redução da demanda. No nível individual: Mude a sua lâmpada. No nível do governo: Coloque um preço sobre o carbono. Estes são excelentes ideias, e eles estão fazendo um progresso lento mas constante (mais lentamente nos Estados Unidos do que em outros lugares, mas que par para o curso). Com tempo suficiente, eles derrubar as emissões de carbono gradualmente, mas poderosamente.

O tempo, no entanto, é precisamente o que não temos. Nós empurrado através das partes 400 por milhão nível de CO2 na atmosfera na primavera passada; 2015 foi o ano mais quente da história registrada, quebrando o recorde estabelecido em ... 2014. Portanto, temos de atacar este problema de ambas as extremidades, indo atrás de abastecimento, bem como a procura. Temos que sair de combustíveis fósseis no solo.

O dinheiro, na verdade, é uma parte fundamental da estratégia Keep It in the Ground.

A maior parte desse carvão e do petróleo e do dinheiro-é concentrada em poucos enormes piscinas subterrâneas de carbono mais gás. Há petróleo no Ártico, e nas areias betuminosas do Canadá e da Venezuela, e no Mar Cáspio; há de carvão na Austrália Ocidental, Indonésia, China, e na Bacia do Rio do pó; há gás a ser Fracked na Europa Oriental. Chamar essas as "bombas de carbono." Se eles vão off-se eles estão desenterrado e destroços-they'll queimados do planeta. Claro, você também pode chamá-los de "poços de dinheiro." Muito dinheiro-que o carvão eo gás e petróleo pode valer a pena $ 20 trilhões. Talvez mais.

Por causa disso, há quem diga que a tarefa é simplesmente impossível - que não há como os barões do petróleo e os reis do carvão deixarem essas quantias no subsolo. E certamente não o farão voluntariamente. Veja os irmãos Koch, por exemplo: eles estão entre os maiores arrendatários das areias betuminosas do Canadá e planejam quase US $ 900 milhões em gastos políticos durante 2016, mais do que os republicanos ou os democratas. Porque eles não estarão mais entre os homens mais ricos da Terra se o petróleo ficar embaixo da terra.

Mas na verdade não é uma tarefa sem esperança. Começamos a virar a maré e em uma ordem extraordinariamente curta.

Se você entender a lógica da campanha Keep It in the Ground, por exemplo, então você entenderá a lógica da luta do pipeline de Keystone. Os especialistas disseram que era "apenas um duto", mas os esforços para bloqueá-lo significaram que a expansão das areias betuminosas do Canadá de repente diminuiu drasticamente. Os investidores, incertos de que jamais haveria formas acessíveis de trazer mais petróleo para o mercado, tiraram dezenas de bilhões de dólares da mesa, mesmo antes que o preço do petróleo começasse a cair. Até agora, apenas cerca de 3 por cento do petróleo nessas areias betuminosas foi extraído; a bomba ainda está lá e, se bloquearmos os dutos, cortamos o fusível.

E as mesmas táticas estão trabalhando em outros lugares também. Na Austrália, houve forte pressão de grupos indígenas e cientistas do clima impedir o que teria sido a maior mina de carvão do mundo, na Galiléia Vale de Queensland. Ativistas amarrado planos de longo o suficiente para que outros ativistas foram capazes de pressionar os bancos ao redor do mundo para retirar o financiamento para a mina gigante. Na primavera 2015, a maioria das principais instituições financeiras do mundo tinha jurado não fornecer empréstimos para o grande escavação, e no Verão a mineradora estava fechando escritórios e demitindo sua equipe de planejamento.

Se seu plano de negócios iria quebrar o planeta, então é preciso quebrar os laços com eles.

O dinheiro, na verdade, é uma parte fundamental da estratégia Keep It in the Ground. No outono 2012, estudantes, líderes religiosos e outros ativistas lançaram uma campanha de desinvestimento de combustíveis fósseis nos Estados Unidos, apoiada pela 350.org (uma organização que eu co-fundei), que logo se espalhou por Down Under e para a Europa. O argumento era simples: se a Exxon e a Chevron e a BP e a Shell planejam desenterrar e queimar mais carbono do que o planeta pode suportar, elas não são empresas normais.

Se seu plano de negócios iria quebrar o planeta, então é preciso quebrar os laços com eles.

Na primeira, as instituições que aderiram em eram pequenos. Minúscula Unity College, em Maine foi o primeiro, vendendo o estoque de combustível fóssil em sua carteira $ 13 milhões. Mas a campanha acelerou rapidamente, porque a matemática era tão clara, a física de modo irrefutável. Até agora faculdades de Stanford para Oxford, de Sydney a Edimburgo, juntaram-se, apontando que não faz sentido para educar os jovens e, em seguida, quebrar o planeta eles vão habitar. associações de médicos Ditto em vários continentes, que argumentam que não se pode fingir estar interessado em saúde pública se você investir em empresas de destruí-lo. Ditto a Igreja Unida de Cristo e os unitários e da Igreja da Inglaterra e os episcopais, que insistem que cuidado com a criação é incompatível com tal destruição.

Mas a luta continua incrivelmente difícil, porque os políticos estão tão acostumados a fazer as licitações das companhias petrolíferas.

Estas alienações estão prejudicando as empresas diretamente a carvão gigante Peabody disse formalmente acionistas em 2014 que a campanha estava afetando o preço das ações e tornando-se difícil para levantar capital. Mas, ainda mais, que já dirigiu a necessidade de manter subterrânea de carbono da periferia para o coração da criação do mundo. O Rockefeller Brothers Fund começou desinvestimento de suas reservas de combustíveis fósseis, enquanto o Deutsche Bank, o Banco Mundial eo Fundo Monetário Internacional começaram pelo mesmo caminho. Um mês após o anúncio Rockefeller, o governador do Banco da Inglaterra disse em uma entrevista que "a grande maioria" das reservas de carbono são "unburnable," aviso de maciços "ativos encalhados." Tentando sair de debaixo dessa "bolha de carbono" é uma razão pela qual enormes fundos estão agora a começar a ceder. O Sistema de Aposentadoria California Public Employees ', por exemplo, perdeu US $ 5 bilhões antes que viu a luz e começou a vender seu estoque.

Mas a luta continua incrivelmente difícil, porque os políticos estão tão acostumados a fazer as licitações das companhias petrolíferas. De fato, apenas alguns dias depois do teoricamente conceituado acordo climático de Paris, o governo Obama e o Congresso deram à indústria do petróleo um presente muito procurado: o fim da proibição do ano 40 às exportações de petróleo bruto. Estamos fazendo progressos (foi uma espécie de avanço, por exemplo, quando cautelosa Hillary Clinton saiu contra o petróleo do Ártico), mas não rápido o suficiente.

É por isso que, na Primavera deste ano, o movimento do clima será ralis nos sites de como muitas dessas bombas de carbono como possível, na resistência pacífica enorme projetado para diminuir a extração de combustíveis fósseis, mas ainda mais para brilhar uma luz sobre estes maciça, remoto depósitos. Os líderes, como sempre, serão as comunidades da linha de frente que vivem nas proximidades. Alguns dos o resto de nós vai fazer a caminhada a esses locais; outros irão reunir em embaixadas e bancos para trazer o mesmo ponto em casa. Porque uma vez que você marcou-los no mapa mental do planeta como perigos mortais, nossas chances de ganhar subir.

Alternativas aos combustíveis fósseis estão se tornando mais barato a cada dia que passa.

Se você ainda é cético, considere o que aconteceu na Amazônia depois que os cientistas do mundo, nos 1980s, identificaram a floresta tropical como absolutamente necessária para a sobrevivência do planeta. Para surpresa de muitos, o governo do Brasil moveu o desmatamento. Seus esforços não foram perfeitamente bem sucedidos, mas eles mantiveram as árvores acima do solo, da mesma forma que precisamos manter o petróleo abaixo dele.

E nós temos algumas vantagens nessa luta que os brasileiros não fizeram. Por um lado, eles eram um país pobre. Muitas das grandes bombas de carbono estão em nações mais ricas como o Canadá, os Estados Unidos e a Austrália; podemos permitir que eles sejam.

Mais importante, ele está começando a parecer que não precisamos para vencer essa luta sempre. Isso porque alternativas aos combustíveis fósseis estão se tornando mais barato a cada dia que passa. O preço de um painel solar caiu mais de 70 por cento nos últimos seis anos. Isso é uma ameaça mortal para os magnatas de hidrocarbonetos. Eles sabem que eles têm de obter novas infra-estruturas no lugar nos próximos anos. Se eles podem construir os gasodutos e minas, em seguida, para os próximos anos 40 ou 50 eles serão capazes de obter o carbono de forma barata o suficiente para competir (e para destruir o planeta). Se eles não conseguirem-se conseguimos segurá-los por apenas mais alguns anos, então vamos fizeram a transição para a energia limpa irreversível.

Eu não sei se vamos ganhar essa luta a tempo. A enxurrada de dados científicos sobre o dano que já foi feito me enerva. Mas eu sei que agora estamos lutando em todas as frentes. E o mais importante é o mais simples: podemos, e devemos, e vamos manter esse carvão, gás e petróleo no subsolo.

Sobre o autor

conta mckibbenBill McKibben, autor ambiental bem conhecido e ativista, é o fundador da 350.org, uma campanha internacional de mudança climática. 350.org é nomeado para o nível seguro de dióxido de carbono na atmosfera, 350 partes por milhão. Ele é um escritor ativo sobre a crise climática e outras questões ambientais. Seu livro 1989 The End of Nature foi o primeiro livro a alertar o público em geral sobre a ameaça do aquecimento global. Ele é um colaborador freqüente de várias revistas, incluindo The New York Times, The Atlantic Monthly, Harper, Revista Orion, Mother Jones, The New York Review of Books, Granta, Rolling Stone e a Lado de fora.


Este artigo apareceu originalmente no SIM! Revista

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